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Setenta años del Éxodo

MORRIS STRAUCH PARA AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO
Este año se conmemora el 70 aniversario de la partida del barco Exodus 1947, del puerto francés de Sète a Haifa, con más de 4500 sobrevivientes del Holocausto y desplazados por la guerra.

En 1920 Palestina pasó de manos del Imperio Otomano a las del británico en la Primera Guerra Mundial. La política migratoria Palestina en el Mandato Británico se regía por el White Paper de 1939, -un documento no ratificado por el gobierno inglés pero que se aplicaba en la práctica- limitando la inmigración israelita a 75 000 personas en 5 años, y era administrada por el ministro de relaciones exteriores británico Ernest Bevin, un antisemita declarado, que se daba la mano con Hitler.

Después de la Segunda Guerra Mundial los campamentos de personas desplazadas, dirigidos por funcionarios estadounidenses, franceses e italianos a menudo hacían la vista gorda ante la situación, sólo los funcionarios británicos restringían el movimiento dentro y fuera de sus campamentos de refugiados. En la década de 1930 la inmigración judía de 250 mil personas a Palestina, huyendo del nazismo, fue causa importante de la revuelta árabe de 1936-1939. En consecuencia, en 1945 los británicos reafirmaron su política de restringir la inmigración desplegando una fuerza naval y militar masiva para dar marcha atrás a los refugiados regresando los buques a los puertos de embarque en Europa. El primer barco al que se le aplicó ésta política fue al Exodus 1947.

La migración hebrea masiva a Palestina era ilegal para el Mandato Británico y se hacía de forma clandestina, era llamada Aliyah Bet, Migración B, y su director era Yossy Arel. En ella, entre 1945 y 1948, la Hagana, la Brija -una organización israelita para el retorno de sobrevivientes de Europa a Palestina- UNRA, IRO, Joint, Sojnut, ORT y la Anglo American Jewish Commitee, ayudaron a transportar a 150 mil israelitas, desde puertos franceses, italianos, yugoslavos, griegos, rumanos y búlgaros de regreso, otra vez a la tierra prometida, a Sion, en alrededor de 124 barcos. Estos eran sobrevivientes del Holocausto, que vivían en campos de refugiados en Europa. Uno de esos barcos fue el Exodus.

El Exodus originalmente, el USS President Warfield, era un barco de vapor de agua dulce para 400 pasajeros, construido entre 1927-28, transportaba pasajeros y mercancías en la ruta Norfolk-Baltimore. En la segunda guerra mundial lo usaron la Royal Navy y la US Navy, incluso se usó en la invasión a Normandía. Regresó a los EUA y la Hagana הגנה -defensa- el ejército clandestino israelí, lo compró en US8000; otras versiones hablan de US40,000, esta cifra podría ser la suma del costo, más reparaciones, más cargamento: cigarros Lucky Strike y licores, útiles para intercambiar por permisos y licencias. Más tarde lo renombraron Exodus 1947.

La tripulación del barco era capitaneada por Arik, Ike, Aronovich, y estaba compuesta por 44-46 jóvenes voluntarios de Norte y Latinoamérica, incluyendo tres mexicanos de la organización sionista Hashomér Hatzaír: Samuel Shüller, Rubén Margolis y Abraham Segal.

El President Warfield zarpó de Baltimore, y cerca de Cape Hatteras le tocó una fuerte tormenta y antes de que se hundiera fue remolcado a Norfolk para ser reparado. Ahí la prensa reportó el incidente y convirtió al barco en noticia, la periodista estadounidense Ruth Gruber hizo mucha cobertura sobre el barco, esto llamó la atención de la Royal Navy. La marina británica comenzó a monitorear su ruta por si se trataba de un barco para transportar ilegales. El 29 de marzo volvió a zarpar dirigiéndose al Mediterráneo vía Islas Azores, donde cargaron combustible, que era prohibido para este barco, pero el franquiciatario del combustible que también era paisano, se reportó enfermo y les dejó todo listo para que se sirvieran.

Llegaron a Francia al puerto de Port de Bouc, donde le hicieron ciertos arreglos, de ahí fueron a Marsella, Portovenere y La Spezia, con tal de sacudirse a la marina británica y buscando el mejor punto para subir a los pasajeros y zarpar. Pero la inteligencia británica no les perdió la pista. El 9 de julio el barco arribó a la costa de Sète y en alrededor de 172 camionetas comenzaron a transportar a los más de 4500 pasajeros -1600 hombres, 1672 niños y jóvenes, y 1282 mujeres- al muelle para abordar. Entre las mujeres, tres embarazadas dieron a luz en el Éxodo, una de ellas moriría en el parto y su hijo unas semanas después. La tripulación no reportada incluía a los Shu Shu Boys, agentes del Mosad en calidad de ¡Shhh..! escondidos detrás de mamparas. Todo este movimiento se diluyó en medio del Tour de Francia que pasó por Sète el 10 de julio. Lo único que llamaba la atención era ver llegar a Mole Saint Louis, el embarcadero del puerto, a una multitud vestida con ropa de invierno en el medio del verano.

En las primeras horas de la madrugada del 11 de julio, el USS President Warfield, con documentación impecable: bandera hondureña, registro de Panamá, con 100 visas para Costa Rica, de US100 c/u, y visas para Colombia, comenzó a salir lentamente del puerto francés de Sète, con “destino oficial” a Colombia.

Tan pronto como salió de aguas Francesas, los comenzaron a seguir destructores británicos. Volvieron a parar en diferentes puertos franceses y en La Spezia para ir haciendo adecuaciones para los pasajeros.

La tripulación voluntaria servía abordo 3 comidas al día, una de ellas caliente, y 1lt de agua/persona. Como era un barco yidish, había periódico yidish impreso en esténcil en el barco, también había clases de yidish y hebreo, y se tocaba la Novena Sinfonía de Beethoven todo el día, porque era el único disco que llevaban. Irónicamente, décadas después está se convertiría en el himno de la Unión Europea.

Se dice que el día 16 de julio el barco se renombró “Éxodo 1947”, en referencia al éxodo bíblico de Moisés, y se izó una bandera con el Escudo de David.

El día 18, a 20 millas náuticas de Palestina, entrando a aguas territoriales británicas, – en esa época un 35% de la tierra era territorio británico todavía- el Éxodo recibió una advertencia de los barcos ingleses prohibiéndoles navegar en sus aguas. Le cerraron el paso impactándolo con el casco de los destructores y fue abordado por marinos. La gente del Éxodo los atacó con latas, papas, botellas, barras metálicas, palos, aceite y agua hirviendo. En el enfrentamiento un tripulante y dos pasajeros murieron, entre ellos el primer oficial William Bernstein y Zvi Jacubowitz, otros 150 quedaron gravemente lesionados, muchos de heridas de bala. Treinta y cinco marines quedaron heridos. El Éxodo empezó a hacer agua pues su casco quedó dañado con el impacto de los barcos de la marina británica.

“¡Paren! mi misión es traer judíos vivos a Israel, no muertos”, pedía el comandante del barco, de acuerdo con uno de los pasajeros.

Frente a las costas de Bat Yam la Royal Navy remolcó el Éxodo a Haifa, ahí desembarcaron a todos, los revisaron en el muelle y los reembarcaron en 3 barcos prisión hacia Chipre, colonia británica también. En Chipre no los dejaron desembarcar, así que los regresaron a Francia, a Port de Bouc el 29 de julio. Francia rehusó desembarcarlos a la fuerza si los pasajeros no tenían la voluntad de hacerlo. Ellos permanecieron en las bodegas de los barcos, y en una de las naves iniciaron una huelga de hambre que duró 24 días. Sólo 59 ancianos descendieron en Port de Bouc. Se dice que ese verano de 1947 las temperaturas del Mediterráneo alcanzaron los 50°C.

Después de tres semanas, el 22 de agosto, las autoridades británicas decidieron sacarlos de la costa Francesa. Antes de salir al Océano Atlántico se quedaron anclados 7 días en Gibraltar, en lo que los líderes mundiales decidían que hacer con ellos. Finalmente los llevaron a Alemania al puerto de Hamburgo vía el Atlántico, mar del Norte y el Rio Elba. Allí, el 7 de septiembre muchos hombres fueron bajados a la fuerza, las mujeres por su propio pie, e internados en tiendas de campaña y cabañas Nissen –tubulares- en los ex campos de concentración, entonces de refugiados, Am Stau y Pöppendorf, bajo control británico, cerca de Lübeck. Esta operación fue titulada con el irónico nombre Oasis.

Como agradecimiento por esta operación, pasajeros de uno de los tres barcos prisión, el Empire Rival, dejaron en él una bomba casera con un fusible de tiempo que no estalló. En el Mandato Británico Palestino, en Haifa, el 29 de septiembre, los grupos paramilitares Irgún y Lehi detonaron el Cuartel Central de Policía con una bomba de barril, matando a 8 policías y 2 civiles.

En el mundo, éste rechazo y regreso de sobrevivientes a ex campos de concentración desató la reprobación pública, con protestas y huelgas de hambre en campos de desplazados de toda Europa, y protestas en algunas ciudades de Estados Unidos y otros países. Cuando los pasajeros y la tripulación del Éxodo iba a Hamburgo, casi 200 periodistas llegaron para reportar donde cayó el tornillo que perdió de su cabeza el Reino Unido.

Debido a las condiciones climáticas, los pasajeros del Éxodo fueron reubicados en los campos de Sengwarden y Emden, desde donde la Brijá los fue pasando a la zona controlada por Estados Unidos. De ahí volvieron a embarcarse a Palestina, algunos lo lograron, otros los detuvieron en campos de internamiento en Chipre, desde donde pudieron salir en 1949 a Israel. Para abril de 1948 ya sólo quedaban en Alemania 1800 pasajeros del Éxodo, después de la declaración de independencia de Israel, el 14 de mayo de ese año, muchos pudieron volver.

Más de la mitad de los viajes de la migración clandestina fueron detenidos por patrullas británicas, la mayoría de los inmigrantes interceptados se enviaron a campos de internamiento en Chipre, al campo de detención de Atlit en Palestina y a Mauricio. Cerca de 50.000 personas terminaron en campamentos, más de 1600 se ahogaron en el mar, unos miles pudieron entrar a Palestina. Otros 41 mil de los 250 mil sobrevivientes del Holocausto emigraron al continente americano, y Australia.

La ONU aprobó la resolución de dividir Palestina en un estado hebreo y otro árabe el 2 de abril de 1947, el 29 de noviembre votaron 33 a favor, 13 en contra y 10 abstenciones. Los británicos salieron de Israel y Palestina el 15 de mayo de 1948.

En EUA, Francia, Italia y Alemania hay placas conmemorativas en los puertos donde ancló el Exodus 1947. Israel hizo una emisión de timbres postales de todos los barcos de la Aliyah Bet, incluido el Éxodo. El barco quedó mucho tiempo en la playa de Haifa, como desecho marítimo. Se hicieron intentos por repararlo y convertirlo en un museo, en uno de ellos se incendió, ninguno se concretó. Ahora descansa en el Río Kishón, cerca de Haifa.
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Fuentes:
United States Holocaust Memorial Museum. Holocaust Encylopaedia. Exodus 147.

www.ushmm.org

 

wikipedia.org / SS Exodus.

 

Immigration to Israel: “Exodus 1947” Illegal Immigration Ship (July 1947).

www.jewishvirtuallibrary.org

 

Times of Israel. France marks 70 years since ‘Exodus’ ship voyage to Israel.

www.timesofisrael.com

 

Enlace Judío. Abraham Segal, Samuel Shuller y Rubén Margolis, Tres Mexicanos en el Barco Éxodo.

www.enlacejudio.com

 

 

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