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Inversores judíos están comprando tierras del Patriarcado Griego en Jerusalem Este

Enlace Judío México.- Las compras de tierras por parte de empresas registradas en el extranjero han enfurecido a algunos en la iglesia en medio de reclamos de que cambiarán el status quo

SUE SURKES

Se cree que uno de los principales donantes judíos de Israel se encuentra entre los accionistas de una compañía anónima que el año pasado compró varios acres de tierras del antiguo patriarcado griego en los barrios Givat Oranim y Old Katamon de Jerusalem.

Se dice que el conocido gestor de fondos de cobertura y promotor inmobiliario Michael Steinhardt es uno de los inversores en Oranim Limited, registrado el año pasado por una empresa de la Isla de Man, Trident Nominees.

Según los informes, otro accionista es David Sofer, un empresario israelí y coleccionista de arte de Oriente Medio que vive en Londres.

Michael Steinhardt asiste a una reunión en la Knesset en Jerusalem el 26 de abril de 2017 (Yonatan Sindel / Flash90)

Steinhardt y Sofer también son dos de los tres directores de Abu Tor Properties Limited, que compraron un contrato de arrendamiento a largo plazo -en oposición al terreno- del Patriarcado Ortodoxo Griego por un sitio de una hectárea (2.5 acres) en Abu Tor, justo al sur de la Ciudad Vieja, en el que planean construir 61 apartamentos de lujo.

Los cristianos creen que ese sitio es el Consejo original de Hill of the evil, donde, según el Nuevo Testamento, el sumo sacerdote judío Caifás y sus consejeros decidieron traicionar a Jesús a los romanos.

Oranim Ltd es una de varias compañías anónimas que ha estado comprando tierras de la Iglesia Ortodoxa Griega, con escasos recursos, en los últimos cinco años. Esas compañías están registradas en paraísos fiscales en el extranjero, y los nombres de sus inversores se han mantenido firmemente en secreto.

Las ventas han enfurecido no solo a los sectores de los miembros palestinos de la iglesia, que han celebrado varias protestas en las últimas semanas pidiendo el derrocamiento del patriarca y los escalones superiores de la jerarquía eclesiástica, que provienen de Grecia. También han provocado el pánico a los propietarios con contratos de arrendamiento a la tierra, porque nadie sabe quiénes son los nuevos propietarios, si renovarán los contratos de arrendamiento, y si es así, por cuánto dinero.

Se cree que Oranim Ltd compró parcelas en las calles Shai Agnon, Hama’aplim, Hashayarot y Mavo HaOleh, así como un tramo de terreno abierto en el Parque San Simon que incluye el arrendamiento de un complejo que alguna vez albergó a personas con discapacidades.

Se dice que la compra incluye al menos 235 apartamentos de alquiler, así como un gran centro comercial en Shai Agnon. Los arrendamientos de las propiedades debieran agotarse en 2069, en 52 años.

Patriarca ortodoxo griego Theophilus III, durante una conferencia de prensa sobre la venta de tierras de la iglesia, 2 de noviembre de 2017. (Captura de pantalla, YouTube / The Tablet semanal católica internacional)

Oranim Ltd compró el terreno el año pasado a otra compañía, Kronty Investments Ltd, que está registrada en las Islas Vírgenes Británicas y sobre cuyos inversores nada se conoce públicamente.

Se cree que el principal inversor de Kronty es un judío ultraortodoxo que vive en Inglaterra.

Kronty compró las parcelas en Givat Oranim directamente de la Iglesia Ortodoxa Griega por lo que el diario Haaretz reportó fue de $ 3.3 millones para un área de 27 dunams (6.7 acres). No se sabe por cuánto vendió Kronty la tierra a Oranim.

Kronty también compró al patriarcado media calle en Abu Tor y parcelas en la calle Hess en el centro de la ciudad, en el barrio sur de Baka (calles Gad y Lifschitz), y en las exclusivas calles King David y Ben Sira en el centro de Jerusalem, donde está avanzando planes para construir hoteles y espacio comercial.

Steinhardt, prominente filántropo y cofundador del programa Birthright, que ha financiado viajes de 10 días totalmente subsidiados a Israel para más de 500,000 jóvenes judíos de la diáspora, fue uno de los dos primeros ciudadanos no israelíes en encender una antorcha en las celebraciones oficiales del Día de la Independencia oficial de Israel en el Monte Herzl a principios de este año.

Según un recuento de Wikipedia, donó más de $ 125 millones a causas judías.

Su obsequio más importante a Israel fue el Museo de Historia Natural Steinhardt de 8,000 metros cuadrados (26,250 pies cuadrados), el Centro Nacional de Estudios de Biodiversidad de Israel, en la Universidad de Tel Aviv.

Sofer, cuyos intereses inmobiliarios supuestamente incluyeron un reclamo prolongado de la emblemática Villa Salameh de Jerusalem, utilizada por el Consulado belga, llegó a los titulares el año pasado por prestar al Museo de las Tierras de la Biblia de Jerusalem unos 100 textos babilónicos que describen la vida de los judíos exiliados de Judea en el 6º-5º siglos BCE.

Ninguno de los dos hombres respondió a la solicitud de comentarios de The Times of Israel.

Ilustrativo: Abu Tor, un barrio mixto judío y árabe en el centro de Jerusalén, al sur de la Ciudad Vieja, 16 de diciembre de 2009. (Nati Shohat / Flash90 / File)

Las ofertas de Givat Oranim y Abu Tor están conectadas no solo por Steinhardt y Sofer, sino por Tzali Reshef, abogada comercial, ex legisladora del Partido Laborista y cofundadora de la organización Shalom Ajshav (Paz Ahora).

Reshef es CEO de Arledan Investments Ltd, que ha desarrollado proyectos residenciales en Givat Oranim en el pasado, según el sitio web de la compañía.

También es socia de Reshef and Shiff Law Firm, que representa a Steinhardt y Sofer en el negocio de Abu Tor Hill, a través de su socio Jonathan Shiff.

El sitio web de la firma de abogados cita su experiencia en la “variedad de posibilidades de compra de viviendas, como la propiedad directa, contratos de arrendamiento a largo plazo del gobierno o de otras entidades, como las iglesias“.

Arledan Investments Ltd también está indirectamente relacionada con Kronty Investments Ltd en el antiguo terreno arrendado al patriarcado hace muchos años en la playa de Habonim en el Mar de Galilea en el norte de Israel, una parte o la totalidad de la cual fue comprada posteriormente por Kronty a la Iglesia.

Debido a la incertidumbre sobre la renovación del contrato de arrendamiento por parte de compañías anónimas como Kronty y Oranim, los compradores temen comprar propiedades en terrenos que las compañías poseen y los valores de las propiedades allí se han desplomado.

Diputada de Kulanu Rachel Azaria fuera de las murallas de la Ciudad Vieja en Jerusalem, 23 de marzo de 2015. (Hadas Parush / Flash90)

El Ministerio de Justicia ha formado un comité para proteger a los arrendatarios de esas tierras -al menos 1.500 de ellas solo en la capital- y una legisladora, Rachel Azaria de Kulanu, está tratando de avanzar en la legislación que transferirá extensiones de esas tierras al estado a cambio de una compensación a sus propietarios privados.

Más de 1,000 residentes afectados ya se han registrado en un comité de campaña.

El propio patriarca, Teófilo III, representa actualmente a todas las iglesias de Tierra Santa en una gira internacional sin precedentes para avivar la oposición a lo que las iglesias consideran una injerencia en sus derechos para administrar sus propias propiedades. Esto, afirman, equivale a cambiar un status quo que ha determinado las relaciones entre la iglesia y el estado durante décadas.

En una conferencia de prensa el jueves pasado, el patriarca dijo que el status quo “que ha salvaguardado nuestras libertades religiosas y ha facilitado el acceso a los lugares más sagrados para todas las personas está siendo socavado peligrosamente“.

Recientemente, hemos visto surgir una tendencia que amenaza con socavar la presencia cristiana y desestabilizar la paz de la ciudad santa de Jerusalem“, dijo. “El statu quo, reglas que han garantizado los derechos de judíos, cristianos y musulmanes a vivir, florecer y comerciar juntos en Jerusalem durante siglos, está en grave peligro … Si no actuamos pronto, será demasiado tarde y el resultado será catastrófico“.

También en la agenda del patriarca de asuntos urgentes para discutir con líderes extranjeros está la decisión de un tribunal de distrito israelí en agosto de mantener un conjunto de negocios inmobiliarios para dos hoteles cerca de la Puerta de Jaffa en la Ciudad Vieja de Jerusalem, atacada entre funcionarios de la Iglesia Ortodoxa Griega bajo el patriarca anterior con un grupo derechista israelí.

Esos acuerdos han afectado a un nervio particularmente sensible con los cristianos árabes y con los palestinos en su conjunto, porque las propiedades están en Jerusalem Este, que los palestinos esperan sea la capital de su futuro estado.

El patriarca ya visitó al Papa y al rey de Jordania, y visitó el Reino Unido el viernes para reunirse con el arzobispo de Canterbury.

La Iglesia Ortodoxa Griega es uno de los mayores terratenientes privados en el país. Desde la década de 1950, ha arrendado grandes extensiones de tierra a Israel, que desde entonces se han desarrollado.

Sus ventas de tierras a inversores privados, en los últimos cinco años aproximadamente, solo se dieron a conocer al público en julio.

Además de Oranim Ltd y Kronty Investments Ltd, una compañía llamada Nayot Komemyut Investments ha comprado 570 dunams (140 acres) en los barrios de lujo de Talbieh, Nayot y Rehavia en el centro de Jerusalem.

Otra empresa, Saint Ventures Limited, registrada en la isla caribeña de St. Vincent, ha recogido más de 700 dunams de tierra (172 acres) en Cesarea, mientras que una tercera – Bona Trading – también registrada en el Caribe, ha adquirido unos seis dunams (1,5 acres) de bienes inmuebles alrededor de la torre del reloj de la costa de Jaffa.

Fuente: The Times of Israel – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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