SILVIA SCHNESSEL PARA AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO MÉXICO – Azriel Hildesheimer estaba consternado por el movimiento de la Reforma, pero trabajó con él en temas de interés común, como la lucha contra el antisemitismo.

Por David B. Green

Rav Azriel Hildeshseimer
Rav Azriel Hildeshseimer

Hoy, 20 de mayo, 1820, es la fecha de nacimiento de Azriel Hildesheimer, el rabino de Berlín que jugó un papel central en la formulación de la ortodoxia moderna, reconciliando el Judaísmo tradicional de la Torá con la idea de integración en la sociedad moderna, racional.

Fue Hildesheimer quien fundó, en Berlín, lo que rápidamente se convirtió en el principal instituto de formación en Europa para rabinos ortodoxos, e insistió en que sus estudiantes dominaran tanto los temas seculares como los judíos. Al hacerlo, se ofreció una respuesta eficaz a la Reforma del Judaísmo, la corriente judía dominante a finales del siglo 19 en Alemania.

Azriel, o Israel, Hildesheimer, nació en Halberstadt, Sajonia, en Prusia. Su padre, Loeb Glee Hildesheimer, era un rabino de una familia de estudiosos de la ciudad de Hildesheim, cerca de Hannover; su madre fue la anterior Golde Goslar.

Azriel asistió a una escuela primaria judía en Halberstadt, la primera en el país en ofrecer temas seculares junto con los religiosos, antes de inscribirse en la yeshivá dirigida por el rabino Jacob Ettlinger, en Altona. Al mismo tiempo, también estudió con Isaac Bernays, el rabino jefe de la cercana Hamburgo (cuya nieta Martha se casaría con Sigmund Freud). Azriel recibió su diploma de escuela secundaria del instituto Koningliches de Halberstadt.

Hildesheimer comenzó sus estudios universitarios en la Universidad de Berlín, donde siguió lenguas semíticas y matemáticas, antes de completar un doctorado en interpretación bíblica en 1844 en la Universidad de Halle-Wittenberg.

En 1846, se casó con Henriette Hildesheimer Hirsch, hija de un rico industrial de Halberstadt, lo que le permitió la independencia financiera. Trabajó de forma voluntaria como secretario de la comunidad judía de su ciudad natal antes de aceptar el cargo de rabino de Kismarton, Hungría (hoy, Eisentadt, Austria).

Dividido entre la Reforma y la ortodoxia

En Kismarton, Hildesheimer fundó tanto una escuela primaria judía que enseña temas seculares e integra métodos modernos de enseñanza, como una yeshivá cuyos requisitos previos para el estudio incluía tener una educación laica.

Cuando comenzó a funcionar, la yeshivá tenía seis estudiantes, pero en 1868, la matrícula aumentó a 128. No obstante, Hildesheimer encontró una resistencia significativa en la ciudad, cuya población judía se polarizó entre ultraortodoxos y los puntos de vista de la Reforma. Por lo tanto, cuando recibió una oferta en 1869 para trasladarse a Berlín – cuya comunidad tradicional había recibido permiso del gobierno para abrir su propia sinagoga – aceptó.

Además de liderar la Congregación sinagogal israelita de Adass Yisrael, Hildesheimer nuevamente abrió una escuela primaria y, en 1873, una yeshivá, el Seminario Rabínico de Berlín.

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Rav Samson Raphael Hirsch

En un discurso en el seminario, Hildesheimer resume lo esencial de su enfoque integrador: “acuerdo incondicional con la cultura de nuestros días; armonía entre judaísmo y ciencia; pero también firmeza incondicional en la fe y las tradiciones del judaísmo”.

Hildesheimer era un verdadero líder, muchas de cuyas posiciones de ninguna manera se daban por sentado entonces. Mientras que era un abierto rival ideológico de la Reforma del Judaísmo, trabajó con la comunidad no ortodoxa en temas de interés mutuo, incluyendo la matanza kosher, la amenaza del antisemitismo, y el bienestar de los Judíos que viven en la Tierra de Israel. Construyó la vivienda de bajo costo para judíos necesitados en Jerusalén, así como el establecimiento de un orfanato allí, y también fue uno de los primeros del movimiento de los asentamientos Jovevei Sión en Palestina. En otros lugares, trabajó por el alivio de las víctimas de pogroms rusos.

Los estudiosos siguen comparando a Hildesheimer y su contemporáneo Samson Raphael Hirsch (1808-1888), padre del concepto de “Torá con eretz derekh” – la vida judía en combinación con el compromiso mundano – y discuten cuál de los dos es el verdadero progenitor de la ortodoxia moderna.

Lo que puede decirse es que Hirsch fue el más conservador de los dos: Él era más bien un segregacionista, que no tenía interés en la cooperación con sus oponentes ideológicos; un instrumentista con respecto a los estudios seculares; y de ninguna manera simpatizaba con la cepa nacionalista emergente del sionismo.

El Rabino Azriel Hildesheimer murió en Berlín el 12 de julio de 1899, a la edad de 79.

Fuente: Haaretz