JONATHAN SPYER / En la superficie, las guerras en Siria e Iraq continúan en plena intensidad. La lucha entre las fuerzas gubernamentales iraquíes y el Estado islámico en el oeste de Mosul está demostrando ser una tarea lenta y dura.

Esta semana, las fuerzas gubernamentales capturaron la dirección de la policía y el complejo de tribunales de la ciudad, avanzando hacia el casco densamente poblado de la Ciudad Vieja. Los yihadistas están luchando por cada centímetro de terreno.

Más al oeste, las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), apoyadas por Estados Unidos, lograron cortar el último camino desde la capital del estado islámico de Raqqa hasta su fortaleza en Deir al-Zor.

En la lucha entre el régimen de Assad y la rebelión árabe sunita contraria, un intento rebelde de contraataque en la ciudad de Deraa ha llevado a un nuevo derramamiento de sangre. El régimen continúa con sus ataques contra el Ghouta oriental, controlado por los rebeldes, al este de Damasco, a pesar de un nuevo cese de fuego negociado por Rusia.

Pero mientras los concursos tácticos continúan, la dirección general de los acontecimientos tanto en la guerra contra el Estado islámico como en la lucha entre Assad y los rebeldes ahora es clara.

El Estado islámico está en camino de dejar de existir como entidad que controla un territorio significativo. Está previsto que este proceso continúe durante muchos meses. Pero después de haber perdido a decenas de miles de combatientes y con el flujo de reclutas secándose, enfrentando a los enemigos con un control total de los cielos y una gran superioridad en número y equipamiento, el Estado Islámico no tiene medios de revertir la tendencia.

En la guerra de Assad más al oeste, mientras tanto, la rebelión está en retirada, y su eclipse eventual parece una certeza cercana.

El régimen, con sus aliados iraníes, rusos y de Hezbolá, está tratando de reducir y destruir enclaves rebeldes aislados en medio de un territorio controlado por el régimen en el oeste de Siria. De ahí los ataques a Ghouta oriental y al-Wa’er en el área de Homs. Una vez hecho esto, las fuerzas del régimen pueden dirigir su atención al suroeste de Siria y eventualmente también a la provincia de Idlib, en el norte.

El régimen también está participando en la guerra contra el Estado islámico. Las fuerzas gubernamentales llegaron al río Éufrates esta semana, tras barrer el territorio islámico en el este de Aleppo.

A medida que se aclara la dirección de los acontecimientos, surge la posibilidad de que la alianza liderada por Irán logre una victoria general en las guerras de Siria e Irak.

Tal victoria sería, a primera vista, un logro para Assad. Pero las propias fuerzas del dictador sirio son totalmente dependientes para los avances en la Guardia Revolucionaria Iraní, Hezbolá, las fuerzas de la milicia iraquí Shi’a y las formaciones paramilitares creadas por los iraníes para abordar la escasez de mano de obra del régimen en los últimos cinco años.

Es decir, el poder real detrás de tal victoria sería fuerzas iraníes en el terreno. Estos, a su vez, son capaces de avanzar sólo en cooperación con el poder aéreo ruso, como han demostrado los acontecimientos en Alepo y el noroeste.

Tal resultado todavía es lejano y de ninguna manera seguro. Pero ya no es imposible, y los planificadores israelíes y estadounidenses estarán analizando su factibilidad, y buscando maneras de prevenirlo o reducir su impacto.

¿Cómo sería esa victoria? Incluiría los siguientes elementos.

En primer lugar, el régimen de Assad lograría terminar o reducir drásticamente las áreas remanentes de los rebeldes árabes sunitas y los islamistas en la parte occidental del país.

En segundo lugar, después de la destrucción de las áreas del Estado islámico en el este de Siria, las fuerzas del régimen apoyadas por el poder aéreo ruso lograrían dirigirse hacia el este, desafiar o cooptar a las fuerzas rebeldes kurdas y restantes en la zona y llegar a la frontera sirio-iraquí.

En tercer lugar, después de reducir o destruir el Estado islámico en la provincia de Nínive, las milicias chiítas iraquíes organizadas en el marco de las Unidades de Movilización Popular (PMU, por sus siglas en inglés) permanecerían bajo las armas, convirtiéndose en una característica permanente del panorama político y militar iraquí. El parlamento iraquí aprobó a fines de noviembre una ley que hace de la PMU una parte permanente de las fuerzas de seguridad iraquíes.

Los 100.000 combatientes de la PMU no consisten únicamente en elementos pro-iraníes. Pero las principales milicias y las estructuras de mando de facto están en manos de las fuerzas pro-iraníes. Lo más significativo es que el Cuerpo Badr de Hadi al-Ameri y el grupo Kata’ib Hezbolá de Abu Mahdi al-Muhandis están directamente vinculados a los Guardias Revolucionarios de Irán.

Las milicias se encuentran ahora al oeste de la ciudad de Mosul, cerca de la ciudad de Tel Afar. Si las fuerzas del régimen empujan hacia el este, se unirán en la frontera con sus compañeros del PMU, creando una enorme zona contigua de territorio de facto controlado por Irán desde el interior de Irak pasando por Siria y hasta el Líbano.

Ese es el aspecto que tendría la victoria para el lado aliado de Irán en las guerras en Siria e Irak. ¿Cómo podría impedir?

Los avances para el lado iraní sólo son posibles con el apoyo del poder aéreo ruso. Y los objetivos rusos en Siria (Irak es menos significativo para Moscú) no necesariamente coinciden con los de Teherán. Irán quiere una victoria total, la reunificación de Siria bajo el control nominal de Assad y el surgimiento de las milicias chiítas a las órdenes de Irán como los elementos clave del poder en Irak.

Moscú tenía y tiene objetivos mucho más limitados. Los rusos en Siria querían evitar la derrota de Assad, asegurar sus activos navales en el Mediterráneo y convertirse en agente principal en el posterior conflicto congelado o semi-congelado.

Hay una gran brecha entre estas dos agendas, y trabajar en ella y ampliarla debe ser la prioridad en la mente de los políticos occidentales e israelíes.

Los rusos tienen que entender que si bien sus propios intereses vitales percibidos en Siria tienen cabida, la agenda iraní mucho más ambiciosa en el área cruza las fronteras occidentales e israelíes y, por lo tanto, no se le permitirá alcanzar sus objetivos. Sin los rusos, los esfuerzos occidentales e israelíes para contener y dar marcha atrás a los iraníes pueden avanzar rápidamente.

Esto puede lograrse mediante una combinación de esfuerzos diplomáticos y hechos sobre el terreno. En cuanto a la primera, el primer ministro Benjamin Netanyahu, en su visita a Rusia, presumiblemente habrá dejado claro al presidente ruso, Vladimir Putin, que las líneas rojas de seguridad de Israel en relación con la creación de Irán y Hezbolá de una nueva línea de conflicto al este del cruce Quneitra, y respecto a la necesidad de impedir bases permanentes iraníes en el oeste de Siria, son serias, se ejecutarán, y se pueden lograr sin amenazar los intereses vitales de Rusia.

En cuanto a esto último, a partir de ahora la fuerza clave en Siria que lucha contra el Estado islámico es el SDF alineado con EE.UU. Los últimos informes indican que elementos del 75º Regimiento Ranger del Ejército de los Estados Unidos y de la 11ª Unidad Expedicionaria de Marines se están desplegando en el este de Siria para apoyar la lucha contra el Estado islámico en esta área.

Que Estados Unidos y sus aliados de Siria oriental ostenten el poder en el período posterior al Estado islámico es la mejor manera de evitar la posibilidad de que Irán materialice sus objetivos, al tiempo que presenta a Rusia un hecho consumado. Todo indica que la administración estadounidense está pensando en estos términos. Si es así, la victoria iraní que surja de las ruinas de Siria e Irak se puede prevenir.

El paisaje post-islámico del Estado en Irak y Siria está emergiendo. El concurso por la primacía dentro está lista para comenzar.

Fuente: The Jerusalem Post – Traducción: Silvia Schnessel – © EnlaceJudíoMéxico

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