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Centro Médico Cedars-Sinai: el ojo es la nueva ventana al cerebro

Enlace Judío México.- En el momento en que los síntomas de la enfermedad de Alzheimer aparecen, la enfermedad ha estado latente en el cerebro durante décadas y el daño ya está hecho.

Un estudio no invasivo de los ojos que está siendo investigado por el Departamento de Neurociencia del Centro Médico Cedars-Sinai podría ayudar a identificar a las personas en alto riesgo de la enfermedad de Alzheimer años antes de experimentar síntomas, de acuerdo a un nuevo estudio publicado en el Journal of Clinical Investigation Insight. La esperanza es que con el tiempo este estudio se utilice para detectar la enfermedad lo suficientemente a tiempo como para intervenir y cambiar su curso, dice el Dr. Keith L. Black, presidente del Departamento de Neurocirugía.

“El ojo es nuestra nueva ventana al cerebro”, comenta el Dr. Black. “Este estudio es importante porque confirmó los resultados de nuestro primer estudio de la exploración del ojo en 2010, en el que la acumulación temprana de placa se puede detectar de manera no invasiva en el cerebro hasta 20 o 30 años antes de que la enfermedad de Alzheimer llegue a ser sintomática.

Más de 5 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer. Ese número se triplicará en 2050, según la Asociación de Alzheimer.

El examen de los ojos, realizado con un dispositivo de imagen desarrollado especialmente para este estudio, permite a los médicos ver la señal de alarma de la condición: una acumulación pegajosa llamada placa amiloide que se acumula en el exterior de las células nerviosas. El estudio encontró una correlación entre la cantidad de esta placa encontrada en la retina -la capa de tejido en la parte posterior de nuestros ojos- con la cantidad de placa detectada usando tomografía (PET. Los escáneres PET son pruebas diagnósticas que se utilizan para ver qué tan bien funcionan los órganos y tejidos mediante la inyección de un tinte radiactivo que puede ser detectado en el escáner.

Observar la retina tiene algunas ventajas. La exploración puede repetirse fácilmente, permitiendo a los médicos rastrear la progresión de la enfermedad con el tiempo. También es un método directo, no invasivo, y barato para ver estas placas en el cerebro.
El estudio también ayudó a determinar dónde tiende a aparecer la placa en la retina, por lo que ahora los investigadores saben exactamente dónde buscar para encontrar los signos de la enfermedad de Alzheimer.

Los pacientes que reciben el examen primero beben una solución que contiene curcumina, un componente de la especia cúrcuma. La sustancia hace que las placas en el cerebro se “iluminen” y sean encontradas por el escáner.

La madre del Dr. Black fue diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer y murió por esta causa10 años más tarde. Esto lo inspiró a estudiar la enfermedad.

 

 

Fuente:el news semanal

 

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