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SILVIA SCHNESSEL PARA AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO MÉXICO – El Director General (CEO) de Sodastream Daniel Birnbaum critica al movimiento BDS (Boicot, Desinversión, Sanciones): “Es propaganda. Es política. Es odio” • BDS ha perjudicado a los palestinos, en vez de protegerlos, dice • Sodastream abre nueva fábrica en el Neguev.

Empleados de SodaStream trabajando en la nueva fábrica del Neguev.
Empleados de SodaStream trabajando en la nueva fábrica del Neguev. (Crédito de la foto: AP)

El presidente ejecutivo de SodaStream, el fabricante de bebidas que cerró las puertas de su fábrica de Samaria y Judea a la vista de los llamamientos internacionales al boicot, acusó a los críticos de su compañía el miércoles de antisemitismo y de perjudicar los intereses de los trabajadores palestinos que dicen proteger.

SodaStream, fabricante de dispositivos de carbonatación que permiten a los usuarios hacer bebidas gaseosas en casa, ha sido blanco de la campaña internacional de boicot, desinversión y sanciones contra empresas israelíes. Citando razones financieras, el año pasado Sodastream anunció que cerraría su fábrica de Samaria y Judea, pero el movimiento BDS dijo que detrás de la decisión estaba su presión.

Instalado en su nueva fábrica en profunda expansión en el desierto del Neguev en Israel, que sustituirá las instalaciones de Samaria y Judea cuando se cierren en dos semanas, el CEO Daniel Birnbaum dijo que el movimiento de boicot ha tenido sólo un efecto “marginal” en su negocio. Acusó al movimiento BDS de difundir mentiras y dijo que los empleados palestinos recibieron remuneraciones y prestaciones muy superiores a cualquier otra opción que pudieran encontrar en la región.

“Es propaganda. Es política. Es odio. Es antisemitismo. Es todo lo malo de lo que no queremos ser parte”, dijo Birnbaum.

El movimiento BDS ha crecido hasta convertirse en una red mundial de miles de voluntarios de cabildeo de corporaciones, artistas e instituciones académicas para romper relaciones con Israel. Tiene tres objetivos: terminar con la supuesta “ocupación” israelí de los territorios capturados en la Guerra de los Seis Días en 1967, poniendo fin a la supuesta discriminación que sufren los ciudadanos árabes de Israel, y la promoción de los derechos de los refugiados palestinos y sus descendientes a regresar a las propiedades familiares perdidas en la Guerra de Independencia de 1.948.

Israel dice que el “derecho de retorno” palestino llevaría a una afluencia masiva de refugiados que significaría el fin del país como Estado judío.

Para el movimiento BDS, la retirada de SodaStream de Samaria y Judea es parte de un efecto dominó que verá a más compañías recortar los intereses de su línea de fondo.

“Esta es una clara victoria del BDS contra una compañía israelí odiosamente cómplice”, dijo Omar Barghouti, uno de los fundadores del movimiento, quien añadió que continuará apuntando a Sodastream porque su nueva fábrica está situada en una zona donde Israel se ha propuesto en el pasado reasentar a los beduinos árabes. La compañía emplea a más de 300 beduinos.

SodaStream fue noticia el año pasado cuando la actriz Scarlett Johansson se separó de la organización benéfica internacional Oxfam a causa de una disputa sobre su trabajo como embajadora de la marca para la empresa, aunque la relación con Johansson era puntual y terminó poco después.

Después de disfrutar de años de crecimiento, los ingresos de SodaStream cayeron drásticamente en 2014 y el precio de sus acciones sigue cayendo. Birnbaum negó que la presión de BDS hubiera causado daño a la empresa, atribuyendo la caída a un mercado cambiante de Estados Unidos que se aleja de las bebidas azucaradas. La compañía está tratando de reposicionarse como proveedora de un producto sano, en lugar de un rival de peso pesado ​​como Coca-Cola.

La compañía vende sus productos en alrededor de 70.000 tiendas en todo el mundo, con parte de su penetración más profunda en el mercado de países donde el BDS parece tener más apoyo, incluida Suecia.

Para Birnbaum, el impacto del boicot había sido insignificante. Cadenas con 1.000 tiendas en Japón y Francia cayeron a su producto, y minoristas suecos que se oponen a la instalación de Samaria insistieron en vender las máquinas hechas en China.

Antes del cierre de la fábrica de Samaria y Judea, la fábrica israelí bullía de actividad el miércoles. Los gerentes palestinos vieron mujeres beduinas y judíos etíopes trabajando en una cadena de montaje. El ruido de las máquinas se mezclaba con los sonidos de las lenguas árabe y hebrea.

SodaStream emplea a 600 palestinos en la fábrica de Samaria y trató de transferir sus puestos de trabajo a la planta israelí. Pero hasta el momento Israel solo ha concedido 130 permisos de trabajo por cuestiones de seguridad. Muchos probablemente perderán sus puestos.

“Quienes querían cerrar [la fábrica de Samaria y Judea] están equivocados. … No tuvieron en cuenta a las familias”, dijo Ali Jafar, uno de los jefes de una aldea de Samaria que ha trabajado para Sodastream dos años.

Los palestinos, como otros empleados, disponen de un servicio de autobús que les lleva a y de la fábrica. Pero lo que entonces era un paseo corto ahora es un viaje de dos horas en cada sentido que implica cruzar un puesto de control israelí, donde los trabajadores deben mostrar sus permisos y ser seleccionados para los controles de seguridad.

BDS ha acusado Sodastream de pagar a los trabajadores palestinos menos que sus homólogos israelíes, pero Birnbaum y empleados de la fábrica han dicho que los salarios de los trabajadores palestinos e israelíes son proporcionales.

“Si [el movimiento BDS] realmente se preocupara del pueblo palestino, debería haber estimulado a SodaStream en Samaria”, dijo Birnbaum.

Fuente: Israel Hayom

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