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Tecnología israelí facilita romper hielo para fines publicitarios

Enlace Judío México.- Gracias al invento de un experto israelí en fotónica, los logos en cubos de hielo podrían verse pronto en refrescos.

ABIGAIL KLEIN LEICHMAN

Elad Mor, ingeniero mecánico israelí especializado en recubrimientos ópticos estructurales, se tomó un descanso un día para beber algo mientras experimentaba con transferir luz a superficies sin utilizar pigmentos o colorantes.

Supo que había encontrado algo novedoso cuando se llevó el refresco a la boca.

Al beber un refresco, la persona puede ver de cerca los cubos de hielo, que sería una forma ideal de hacer publicidad si se pudiera poner un logo o una imagen en ellos sin usar un colorante que lo alterara.

“Teníamos que lograrlo con agua 100%. Y eso es exactamente lo que estamos haciendo ahora: poniendo imágenes de alta resolución en el centro del cubo sin ningún aditivo”, explicó Mor.  “Es como si hubiéramos descubierto una isla”.

Icebow, la compañía emergente con sede en Jerusalén que concibió la idea, inició operaciones hace dos años. VLX Ventures y Cresson Management han invertido 650.000 dólares en ella.

“El hielo, una superficie que nadie ha tocado antes, puede ser alterado finalmente”, dijo Sagi Katz, director de negocios de la firma. “Era un gran reto, y a los ingenieros les encantan los buenos retos”.

Pero no verá cubos con el logo de Coca-Cola pronto. Para producirlos se requiere combinar dos tecnologías completamente nuevas que deben integrarse en las máquinas de hacer hielo comerciales: una de “extracción seca” y otra de impresión.  Mor ha inventado ambas.

Las máquinas comerciales que las adopten podrán ofrecerles los clientes dos cosas: la capacidad de imprimir logos en el centro de los cubos, con menor consumo de energía, y aumento en la productividad, comparada con las actuales técnicas de “extracción húmeda”.

“Así pues, la misión es convertir bebidas corrientes en productos de calidad, además de ayudar a salvar el planeta”, dijo Katz a ISRAEL21c. “Sólo en Estados Unidos los costos del consumo de energía de las máquinas de hielo comerciales superan los 1.620 millones de dólares al año”.

Icebow está en negociaciones con tres de los fabricantes más grandes del mundo de esas máquinas para integrar y comercializar la extracción seca. La patente está pendiente.

Estos cubos son un prototipo que podría verse algún día en los refrescos de McDonald’s.

“Hoy, los cubos de hielo se producen por lotes en evaporadores hechos de metal duro. Para separar el hielo al final del proceso de congelación se aplica calor para fundir las superficies del hielo”, explicó Mor.

La extracción húmeda se traduce en energía desperdiciada, además del desgaste de la máquina al cambiar de frío a calor. Los cubos de Mor no pueden hacerse así porque las imágenes se derretirían una vez incrustadas.

Las pruebas muestran que el método seco de Mor acelera la extracción de los cubos, y aumenta la eficiencia energética y la productividad hasta en un 30%, comparada con la extracción húmeda. Y sin tener que producir cambios radicales de temperatura, las máquinas podrían ser más fiables y durar más.

“Los productores de hielo y nosotros estamos buscando tener incidencia en el mercado”, dijo Katz.

Las marcas de renombre, los restaurantes y las cadenas de hoteles están entusiasmadas con la idea de logos en el hielo, dijo Katz. “Estamos apelando a su influencia para que los fabricantes de las máquinas de hielo adopten la tecnología fotónica de Icebow para hacer hielos con sus marcas”.

Entre 600.000 y 700.000 de esas máquinas se venden anualmente en todo el mundo. El 40% de esas cifras corresponde al mercado estadounidense.

“Convertir bebidas frías en algo de calidad, a la vez que contribuye a salvar el medio ambiente, requiere un cambio en una industria de varios miles de millones, lo que nos motiva a nosotros y a nuestros inversionistas”, dijo Katz.

 

 

Fuente:es.israel21c.org

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