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El Gueto de Venecia, primero del mundo, mañana celebra 500 años.

 Los judíos venecianos trabajan por la conservación del Gueto de Venecia, el primero del mundo, que mañana 29 de marzo,  cumplirá quinientos años.

P HUERGO CASO PARA AGENCIA DE NOTICIAS ENLACE JUDÍO MÉXICO : –  Saúl Bassi se detuvo, tembloroso, en la plaza principal de un antiguo barrio veneciano, en medio de un soleado y azul día de invierno, y se puso a explicar por qué aquel lugar no era un gueto más, sino el gueto por antonomasia.

“El concepto del gueto nació aquí,  en Venecia; y es por eso que no debemos olvidarnos  nunca de este lugar.” Establecido por los gobernantes de Venecia en 1516,  sobre el solar  de una antigua fundición de metal, fue probablemente la primera comunidad europea en ser segregad por  razones religiosas. El barrio tomó su nombre del término Getar, que en dialecto veneciano significa “fundir“.
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Durante los siguientes 300 años, los Judios de Venecia -cerca de 5.000 en total- se vieron obligados a pagar los salarios de los guardias que los encerraban  desde la medianoche hasta las cinco de la madrugada y que patrullaban los canales circundantes.

Bassi señala edificios de ocho pisos lleno de gente alrededor de la plaza – los edificios más altos de la ciudad de los canales. “Tuvieron que construir más y más y apretarlos en apartamentos de techo bajo. Era como un panal de abejas”
Este año,  el primer guetol del mundo celebra su 500 aniversario; Bassi es parte de un grupo de venecianos que lucha para recaudar 8 millones de euros (unos 8,7 millones de dólares) para restaurar tres sinagogas del S.XVI – preciosas- y un museo en el distrito, que se encuentra  no lejos de atestadas callejuelas frcuentadas por las hordas de turistas de la ciudad  pero que  rara vez es visitado.

“Millones de personas viven en guetos en todo el mundo  hoy en día , y estamos tratando de averiguar qué preciosas lecciones se pueden extraer de nuestra propia experiencia aquí”, dice Bassi, de 46 años, profesor de literatura inglesa  en la Universidad de Venecia.

El  gran rabino de Venecia, Scialom Bahbout, se une a Bassi.  Dice  que el aniversario podría resultar  muy oportuno en la batalla contra el antisemitismo en Europa, que al parecer está en aumento.“El gueto fue fundado sobre el antisemitismo – una enfermedad que no ha desaparecido – y hay que recordadr que es importante porque nos recuerda que después de 500 años de tratar de erradicar la cultura judía, no  es que sólo estemos todavía  aquí,  sino que la también  la cultura judía lo hace  en los muros del gueto “

Obligados a trabajar como prestamistas, vendedores de ropa o médicos, se ordenó que los judíos  Judios de Venecia usaran gorras de color amarillo cuando  se aventuraran  a tramsitar por  la ciudad de día, donde el prejuicio era moneda corriente. En 1668, un canal especial fue excavado en los  alrededores de Venecia para permitir alos  Judíos  llegar a su cementerio sin ser objeto de insultos y lanzamiento de piedras por  parte de los cristianos.

Bassi sube  cuidadosamente por  una escalera desvencijada y entra en una de las tres pequeñas sinagogas escondidas en edificios residenciales alrededor de la plaza . “Los Judios se vieron obligados a utilizar  arquitectos cristianos para construir sus sinagogas, ya que no se les permitió utilizar su propio”
El gueto, incluso Bassi lo  reconocie, no es un lugar hermoso, pero los interiores de las sinagogas son joyas ocultas, estallando con tallas barrocas y rococós en madera y dorado. Los activistas esperan que con el dinero recaudado se puedan hacer visitables a todo tipo de público.  El número de sinagogas que había para diferentes nacionalidades era de cinco, lo cual nos hace una idea de cuántos judíos vivieron aquí. 
En otras partes de Europa  los Judíos fueron tratados peor, pero  Venecia, en cierta medida,  era un puerto seguro”, dice  Paolo Gnignati, el jefe de la comunidad judía de Venecia. “La ciudad quería que ellos vinieran porque necesitaban el acceso a las redes de comercio judío, era un buen negocio por parte de los duques “, agregó, en referencia a los líderes venecianos.En 1541, el gueto fue ampliado para ofrecer viviendas a los comerciantes judíos de España y Portugal.  “Para los Judios, el gueto era un compromiso aceptable“, dice Bassi.
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Puesto que los judíos se radicaban aquí en tal manera, las actividades culturales y religiosas también eran mayores tras las puertas del gueto. Bassi dice  que un tercio de todas las publicaciones hebreas en Europa anteriores  a 1650 eran de Venecia y que,  en 1530, cuando el  rey de Inglaterra, Enrique VIII estaba buscando precedentes del Antiguo Testamento para justificar su divorcio de Catalina de Aragón, consultó con rabinos deVenecia. En el siglo siguiente,  la poetisa  judía  Sara Copia Sulam fue anfitriona de un salón literario en el gueto y allí  fue cortejada por un monje genovés que tenía fijación con ella.
“Con el tiempo,” dijo Gnignati, “la cultura judía y veneciana se entremezclaron , demostrando que las identidades culturales no son inmutables.”
El dinero recaudado para el aniversario, cerca de $ 2 millones hasta ahora, se puede utilizar para restaurar y añadir un espacio para un pequeño museo del gueto donde realizar  exposiciones sobre la vida teatral y artística de la zona.La recaudación de fondos ha sido ideada por el grupo de la conservación del patrimonio de Venecia, con el apoyo de la diseñadora de moda Diane von Furstenberg, y se dirige a posibles benefactores en los EE.UU. “Un donante anónimo está a punto de dar 3 millones”, dice Toto de Bérgamo Rossi , un conocido  activista del patrimonio veneciano.
Los eventos que del aniversario, incluyendo conciertos y exposiciones, se iniciarán  29 de marzo- el día de Venecia-. Por primera vez, se representará  “El mercader de Venecia”, de Shakespeare,  con el actor ganador de un Emmy Reg E. Cathey  en el papel de Antonio.  Para Bassi, la obra era una necesidad, a pesar de que le dio al mundo el odioso carácter judío de Shylock. “Shylock es el más famoso de Venecia Judio y no podemos fingir que no existe”, dijo.

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Las puertas del gueto fueron finalmente derribadas en 1797 por Napoleón cuando ocupó la ciudad, lo que permite a los  judíos elegir en dónde vivir . Una placa en la plaza honrra a los  250 judíos que fueron llevados desde Venecia a Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial, para no volver jamás. Sólo alrededor de 500 Judios viven en Venecia hoy, y sólo unos pocos en el antiguo gueto.

Una ambición para el ampliado museo es que sea el anfitrión de  40  coronas de plata 40, escudos y piezas litúrgicas que recientemente se encontraron debajo de una escalera de la  sinagoga del geto, después de haber estado  escondidas  desde los nazis, en 1943.

“Nos vimos privados de nuestros derechos aquí, pero preservamos nuestra identidad cultural, ha contribuido a la identidad de Europa y todavía estamos aquí”, dice  Gnignati. “Podemos servir de ejemplo a los recién llegados que desean participar en Europa, mientras preservemos su identidad original.”

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Reproducción autorizada: Tom Kinton para Los Angeles Times.

Nota del traductor: Las celebraciones se abrirán el día exacto del aniversario, el 29 de marzo, con una solemne interpretación en el Teatro La Fenice de la Sinfonía No. 1 “El Titán” de Gustav Mahler, dirigida por el israelí Omer Meir Wellber, de apenas 34 años pero ya considerado como una de las mejores batutas de la actualidad. 

 

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