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¿Un puerto de Gaza que no ponga en peligro la seguridad de Israel? No es un sueño, según experto israelí

Enlace Judío México – Una nueva propuesta para construir un puerto interior en Gaza podría impulsar su economía y garantizar la seguridad para Israel.

AMIR TIBON

Un destacado experto en el campo de la construcción de puertos marítimos ha elaborado un nuevo plan para la construcción de un puerto en la Franja de Gaza sin poner en peligro la seguridad de Israel. El plan ha sido revisado por altos funcionarios israelíes. “Es una idea muy interesante – complicada, pero no imposible”, dice uno de ellos.

El Dr. Asaf Ashar, israelí que reside en Washington DC, se ha dedicado a la construcción de puertos marítimos por más de 30 años. Ha trabajado para la Autoridad Portuaria de Israel y el puerto de Seattle, Washington, y actualmente es profesor en el Instituto Nacional de Puertos y Vías Fluviales de la Universidad de Nueva Orleans. En los últimos años, ha asesorado algunos de los proyectos portuarios más importantes del mundo en China y Dubai, entre otros países. Ahora, espera convencer a funcionarios israelíes, egipcios y palestinos para que adopten un plan para un “puerto interior” que sirva a los 2.1 millones habitantes de Gaza.

Desde la guerra de Gaza de 2014, funcionarios israelíes han estado examinando diferentes propuestas para mejorar la situación económica en Gaza, con la esperanza de evitar otra escalada de violencia en la Franja. Hamas, el movimiento islámico que controla el enclave costero palestino, ha exigido que Israel le permita construir un puerto marítimo en las costas de Gaza para exportación e importación de bienes. Israel rechaza esta demanda, principalmente porque sus agencias de inteligencia creen que Hamas utilizará ese puerto para introducir armas en Gaza y llevar a cabo ataques terroristas contra Israel.

Consciente de la importancia de mejorar la economía de Gaza que también es un interés vital de Israel, el país ha considerado varias alternativas. La más conocida es la propuesta del ministro israelí de Transporte, Israel Katz, de construir una isla artificial en el mar Mediterráneo y un aeropuerto para Gaza.

Ashar sugiere utilizar el cruce fronterizo existente entre Israel y la Franja de Gaza en Kerem Shalom, como un “puerto interior” que estaría conectado, por de una carretera a un pequeño puerto en el lado egipcio de la frontera.

Kerem Shalom es el único cruce fronterizo para el transporte de mercancías entre Israel y Gaza. Cada día, más de 800 camiones llegan al lado israelí del cruce, donde la mercancía es inspeccionada y recogida por camiones palestinos. El área es un punto vital para Gaza, ya que los demás cruces, incluyendo el de la frontera con Egipto, están cerrados la mayor parte del tiempo.

Ashar propone transformar a Kerem Shalom en un puerto interior con una zona industrial que podría convertirse en un centro logístico de comercio y una fuente de empleo para las comunidades adyacentes en Gaza, Egipto e Israel.

¿Cómo funcionaría? En el lado egipcio de la frontera, se construiría un “muelle separado”, donde los barcos podrían descargar la mercancía que sería trasladada en camiones al lado israelí del cruce de Kerem Shalom para su inspección.

“Kerem Shalom se encuentra en la zona más ancha y menos poblada de Gaza, donde todavía hay espacio disponible para el desarrollo”, explica. Las áreas vacías alrededor del cruce fronterizo, y a lo largo de la carretera que lo conectarían al muelle del lado egipcio, podrían ser utilizadas para construir almacenes y pequeñas fábricas similares a las que se han construido junto a puertos activos en cualquier parte del mundo.

Ashar visitó Israel este verano y presentó su plan a altos oficiales del ejército israelí y funcionarios del Ministerio de Servicios de Inteligencia, así como a otras autoridades pertinentes. Ashar espera que su plan sea examinado por el equipo que se ocupa de la cuestión israelí-palestina en el gobierno estadounidense. Jason Greenblatt, enviado especial de Trump para el proceso de paz, visitó el área de Kerem Shalom durante su última visita a la región, y observó la actividad económica y humanitaria en el cruce fronterizo.

“Kerem Shalom ha sido todo un éxito”, dice Ashar. “El plan del Puerto Sur de Gaza se basaría en este éxito. Espero que el gobierno de Trump busque maneras de mejorar la situación económica en Gaza, en lugar de intentar una vez más resolver los “asuntos centrales” e insolubles del conflicto”.

Fuente: Haaretz / Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudíoMéxico

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