miércoles 12 de junio de 2024
berkowitz

¿Sabes el origen de tu apellido?/ El apellido Berkowitz

ENLACE JUDÍO

A la redacción de Enlace Judío llegó esta misiva de Sergio Téllez Berkowitz:

Amigos de Enlace Judío
¡Que interesante el tema de los apellidos judíos! Tengo entendido que mi apellido materno significa oso, ¿será cierto?
Shalom
Sergio

La respuesta del experto Alejandro Rubinstein

El apellido Berkowitz, por su grafía, proviene de la voz yiddish Ber que significa “oso” y del sufijo estonio witz que significa “hijo de”. Sin embargo, no se trata del osezno ni de un apellido derivado de la naturaleza ya que su raíz deriva, en primera instancia, de un apellido patronímico así como de ser una expresión hipocorística y, por que no, un apellido de linaje.

Es un apellido patronímico pues deriva del nombre del padre, por lo que su portador, al ser hijo de Ver se identifica inmediatamente con su padre. Esta formula es la manera original en que los judíos acuñamos nuestros apellidos para formar parte de la sociedad común ya que, conforme aparece en la Torá, somos conocidos y reconocidos en el Pueblo de Israel bajo la antiquísima fórmula de “tal hijo de cual”.

Es, así mismo, un apellido hipocorístico pues, si Ber es el nombre del padre, Berko es una manera cariñosa o afectiva de referirse a dicha persona.

Por lo que respecta a que es un apellido derivado del linaje judío, es preciso aclarar que el judaísmo posee 3 categorías de linaje: Cohen (sacerdotes), Levi (ministros) e Israel (pueblo en general). Los hijos de Yaakob encabezaron las 12 tribus del Pueblo de Israel. Los cohanitas y levitas derivan de la tribu de Levi, mientras que el resto de la población proviene de las demás tribus.
Una de ellas es la de Isasjar quien fuera el noveno hijo del patriarca Yaakob y quinto hijo de la matriarca Lea. Cada hijo aportó al Pueblo de Israel una característica especial y, en el caso que nos ocupa, Isasjar se le considera como el epítome del estudio ya que recibió de su padre la bendición ” …asno fuerte que se recuesta entre los apriscos; y vio que el descanso era bueno y que la tierra era deleitosa; y bajó su hombro para llevar, y sirvió en tributo” (Gn. 49:14, 15), es una referencia al nivel de estudio religioso de esta tribu, aunque hay quien opina que es una simple interpretación literal del nombre.

De igual manera, cada tribu poseía un pendón o bandera que le permitía agrupar a sus miembros e indicar el momento exacto de iniciar su migración junto con las demás tribus durante el éxodo de 40 años hacia Israel. En este caso, Isasjar tenía por bandera al asno. Al llegar a Europa la Torá, por conveniencia de sus traductores cristianos, decidieron modificar su símbolo por el del oso por dos razones:

1.- El burro o asno tiene connotación peyorativa en la cultura occidental.
2.- El oso es un animal mas presente en la geografia europea y su asociación es mas positiva.
Así fue como el asno se tornó en oso y, con ello, popularizó su empleo como nombre propio y, posteriormente, como nombre de familia.
Por la terminación o sufijo vitz este apellido proviene de Courland y era muy popular en Riga. Si terminase en wicz, entonces seria muy popular en Galitzia, en Kalisz, Piotrków y en Varsovia.

Bibliografía:
Guggenheimer, Eva H y Heinrich W. Guggenheimer. Jewish Family Names & Their Origins. Ktav Publishing House Ltd. New York: 1992
Beider, Alexander. A Dictionary of Jewish Surnames from the Russian Empire. Avotaynu, Inc., Teaneck: 1993.

———————— A Dictionary of Jewish Surnames from the Kingdom of Poland. Avotaynu, Inc., Teaneck: 1996.

———————— A Dictionary of Jewish Surnames from Galicia. Avotaynu, Inc., Teaneck: 2004.

Menk, Lars. A Dictionary of German-Jewish Surnames. Avotaynu, Inc., Teaneck: 2005.

 

 

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