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Lauren Bacall, la actriz de Hollywood discriminada por judía

El debut de Lauren Bacall en Hollywood en 1944 en To Have y Have Not catapultó a esta joven actriz judía al estrellato instantáneo. Co-protagonizada con su futuro esposo, Humphrey Bogart, Bacall pronto se hizo conocida por “The Look” (el aspecto) – la cabeza hacia abajo, los ojos mirando hacia arriba, sugiriendo una mujer joven sexualmente sabia más allá de sus años.

Humphrey Bogart y Lauren Bacall, en la película El sueño eterno

Ella y Bogart eran una de las parejas más famosas de Hollywood, tanto en la pantalla como fuera de ella, y Bacall era famosa por sus caracterizaciones de mujeres cuya voluntad fuerte complementaba, en lugar de perjudicar, su atracción sexual. A lo largo de su carrera en Hollywood, Bacall sintió presión económica y social para renunciar a una identidad judía, una demanda complicada por su fuerte lealtad a su familia de inmigrantes judíos de primera generación.

Lauren Bacall nació Betty Joan Perske el 16 de septiembre de 1924, de William Perske y la rumana Natalie (Weinstein) Perske. Pasó sus primeros años en Brooklyn. Cuando tenía seis años, sus padres se divorciaron y ella y su madre se mudaron a Manhattan. A los ocho años, su padre interrumpió sus visitas semanales y permanecieron alejados por el resto de su vida. Como hija única, Bacall fue educada en la estrecha y unida familia Weinstein. Además de su madre, Natalie Bacal (que cambió su apellido y el de su hija a la versión rumana de Weinstein), Bacall estaba especialmente cerca de su abuela Sophie, su tía Renee y sus tíos Charlie y Jack y sus esposas. Su abuelo materno, Max Weinstein, había comenzado su vida en América como vendedor ambulante y ganaba lo suficiente para comprar una pequeña tienda de golosinas en el Bronx. Murió a la edad de cincuenta y cinco años, pero Sophie Weinstein manejó la tienda de dulces con suficiente éxito para enviar a sus hijos al City College donde se graduaron en leyes. Natalie Bacal trabajó como secretaria.

Lauren Bacall en 1934

Mientras era estudiante de secundaria en la Julia Richman High School, Bacall tomó clases de teatro los sábados en la escuela de teatro de Nueva York. Durante un año después de la secundaria, asistió a la Academia Americana de Arte Dramático hasta que las circunstancias económicas la obligaron a buscar trabajo. Mientras buscaba trabajo en el teatro, Bacall trabajó como modelo en la Séptima Avenida y como ujier en Broadway. Finalmente consiguió algunos pequeños papeles, pero todavía tenía que llegar a fin de mes trabajando como modelo, esta vez para Harper’s Bazaar. Después de ver a Bacall en la portada de la revista, Slim Hawks sugirió a su marido productor, Howard, que invitara a la joven a Hollywood para una prueba de pantalla. Esta invitación fue la gran oportunidad de Bacall.

Después de su papel inicial en To Have y Have Not, después de haber usado el nombre de Lauren Bacall, co-protagonizó con Bogart, con quien se casó en 1945, en The Big Sleep (1946), Dark Passage (1947) y Key Largo (1948). En 1949, la pareja tuvo un hijo, Stephen, y en 1952 una hija, Leslie. Aunque estaba comprometida con su papel de esposa y madre, Bacall también encontró tiempo para protagonizar una serie de películas, entre ellas Young Man with a Horn (1950), Cómo casarse con un millonario (1953) y Designing Woman 1957). Humphrey Bogart murió en 1957 de cáncer de garganta.

Algo perdida en Hollywood sin Bogart, Bacall aceptó una oferta para volver a su primer amor, el teatro, en un espectáculo llamado Goodbye Charlie (1960). Volviendo a Nueva York, Bacall se estableció como una consumada actriz del escenario, protagonizada por Cactus Flower (1966-1968), Applause (1970, 1972, 1973) y Woman of the Year (1981-1982). Recibió los Premios Tony por sus papeles en los últimos dos programas. Mientras vivía en Nueva York, Bacall se casó con el actor Jason Robards, Jr. Durante su matrimonio (que duró de 1961 a 1969), dio a luz a su tercer hijo, Sam. Bacall ganó el Premio Nacional del Libro por su autobiografía By Myself (Sola) (1979). Su segundo libro, Now (Ahora), fue publicado en 1994.

Lauren Bacall con sus hijos Leslie y Stephan en Nueva York en 1960.

Lauren Bacall nunca fue conocida por los espectadores como una “actriz judía”. De hecho, el primer comunicado de prensa de Warner Brothers sobre Bacall indicó incorrectamente que su familia había estado en los Estados Unidos durante varias generaciones dando a entender que eran de los niveles superiores de la sociedad (y por lo tanto no judíos). Se enfrentó a la discriminación en muchas ocasiones, incluso fue despedida de un trabajo de modelo de adolescente porque le dijo a su supervisor que era judía. Bacall también rechazó de Bogart la decisión de criar a Stephen y Leslie como episcopales. Consciente de los prejuicios contra los judíos expresados por muchas personas en el poder en Hollywood, Bacall -una de las pocas líderes judías del sistema de estudio- no proclamó en voz alta sus raíces. Sin embargo, según su autobiografía, siempre se sintió orgullosa de su herencia judía, que estaba arraigada principalmente en su amor por la familia Weinstein. Sus valores e identidad como mujer judía fueron firmemente fijados por su educación en medio de ellos. El primo en primer grado de Bacall, Shimon Peres, fue elegido Primer Ministro de Israel en 1984.

Bacall murió el 12 de agosto de 2014 en su apartamento de Upper-West Side en Nueva York con vistas a Central Park. Tenía 89 años y se cree que la causa de la muerte fue un derrame cerebral. Una verdadera pionera de la industria cinematográfica, la influencia de Bacall impregna la era moderna y será sinceramente añorada.

Fuente: Jewish Virtual Library – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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