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Sandy Koufax, el beisbol y Yom Kipur

JOSÉ KAMINER TAUBER PARA ENLACE JUDÍO

Sandy (Sanford) Koufax Braun nació en Nueva York, en un suburbio de Long Island, el 30 de diciembre de 1935; fue criado por su madre Evelyn y su padrastro Irving Koufax en un ambiente judío en Borough Park Brooklyn. A diferencia de otros niños judíos, el padrastro de Sandy alentó al joven atleta, que llegó a ser capitán del equipo de baloncesto en la escuela secundaria de Lafayette.

Desde muy joven desarrolló una complexión atlética y grandes cualidades para el deporte. Con una estatura de 6 pies y 2 pulgadas pensó en dedicarse al basquetbol. De hecho ganó una beca en este deporte en la Universidad de Cincinnati para poder estudiar arquitectura. Sin embargo, después de un viaje a Nueva Orleans, decidió incorporarse a un equipo de béisbol de esa ciudad a insistencia de un amigo, para que probara suerte.

Koufax hizo su primera aparición profesional el 24 de junio de 1955, en la quinta entrada del juego contra los bravos de Milwaukee con el marcador en contra de los Dodgers 7 a 1. Johnny Logan, el primer bateador que Koufax enfrentó, consiguió un sencillo. Después llegaron los futuros miembros del Salón de la Fama, Eddie Mathews y Hank Aaron. Mathews tocó la pelota y Koufax tranquilamente la capturó y después falló el tiro mandando la bola al jardín central, al intentar sacar a Logan en segunda base. Aaron recibió una base por bolas para llenar las bases. Bobby Thomson fue el siguiente bateador que Koufax ponchó haciendo swing. Thomson fue la primera víctima de ponche de Koufax.

La serie mundial de 1965

Las Series Mundiales son los juegos de beisbol por el campeonato anual de las Grandes Ligas de Béisbol de Estados Unidos, entre los campeones de las ligas Nacional y Americana. Por jugarse en el mes de octubre se le conoce también como el Clásico de otoño.

El nombre Serie Mundial es inapropiado dado que se trata de una serie únicamente entre equipos de Estados Unidos y unos pocos de Canadá. Ya que no se realizan competencias internacionales entre equipos profesionales, podría pensarse que no hay razón para pensar que los equipos de un país son superiores a los de los otros. Sin embargo, hasta ahora no se ha logrado organizar campeonatos entre equipos de ligas de diferentes países.

El 6 de Octubre de 1965, fue el primer partido de las Series Mundiales , el equipo de los Dodgers de Los Ángeles se enfrentó a los Twins de Minnesota. Esa noche era Yom Kipur en el Estadio Metropolitano, con una asistencia de 47,797 personas. Sandy Koufax , el principal lanzador de los Dodgers, se niega a jugar. La cosa correcta a hacer” no fue fácil, ni para algunos, incluso imaginable. El antisemitismo y la intolerancia persistían con judíos que luchaban por la aceptación.

La negación de Koufax de jugar en Yom Kipur le ganó el respeto y la admiración de muchos judíos. Su firme arrojo les dio a muchos judíos la enteresa para no avergonzarse de su judaísmo.

El día posterior a Yom Kipur, Koufax recibió una visita en su habitación del hotel del Rabino Moshe Feller, director regional de Centro de Asuntos de Educación, el brazo educativo del movimiento Jabad de Lubavitch. Feller felicitó a Koufax por no haber jugado en Yom Kipur y por “la gran ayuda que le dio a rabinos y educadores judíos en todo el mundo con su ejemplo”.

El Rabino Feller le trajo de regalo a Sandy un par de tefilín. “Como tu bateas con la derecha y lanzas con la izquierda,” le dijo al lanzador, “no estaba seguro de que tipo traerte”. (Los tefilín se ponen en el brazo más débil, los diestros se los ponen en su brazo izquierdo, y los zurdos en su brazo derecho). “Pero considerando lo que tu brazo izquierdo ha logrado, decidí traerte del tipo de los que se ponen en el brazo derecho”. Koufax recibió el regalo y le agradeció al Rabino Feller la visita.

El Rabino explicó por qué decidió dar tan singular regalo: “El Talmud dice que los tefilín representan a todas las mitzvot de la Torá,” le explicó luego Feller. “Así que no se me ocurrió una mejor manera de honrar a una persona por resaltar los valores judíos, que obsequiarle un par de tefilín”.

Al final su equipo resultó ser el que ganó la Serie Mundial, en su mesa estaban los tefilín.

Es muy famoso por sus 6 grandes temporadas de 1961 a 1966, antes de que la artritis terminara su carrera a la edad de 31 años. Fue un pitcher contra el que era difícil batear, también es conocido por ser el primero en lanzar más de 3 juegos sin hit, el primero en permitir menos de 7 hits por cada nueve entradas y el primero en ponchar a más de nueve bateadores por cada nueve entradas lanzadas.

Retiro

En 1967, firmó un contrato por diez años con NBC por 1 millón de dólares para ser el presentador del Juego de la Semana de las Grandes Ligas de Béisbol .

En su primer año de elegibilidad en 1972, Koufax fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol, unas semanas antes de que cumpliera 36 años. Su elección lo convirtió en el miembro más joven del Salón de la Fama, cinco meses más joven que Lou Gehrig cuando fue incluido en 1939. El 4 de junio de ese mismo año, el 32, número del uniforme de Koufax fue retirado por los Dodgers.

Los Dodgers contrataron a Koufax para que fuera coach de pitcheo en las ligas menores en 1979.

Renunció en 1990, lo que fue culpado por muchos por su mala relación con el manager Tommy Lasorda. En el 2003, Koufax terminó su larga relación con los Dodgers. Koufax regresó a la organización de los Dodgers en el 2004 cuando el equipo fue vendido a Frank McCourt.

En 1999, la revista The Sporting News puso a Koufax en el número 26 de su lista de los “100 Mejores Jugadores de Béisbol.” Ese mismo año, estuvo entre los 30 jugadores elegidos para el Equipo del Siglo de las Grandes Ligas de Béisbol. Aunque rara vez aparece en público, fue al Turner Field en Atlanta para la ceremonia de introducción antes del segundo juego de la Serie Mundial de 1999. No había asistido a la ceremonia de los 100 nominados al Equipo del Siglo durante el Juego de Estrellas de ese año en Fenway Park en Boston. Actualmente, Sandy Koufax vive en Bucks County, Pennsylvania.

Ficha técnica

Posición Lanzador
Batea Derecha
Lanza Zurda
Primera aparición 24 de junio 1955, Brooklyn Dodgers
Última aparición 2 de octubre 1966, Los Angeles Dodgers

Estadísticas

Partidos Ganados 165
ERA 2.76
Ponches 2396

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