EXCELSIOR /

Un misterioso virus respiratorio, descubierto en Oriente Medio, se cobró la vida de tres personas más, sumando así cinco pérdidas humanas, informó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La organización agregó que es posible que el virus se extienda alrededor del mundo y recomendó a los países examinar a personas con neumonía inexplicable.

El nuevo virus fue detectado a inicios de septiembre y fue clasificado como un coronavirus, la familia a la que también pertenecen la gripe estacional y el Síndrome Respiratorio Agudo y Severo (SARS).

En un comunicado, la OMS anunció que los laboratorios confirmaron el fallecimiento de un saudí y dos jordanos.

En total, las personas infectadas han sido nueve: cinco casos en Arabia Saudita (con tres muertes), dos personas en Qatar, y dos casos en Jordania (ambos fallecidos).

La nueva enfermedad es relacionada con el síndrome SARS, que mató a 800 personas en una epidemia mundial en 2003.

Varios de los pacientes enfermos por el nuevo coronavirus sufren un rápido deterioro renal, otros severas neumonías y enfermedades respiratorias.

El agente está más relacionado con un virus de murciélago y los científicos están considerando si este mamífero alado y otros animales como camellos o cabras son una posible fuente de infección.

Los científicos también están valorando si la fruta contaminada con fluidos animales podría dispersar al virus.

Los dos casos jordanos datan de abril y son parte de una docena de personas, la mayoría profesionales de la salud, que se enfermaron en la unidad de cuidados intensivos en un hospital en Zarqa, Jordania. Las autoridades investigan si las otras diez personas que se enfermaron también fueron infectadas y cómo se contagió el virus.

Aun así, no todos los enfermos tuvieron contacto con animales y la OMS indicó que era posible que el virus se contagiara entre humanos en el hospital de Jordania y en algunos casos en Arabia Saudita, donde cuatro integrantes de una misma familia se enfermaron y dos fallecieron.

“Es demasiado pronto para decir si ocurrió un contagio entre humanos o no, pero ciertamente no podemos descartarlo”, manifestó Gregory Hartl, portavoz de la OMS.

La OMS informó en octubre que, tras un estudio a fondo de los contactos mantenidos por los dos primeros casos confirmados, infectados por

el nuevo virus, “no había evidencia de la transmisión del virus de humano a humano”.

Uno de los casos en Jordania fue una mujer de 40 años. Los demás pacientes hasta la fecha han sido hombres.

Los científicos no han encontrado hasta ahora ningún vínculo entre los casos esporádicos del coronavirus, detectado por primera vez en septiembre. “No sabemos cómo se dispersa y ahora hay muchas más preguntas que respuestas”, indicó Hartl.

 

A pesar de lo ocurrido, la OMS no recomienda ninguna restricción de viajes.

Efectos

La nueva variedad de coronavirus no ha sido definida, pero las enfermedades de la familia a la que pertenece son altamente peligrosas, llegando a epidemias.

– El coronavirus Co-V fue identificado hace 60 años y tiene cuatro variedades más conocidas en humanos: HCoV-229E, HCoV-OC43, SARS-CoV, letal en 10% de los casos, HCoV-NH y HCoV-NL63.

– El nuevo virus, que ha dejado nueve muertes en los últimos meses, no ha sido identificado hasta el momento por científicos.

– El coronavirus causa 15% de los catarros comunes porque se dispersa mejor a través del aire.

– De acuerdo con ABC News, la reciente peregrinación de Hajj, en la Meca, pudo ser un caldo de cultivo de una epidemia de coronavirus.

– La nueva variedad no es tan letal, pero el problema es que no presenta síntomas graves tempranos.

– La proteína “S” que le da su forma de corona propaga la infección.

– La variedad de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS-CoV), identificada en 2002, la más letal hasta ahora con diez por ciento de la mortalidad, demostró que puede evolucionar a formas muy peligrosas.

– El HCoV-NL63 infecta a células terciarias de riñón de simio.

– El New Haven Coronavirus (HCoV-NH), se halló en secreciones nasales de un bebé con enfermedad de Kawasaki (vasculitis sistémica infantil).

-Excélsior, con información de PubMed.gov, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, Nature Reviews Microbiology, Nature.com, Horizonpress.com, Al Jazeera, ABC News y BBC News

Avanzan en investigación sobre viruela

Investigadores franceses indicaron que una cepa de la viruela que databa de 300 años fue identificada en cuerpos congelados en Siberia en el siglo XVIII, y parcialmente secuenciada, lo que podría ayudar a investigaciones sobre la evolución del virus.

La viruela, considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como erradicada en 1979, causó varios centenares de millones de muertos, y es responsable de la desaparición de poblaciones autóctonas en América, África y Asia.

Los elementos del virus descubiertos en Siberia fueron identificados en un miembro de una familia de cinco personas enterrada en Yakutia, en el norte siberiano, precisó Catherine Theves, una de las investigadoras, cuyos trabajos fueron publicados recientemente en la revista estadunidense New England Journal of Medicine.

Este descubrimiento permitirá estudiar la evolución del virus. Hasta el presente sólo se disponía de cepas que databan de los años 1950-1980.

“Podremos eventualmente descubrir cómo fue mutando, cómo se adaptó a nuevas personas, a los grandes fríos”, declaró la investigadora.

Hasta el momento, las únicas formas de prevención a la viruela eran la inoculación o la vacunación.