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Más conocido por su diseño del tanque Merkava (Chariot), Tal luchó y ganó muchas batallas críticas en los primeros 25 años de la creación de Israel, y es ampliamente reconocido como el principal arquitecto de la exitosa campaña blindada de la guerra de los seis días de 1967.

Tal se crió en Moshav Be’er Tuvia, su carrera militar comenzó cuando, a la edad de 17 años, se unió a la Brigada Judía, una unidad del ejército británico formada por judíos que vivían en palestina, y luchó como ametralladora en el norte de África e Italia.

Después de la disolución de la Brigada Judía en 1946, Tal regresó a palestina y sirvió en la Haganá, la milicia formada como precursora de las FDI. Durante la guerra de 1948, Tal ascendió al rango de comandante de pelotón y luchó contra las fuerzas jordanas y egipcias.

Tras el éxito de los tanques israelíes en la guerra de 1956 contra Egipto, en la que Tal comandó la Décima Brigada de Infantería, las FDI buscaron trasladar el uso de blindados de un papel secundario en apoyo de la infantería al papel del principal componente de combate del Ejército. IDF.

Tal, ya un exponente de la guerra de tanques, fue transferido al Cuerpo de Tanques, asumiendo el mando en 1964. Fue aquí donde sus teorías y estrategias militares alcanzarían su cúspide. Su énfasis en la doctrina del “tanque puro” colocó el uso de tanques en el corazón de una IDF ofensiva, agresiva y móvil, estrategias que conducirían directamente a la dramática victoria de 1967.

La estandarización del entrenamiento y el énfasis en la artillería precisa de largo alcance significaba que los tanques israelíes eran capaces de derrotar al enemigo cuando eran superados en número y ostensiblemente en armas por tanques más modernos que, a pesar de una mejor potencia de fuego y protección, tenían tripulaciones menos capacitadas.

Su doctrina de tanques, inicialmente reivindicada durante las escaramuzas con armaduras sirias durante la “guerra por el agua” de 1964, enfatizó la importancia de la calidad sobre la cantidad y reforzó la importancia de la supervivencia de la tripulación.

Las tripulaciones de tanques capacitadas eran difíciles de reemplazar, y la artillería de largo alcance les permitió destruir a su oposición antes de que el enemigo pudiera hacer que los números superiores cuenten. A pesar de su reputación de disciplinar,

Fue durante la guerra de los seis días cuando la doctrina operativa y el liderazgo de Tal tuvieron más éxito. La división de Tal luchó en Gaza y el norte del Sinaí, avanzando a lo largo de la costa mediterránea desde Rafah hacia Gaza hacia el este y hacia el oeste a través de El Arish hasta la orilla oriental del canal de Suez en solo tres días.

Con la gran ayuda de la superioridad aérea, las fuerzas terrestres israelíes ganaron rápidamente y mantuvieron la sorpresa táctica, impidiendo que las fuerzas egipcias pudieran reorganizarse y contrarrestar las penetraciones de sus líneas del frente, lo que provocó un colapso de la moral en el ejército egipcio.

Perdió alrededor del 80% de su equipo, incluidos unos 800 tanques, abandonados ante el avance israelí.

Tal fue el alcance de la victoria que las fuerzas de tanques israelíes vieron una ganancia neta de unos 100 tanques. Pero la doctrina del “tanque puro” de Tal iba a sembrar las semillas de problemas futuros.

En el período previo a la guerra de 1973, Tal fue uno de los pocos oficiales que creían que un ataque era inminente, y su incapacidad para perseguir su condena e insistir en que se transfiriera una tercera división blindada regular al Sinaí le causó un considerable remordimiento después.

Cuando estalló la lucha, Tal era subjefe de gabinete, cargo en el que chocó con muchos de sus colegas, algunos de los cuales afirman que fue demasiado pesimista en las primeras horas de la guerra.

Otros insisten, sin embargo, en que el pedido de Tal de una retirada de 40 km a lo largo del frente de Suez fue un movimiento calculado para dar tiempo a que las fuerzas de reserva de Israel llegaran a la batalla, y encajaba bien con su opinión de que una guerra victoriosa requería la maniobra de grandes fuerzas blindadas.

Tal se enfrentó a sus superiores a raíz de la guerra, rechazando la orden del entonces ministro de Defensa Moshe Dayan y el jefe de Estado Mayor David Elazar de continuar el ataque contra el 3.er Ejército egipcio, que estaba aislado en la orilla oriental del Canal de Suez, a pesar de la firma de un alto el fuego.

La insistencia de Dayan surgió de su deseo, compartido en el comando de las FDI, de erradicar la última formación ofensiva en el ejército egipcio, y la negativa de Tal, que citó por razones morales, marcó el final de sus posibilidades de convertirse en jefe de personal, poniendo fin efectivamente a su carrera.

Después de retirarse del ejército en 1974, Tal se unió al Ministerio de Defensa y continuó con su trabajo en el diseño de un nuevo tanque, que finalmente se convirtió en el Merkava.

Entró en servicio con las FDI en la década de 1980 y sigue siendo, en una versión mejorada, su tanque principal. Concebido con especial atención a los detalles de acuerdo con los principios de Tal, fue desarrollado teniendo en cuenta la capacidad de supervivencia de la tripulación.

Inusualmente, el motor está montado en la parte delantera, de modo que cuando el vehículo es golpeado, puede perder su motor, pero el conductor, que se sienta detrás, está protegido. Se utilizan materiales compuestos avanzados en su armadura muy inclinada.

El Merkava incluso cuenta con un pequeño mortero en el medio de la torreta para disparar rondas de humo, y una pequeña cabina en la parte trasera del tanque para una sección de desmontaje de infantería, munición adicional o camillas para las tropas heridas.

El mayor general se reincorporó al ejército para supervisar la implementación de un comando de las fuerzas de campaña, pero su doctrina pura de tanques había sobrevivido a su efectividad, ya que la llegada de los misiles antitanques hizo que el uso de la infantería y la artillería de apoyo fuera cada vez más importante y su influencia en la estrategia , aunque todavía considerable, disminuyó.

Debilitado por un derrame cerebral en 1999, Tal permaneció frágil hasta su muerte. Le sobreviven su esposa, Hagit, un hijo y una hija.

Israel “Talik” Tal Z”L, soldado, estratega militar y diseñador de tanques, nacido el 13 de septiembre de 1924; murió el 8 de septiembre de 2010.


Las opiniones, creencias y puntos de vista expresados por el autor o la autora en los artículos de opinión, y los comentarios en los mismos, no reflejan necesariamente la postura o línea editorial de Enlace Judío.

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Jon Ahumada Resnik es un Ingeniero Multimedia radicado en Colombia, ex miembro del Ejército de ese país, especialista en tecnología militar, amante de Israel, sionista en cuerpo y alma, por pasión, convicción y por decisión.

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