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Empresa israelí desarrolla implante de córnea artificial

Enlace Judío México – La israelí CorNeat Vision crea una nueva solución de nanotecnología que podría algún día ayudar a restaurar la vista de millones de personas que han quedado ciegas debido a enfermedades de la córnea.

NICKY BLACKBURN

La empresa de dispositivos médicos oftalmológicos ha desarrollado un revolucionario implante de córnea artificial que ofrece esperanza a millones de personas con deficiencias visuales que sufren de enfermedades de la córnea.

La solución basada en nanotecnología de CorNeat Vision en Raanana es una córnea sintética que utiliza tecnología de células para integrar la óptica artificial dentro del tejido ocular.

Tras exitosas pruebas iniciales en animales, la compañía planea realizar implantes en humanos a mediados del próximo año, y comenzar un ensayo clínico más amplio de 20 a 60 pacientes en Estados Unidos.

Según la Organización Mundial de la Salud, las enfermedades de la córnea son la segunda causa de ceguera en el mundo, después de las cataratas. Hasta 30 millones de personas se ven afectadas por estas enfermedades, y cerca de dos millones de nuevos casos se descubren cada año.

“Aunque las enfermedades de la córnea son una causa profunda de angustia y discapacidad, las soluciones existentes como el trasplante de córnea se realizan sólo alrededor de 200.000 veces al año en todo el mundo”, dice Almog Aley-Raz, director ejecutivo de CorNeat Vision y vicepresidente de investigación y desarrollo.

“Existe una urgente necesidad de una solución eficiente, duradera y económica a la patología corneal, lesiones y ceguera, que alivie el sufrimiento y la discapacidad de millones de personas”.

El implante, llamado CorNeat KPro, que se presentará esta semana en la XXXV Conferencia Europea de Cataratas y Refractores (ESCRS) en Lisboa, Portugal, acaba de ser aprobado por la Oficina Europea de Patentes.

CorNeat KPro utiliza tecnología avanzada de células para integrar la óptica artificial dentro del tejido ocular residente. El implante se produce mediante la ingeniería química a nanoescala que estimula el crecimiento celular.

“A diferencia de los dispositivos anteriores, que intentan integrar la óptica en la córnea nativa, el implante de CorNeat aprovecha un espacio virtual bajo la conjuntiva rica en fibroblastos, se cura rápidamente y proporciona una sólida integración a largo plazo”, explica Aley-Raz.

El procedimiento quirúrgico toma 30 minutos, y la compañía cree que puede proporcionar un remedio eficaz y escalable para millones.

“Los resultados innovadores obtenidos en nuestra prueba de concepto, respaldada por evidencia histopatológica contundente, son extremadamente alentadores”, dijo el Dr. Gilad Litvin, fundador de CorNeat Vision, director médico e inventor del nuevo implante.

“Nuestra nueva solución garantiza la retención a largo plazo, la integración robusta en el ojo y una operación que es significativamente más corta y más simple que la queratoplastia (trasplante de córnea)”, añadió.

Aley-Raz fue director ejecutivo de Persay, especialista en tecnología biométrica de autenticación de voz. La empresa fue vendida a Nuance Communications en 2010, y ahora aporta más de 100 millones de dólares al año a Nuance, según Aley-Raz.

Aley-Raz fundó CorNeat con fondos privados hace dos años después de conocer al inventor en un viaje en bicicleta de montaña. “Fue realmente sorprendente para mí ver que un problema tan grande no se ha abordado debidamente. Este pequeño dispositivo es muy prometedor, ya que integra disciplinas diferentes como la química, la biología y la física”, agregó.

“El enfoque innovador detrás de CorNeat KPro, aunado al desempeño del equipo, representa una oportunidad única para enfrentar el desafío de la ceguera corneal a nivel mundial”, dijo el profesor Ehud Assia, director del Departamento de Oftalmología del Centro Médico Meir en Israel y miembro del Consejo Consultivo Científico de CorNeat Vision.

Otros miembros del Consejo Consultivo incluyen al profesor David Rootman, uno de los principales cirujanos especialistas en córnea de la Universidad de Toronto, Canadá; y el profesor Eric Gabison, cirujano de la córnea en el Centro de Investigación de la Fundación Oftalmológica Rothschild en el Hospital Bichat de París.

Fuente: Israel21c / Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudíoMéxico

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