viernes 14 de junio de 2024

Una contribución judía a la música norteamericana

JOSÉ KAMINER TAUBER PARA ENLACE JUDÍO

Las marquesinas están iluminadas
El teatro abre sus varias puertas
Las butacas azules, están alineadas.

Mientras que el silencio está que se escapa
Los espectadores irrumpen en bullicio.
El telón separa la realidad de la ficción
La representación está por comenzar.

Mientras la orquesta afina las cuerdas.
Algunas candilejas cambian su intensidad.
Las cortinas se corren a otra dimensión.
Y con la primera música, se inicia la acción.

La música es como muchos sonidos que crean en el compositor el eco vibrante de su alma, que se vierte en variadas resonancias interpretables por instrumentos de varios géneros y la voz humana.

Entre los compositores judíos norteamericanos que han contribuido a la música moderna destacan de entre ellos, algunos que mencionaremos a continuación:

Benny Goodman

Nació en Chicago 1909 en el seno de una numerosa y humilde familia judía de origen polaco. Su nombre era: Benjamin David Goodman.

En la Sinagoga “Kehelah Jacob” de su barrio “donde recibió sus primeras lecciones de música formando parte de su orquesta juvenil, nunca ocultó su ascendencia a lo largo de su exitosa carrera. Su principal arreglista fue un ex director de orquesta negro (Fletcher Henderson, que aportó al swing de Goodman la música “hot”, y su banda estaba integrada de músicos blancos siendo algunos de ellos judíos como y músicos negros.

Clarinetista y director de jazz estadounidense. Fue el iniciador de la llamada “era del swing”, conocido como “el rey del swing”. Es, junto a Glenn Miller y Count Basie, el máximo representante de este estilo jazzístico. Durante la década de los treinta del siglo XX tuvo mucha fama primeramente en los Estados Unidos y posteriormente internacional, nadie lo alcanzó en éxitos de durante más de diez años.

Obras destacadas: “Sing, sing, sing” (1936) que es usada por múltiples bandas sonoras, obras de teatro y musicales, y una de las canciones destacadas entre las mejores canciones por los Grammy, “He´s not worth your tears” (1931), “Riffin´ the Scotch” (1934, cantada por Billie Holiday). Falleció en Nueva York en el año de 1986.

Irving Berlin

La familia de Irving Berlin emigró a los Estados Unidos en 1891. Sus padres eran Lea (Lena) Jarchin y Moses Baline; su padre fue un rabino que consiguió trabajo como certificador de carne siguiendo la ley kosher. Tras la muerte de su padre en 1896, Irving tuvo que buscar trabajo para sobrevivir; fue empleado como vendedor de periódicos y también realizó actuaciones en la calle para conseguir dinero. La dura realidad de tener que trabajar aun en trabajos ínfimos para no morir de hambre dejó una huella profunda en la valoración del dinero por parte de Berlin.

Berlin, judío, fue uno de los pocos compositores de Tin Pan Alley/Broadway que escribieron tanto las letras como la música de sus canciones. Aunque no llegó nunca a leer música más allá de un nivel elemental, compuso alrededor de 3000 canciones, muchas de las cuales, incluyendo “God Bless America” (1917, que logró ser tan popular que hasta el día de hoy es conocida como una de las canciones más populares “White Christmas” (1942), “Alexander’s Ragtime Band” (1911) y Blue Skies (estrenada en 1926 en la primera película hablada: El cantante de Jazz) , que dejaron huella en la música y cultura estadounidense. Además produjo 17 películas y 21 espectáculos de Broadway, además de sus canciones individuales.

La película Holiday Inn contenía “White Christmas” (Blanca Navidad), que es una de las canciones más grabadas de la historia. En esa película, la cantaba Bing Crosby por primera vez, y logró vender como 30 millones de copias.

Esta canción “White Christmas” (Blanca Navidad) ganó el Óscar a la mejor canción una de las siete nominaciones que recibió el compositor a lo largo de su carrera. Es el único ganador en la historia de los premios que leyó su propio nombre como ganador en una categoría en la noche de entrega.

En 1968 fue galardonado con el Premio Grammy a los logros de toda una carrera.

Jerome Kern

Jerome David Kern, de ascendencia judía centro-europea, nació en Nueva York el 27 de enero de 1885 y falleció el 11 de noviembre de 1945) fue un popular compositor estadounidense. Escribió más de 700 canciones y más de 100 partituras completas para programas y películas en una carrera que duró desde 1902 hasta su muerte en 1945.
Jerome Kern es el autor de “Smoke gets in your eyes”, “A fine romance”, “Ol’ man river” o “Yesterdays”, entre otros clásicos del cancionero norteamericano. Hoy revisamos su obra y contamos su vida.

En 1925 conoció a Oscar Hammerstein II, con quien tuvo una amistad de por vida. Su carrera en Hollywood fue bastante exitosa y destacó por sus musicales para Broadway.

Obra destacada: Look for the Silver living (1920, musical), Show Boat (1927, con Oscar Hammerstein II. Incluye la conocida canción “Old Man River”), Roberta (1933, musical. Incluye “Smoke gets in your eyes” y “Yesterdays”, convertidas en grandes standars de jazz), The way you look tonight (Premio Oscar a la mejor canción en 1936), The last time I saw Paris (1941, escrita con Oscar Hammerstein II. Que fue Incluida en la película “Lady be good”, que ganó el Oscar a la mejor canción).

Oscar Hammerstein II

Nueva York, 1895-1960, fue un libretista y comediógrafo estadounidense que respiró el ambiente artístico desde su niñez lo que le condujo a guiar sus pasos profesionales por la composición de libretos de espectáculos musicales, género en el que se convirtió en uno de los más sobresalientes de su época. En efecto, se hizo famoso por sus letras para comedias y operetas tan exitosas como Sunny (1924), Rose Marie (1924), The Desert Song (1926) y Showboat (1927).

En la década de los años cuarenta, Oscar Hammerstein II se dedicó adaptar al género musical los temas de las novelas y las comedias teatrales más exitosas del momento, para lo cual se asoció en 1942 con Richard Rodgers.

Rodgers y Hammerstein II crearon obras muy taquilleras como: Carousel (1945) y Allegro (1947), obras que, pese a todo, no alcanzaron el éxito de Oklahoma en 1943 y de South Pacific que se estrenó en 1949 y ganó el Premio Pulitzer de Drama en 1950

Su éxito volvió en 1951, ahora a través de la versión realizada de la novela de Margaret Landon titulada Anna and the King of Siam, que fue estrenada en los escenarios musicales neoyorquinos bajo el título de The King and I (El rey y yo, 1951).

George Gershwin

Miembro de una familia de inmigrantes rusos de origen judío, Jacob Gershovitz nació en Nueva York en 1898, en pleno Brooklyn. La familia cambió su apellido judío por “Gershwin” cuando Jacob tenía pocos años de edad; también más tarde cambió el Jacob por George.

Su talento para la música se manifestó desde su temprana edad, cuando, mediante una perseverante aplicación autodidacta, aprendió a tocar el piano.

Los referidos de Gershwin en aquellos primeros años fueron Irving Berlin y Jerome Kern, compositores de Broadway de la época. Su gran sueño era el de triunfar como compositor en las salas de concierto, aunque no tomaría forma hasta más tarde.

Entre sus obra destacadas encontramos a Rhapsody in blue (1924, para piano y orquesta, donde se sintetizan elementos clásicos y del jazz), Un americano en París (1928) (Para orquesta sinfónica) escrita durante su estancia en París.

En 1935 presentó la ópera Porgy and Bess, convincente retrato de la vida de una comunidad negra en el sur de Estados Unidos, en la que el autor, fiel a su estilo, sintetizó las dos tradiciones que conocía: la estadounidense, representada por el jazz y el soul, y la sinfónica europea.

A pesar de algunas dificultades iniciales, “Porgy and Bess” rápidamente se impuso en los escenarios de todo el mundo, hasta el punto de que hoy es la ópera estadounidense por antonomasia.

Su aria “Summertime”, se convirtió pronto en un estándar de jazz, además de ser, junto a “Yesterday” de los Beatles, una de las canciones más cantadas y grabadas).

Ese mismo año se mudó a California y escribió “¿Shall we dance?” (¿Bailamos?) para Fred Astaire y Ginger Rogers, y “A damsel in distress” (Una damisela angustiada) para Astaire, Joan Fontaine y Gracie Allen.

A comienzos del año 1937 comenzó a experimentar dolor de cabeza, mareos y desmayos. Sus análisis no revelaron ninguna causa, pero el dolor de cabeza se incrementó en mayor frecuencia y severidad hasta que el 9 de julio Gershwin colapsó en un estado de coma y le fue diagnosticado un tumor cerebral. Gershwin nunca despertó de su coma y falleció el 11 de julio de 1937, a dos meses y medio de cumplir los 39 años, silenciando prematuramente a un compositor de las voces musicales más frescas y creativas.

Aaron Copland

Aaron Copland nació en Brooklyn, Nueva York, el 14 de noviembre de 1900, su familia era judía de origen ruso y falleció en Peekskill, Nueva York, el 2 de diciembre de 1990. Fue un compositor de música clásica y de cine estadounidense.

Fue considerado, durante la mayor parte de cuatro décadas, como compositor estadounidense de música clásica y de cine americano. Buscó sus motivos de inspiración en el folclore estadounidense y fue el pionero de la música americana.

En la década de los 20 escribió piezas con el sabor del jazz. En 1950 ganó el Oscar con la música del filme La Heredera (1949).
Entre sus obras destacadas encontramos “La Sinfonía para órgano y orquesta” (1925), “Billy the Kid” (1939, ballet), “Fanfarria para el hombre común” (1942, ballet), “Rodeo” (1942, ballet), “Appalachian Spring” (Ganadora de un Premio Pulitzer en 1945), “Concierto para clarinete” (1948, compuesto para Benny Goodman. Con reminiscencias del jazz), “Connotations” (1962, utiliza el método dodecafónico. Encargada para la inauguración del Lincoln Center de Nueva York).

Su obra está influida en parte por el impresionismo, y en especial el de Igor Stravinsky. Destacó junto a George Gershwin como uno de los compositores más importantes de la identidad musical de Estados Unidos.

En 1964, el Presidente Lyndon B. Johnson le otorgó la Medalla de la Libertad, la más alta distinción para civiles en EEUU.
Copland falleció el 2 de diciembre de 1990 en su casa en Peekskill, Nueva York.

Leonard Bernstein

Nacido en una familia judía procedente de Ucrania (Óblast de Rivne), en Lawrence-Massachusetts (Estados Unidos) el 25 de agosto de 1918 , fue el primer director de orquesta nacido en los Estados Unidos que obtuvo fama mundial y el más conocido probablemente por el público norteamericano al dirigir la Orquesta Filarmónica de Nueva York y sus “Conciertos para Jóvenes” en la televisión durante los años 60 del siglo XX (Entre los años 1958 a 1972, siendo el programa de música clásica más duradero en una televisión comercial)

Fue probablemente el director de orquesta más famoso en los Estados Unidos durante muchos años, debido a su larga dirección como titular de la Orquesta Filarmónica de Nueva York, desde el año de 1944. Con su batuta dirigió varias orquestas entre las más famosas del orbe. Entre sus composiciones encontramos tres sinfonías, dos óperas, una misa, cinco musicales que de entre ellos esta Candide (1956, ópera), West Side Story en el año de 1957 (Amor Sin Barreras), Chichester Psalms (1965) (Los Salmos de Chichester), su Tercera Sinfonía (Kadish) y otras piezas con diferentes estilos como la atonalidad, el dodecafonismo y el jazz.

En 1947 dirigió en Israel en la ciudad de Tel Aviv por primera vez, iniciando una larga relación con Estado de Israel. En 1957, le tocó dirigir el concierto inaugural del Auditórium Mann (Tel Aviv); realizando muchas grabaciones. En 1967 dirigió un concierto en el Monte Scopus para conmemorar la reunificación de Jerusalén. Ha sido un frecuente director invitado por la Orquesta Filarmónica de Israel.

Leonard Bernstein falleció cinco días después de dirigir por última vez a su orquesta, el 14 de octubre de 1990, como consecuencia de un infarto de miocardio. El día de su funeral, la comitiva avanzó a lo largo de las calles de Manhattan. Bernstein está enterrado en el Green-Wood Cemetery (Brooklyn, Nueva York).

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