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¿Qué nuevos tratamientos existen para la degeneración macular?/ Entrevista exclusiva al Dr. Banin

ENLACE JUDÍO

Eyal Banin, quien es investigador especializado en degeneración macular del Hospital Hadasah y la Universidad Hebrea de Jerusalem, está de visita en México, invitado por los Amigos de dicha Universidad. Enlace Judío lo entrevistó en exclusiva.

¿Enlace Judío: Qué es la degeneración macular?

Eyal Banin: La degeneración macular es una enfermedad de la retina; está afectando a mucha gente. Generalmente se separa en dos grupos: húmeda y seca.

¿Cuáles son sus causas?

Pueden ser hereditarias, controladas genéticamente y afectan la vista de jóvenes. Sin embargo, la enfermedad ocular que afecta a más gente hoy en día está relacionada con la edad. Tiene un impacto negativo en la calidad de vida de los adultos mayores. Si ves las estadísticas y si analizas el predominio de esta enfermedad en función de la edad, descubres que aumenta dramáticamente a partir de los 70 años. Personas entre los 55 y 65, es decir, el 8, 10 o 12% de la población entre estas edades van a tener alguna señal de esta enfermedad que mencioné anteriormente. Sin embargo, cuando avanzas hacia la edad de 75 años, cerca de una persona de cada 3 o 4 personas mayores de 75 años tienen algún nivel de degeneración macular.

Esta enfermedad puede tener un progreso lento o rápido. La triste realidad es que cerca del 6% de las personas mayores de 75 años quedan ciegos por esta enfermedad y por eso debemos entender mejor lo que es la mácula. La mácula es un área pequeña en la parte trasera de la retina. La retina es la responsable la resolución de todo lo que vemos, es la parte que absorbe y nos dice qué estamos viendo, cuando queremos ver lindas caras, leer o manejar y si perdemos la función de la mácula todas estas tareas diarias se vuelven difíciles; no es una ceguera total, que es importante decirlo porque cuando se le informa al paciente que padece esta enfermedad, él piensa: ¡Por D-s! Me voy a quedar ciego. Éste no es el caso. En realidad, la única piedad que tiene esta enfermedad es que aun cuando se vuelve severa, no daña la periferia de la retina en la mayoría de los casos, y la periferia de la retina da una visión de baja resolución por lo que no puedes leer ni manejar pero puedes manejar la vida diaria, si alguien entra a la habitación, puedes ver su silueta, aunque será difícil reconocer su cara porque la mácula no funciona, pero se verá a alguien entrar. Si va caminando, el paciente verá la puerta, no verá los detalles de la misma pero podrá atravesarla. Entonces ¿Qué se pierde si la enfermedad progresa? La visión central, la agudeza visual. Se convirtió en la causa número 1 de ceguera en el mundo occidental. Es muy importante realizar investigaciones y mejorar los tratamientos y es lo que estamos haciendo, estos campos están moviéndose.

Hace 29 años no había un verdadero tratamiento para esta enfermedad, la mayoría de los tratamientos eran agresivos y con láser por lo que no era un buen tratamiento. El campo ha evolucionado y hoy hay muchas más opciones, pero aún no es donde queremos y debemos estar, pero las cosas están avanzando y hay mucho más que hacer ahora que hace 29 años.

Unas pocas palabras sobre la naturaleza de esta enfermedad: El principal factor de riesgo es la edad, entre más años tengas, más probabilidades hay de adquirirla y de que empeore. El segundo factor es controlable –no podemos controlar nuestra edad, todos envejecemos- es el fumar: fumar es un factor de riesgo controlable para la degeneración macular, por lo que dejar de fumar es importante. El tercer factor es el hereditario: si tienes un familiar que tiene degeneración macular (en especial el tipo húmedo) tienes un mayor riesgo que otra persona de tu edad que no tiene familiares con esta enfermedad, así que la genética también tiene un rol importante que puede influenciar la enfermedad. Así hemos ido descubriendo los diferentes factores que causan esta enfermedad, aún no llegamos al tratamiento, pero estamos a la cabeza.
En cuanto a los tipos de la generación se puede tener la seca en la cual pequeñas áreas del centro de la visión empieza a fallar y es simplista pero las células que fallan forman el epitelio pigmentado retiniano que sostiene la retina y cuando comienzan a secarse lentamente provocan la pérdida de las partes activas de la retina, los receptores que procesan la luz, por lo que comienzan a haber estas pequeñas áreas del ojo en las que ya no se puede ver, les llamamos escotomas.

¿Cómo puntos?

Sí, como pequeños puntos que no te das cuenta, pero algunas personas con la degeneración macular seca, ven las cosas un poco más obscuras por lo que necesitan mucha más luz, se les complica leer por estas pequeñas partes en las que no puedes ver así que no ven todas las letras lo que provoca que sea muy difícil la lectura. Es un proceso muy lento, pero puede terminar en la pérdida de la visión central.

El 10% de las personas con degeneración macular desarrollan la forma húmeda y quiero mencionarlo porque no es algo que tengas y puedas esperar en casa a que empeore, es algo que se tiene que tratar rápido. Lo que sucede en la húmeda es que una serie de vasos sanguíneos crecen debajo de la retina y empiezan a filtrarse y, en casos, sangran y la visión empeora dramáticamente en pocas semanas o meses. Para esta enfermedad tenemos amigos o familiares que están bajo tratamiento, si se desarrolla el tipo húmedo, hay mejores tratamientos que hace 6 años, en los que no existía y se inyecta dentro del ojo antibióticos que hacen que estos vasos no crezcan más, cada 4 o 5 semanas se aplica la inyección y ayudará en la mayoría de los casos (no en todos) a detener la filtración de los vasos sanguíneos que están generando la pérdida de visión y ayuda a mantener la forma húmeda controlada.

¿ Cuáles son los síntomas?

Personas que sienten que pierden la vista en uno de sus ojos, especialmente si ve líneas un poco onduladas porque es in signo clásico ya que el líquido hace que la retina se distorsione y las líneas derechas como el marco de la ventana o de la puerta o las líneas en el piso, comienzan a verse onduladas, si es así ve con tu oftalmólogo ya que puede que tengas esta progresión a la forma húmeda.

¿Cuál es el tratamiento que proponen?

Hace 10 años nos propusimos usar células madre embriónicas para dar tratamiento a la forma seca y una de las maneras en la que se puede hacer es sustituyendo las células antes de que fallen (epitelio pigmentado retiniano). Junto con el profesor Benjamin Luvinoff, jefe de ginecología en el Centro Médico, experto en células madre, queremos trabajar en una fundación encaminada al tratamiento de la degeneración macular a través de células madre. Lo que ha pasado en los últimos años es que hemos tomado células madre y dejándolas crecer bajo ciertas condiciones, podemos convertirlas en células RP que son prácticamente las mismas que tenemos en los ojos.

Cuando trasplantas estas células debajo de la retina, en roedores que tienen una disfunción de las células RP, proveerán un efecto de rescate y lograrán mejorar la enfermedad en animales. Ahora queremos llevar esta tecnología a la clínica y a los pacientes con Degeneración Macular y es el punto en el que nos encontramos, pero no estamos solos, hay muchos grupos alrededor del mundo y me hace feliz porque muestra que está funcionando, están obteniendo resultados similares a los nuestros y está empezando a pasar.

Todo este campo médico que llamamos Terapia Celular, nos permite recuperar o remplazar células que están fallando puede ser la siguiente gran revolución en medicina no sólo en enfermedades como la degeneración macular.

3 Comments

  1. Mario Turati dice:

    F3elicitaciones Dr. Eyal Banin.
    Soy oftalmologo radicado en el estado de Chiapas, ejrciendo desde hace 50 años.
    Es muy interesante lo que estan haciendo, especialmente lo de las células madre.
    En la traducción que aparece en el video, hay 2 errores, uno donde dice generación macular y el otro donde dice antibioiticos.
    Estamos envejeciendo.
    Que Hashem lo bendiga a usted y a todos sus colarboradores.
    Shalom.

  2. Sara Sirotzky de husid dice:

    Mi esposo tiene uno de los ojos con la mácula deteriodada por la edad y es la húmeda por que lo que tiene es sangre como un derrame y lo están tratando con inyecciones cada 6 semanas ya va en la tercera inyección pero aun no hay mejoría nosotros vivimos en Lima Perú y el doctor que lo trata es especialista en mácula se llama Jose Roca de la clinica Ricardo Palma y aparte de las inyecciones le dan diariamente unas pastillas Luterin 6 mg junto con Centrum silver el tiene 69 años y tiene que comer cosas verdes como espinaca, brócoli acelga rugula, si es posible tiene que comer esas cosas todos los días,el dice que se siente como en Pesaj por las yerbas amargas.Yo soy su esposa así que los datos que voy a dejar son los mios.El nombre de mi esposo es Moises Husid Treistman

  3. Sara Sirotzky de husid dice:

    Hashem los ilumine para poder encontrar la cura.Bendiciones para todos ustedes

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