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viernes 19 de julio de 2024

Evidencias de desastre encontradas bajo el lecho del Mar Muerto

ZAFIR RINAT / Los científicos encuentran evidencia de severas sequías en períodos secos entre dos edades de hielo, advierten de las ramificaciones locales del calentamiento global.

Los científicos han descubierto pruebas en las profundidades bajo del lecho del Mar Muerto de severas sequías que tuvieron lugar hace 10.000 años y hace más de 100.000 años, según un nuevo informe. Creen que sus hallazgos son una advertencia de lo que podría suceder en la región si las predicciones del cambio climático se hacen realidad.

El informe, publicado esta semana en la revista Earth and Planetary Science Letters, se basa en la investigación de científicos de seis países, entre ellos Israel. Implicó la extracción hace unos seis años de núcleos de sedimentos desde una profundidad de 450 metros bajo el lecho del Mar Muerto (a casi 1.150 metros de la superficie del lago). También se extrajeron largos núcleos salinos.

“Los núcleos fueron enviados a Alemania para pruebas, y usando métodos radiactivos pudimos fechar el período de cada sección del núcleo”, dijo el Profesor Mordechai Stein del Instituto Geológico de Israel y la Universidad Hebrea de Jerusalem, una de las líderes del proyecto de perforación científica del Mar Muerto. Los investigadores descubrieron que partes significativas del núcleo están hechas de sal, que representan períodos en los que el nivel del Mar Muerto cayó, y que refleja períodos de sequía en la cuenca de drenaje del Mar Muerto, dijo Stein.

“Estos son como cápsulas del tiempo. El análisis químico nos permite analizar los cambios que han tenido lugar en el mar”, agregó.

El análisis de los núcleos mostró que en ciertas épocas, que iban de 115.000 a 130.000 años atrás, durante el tiempo conocido como el “último período interglacial” (el período entre dos edades glaciales), el nivel del Mar Muerto se desplomó. Esto atestigua las sequías severas y duraderas que antes no se habían documentado. Durante esos períodos, las temperaturas subieron más de 4 grados por encima de la media en el siglo XX. Es un pico similar al que se predice debido al cambio climático hasta el final de este siglo.

El nivel del Mar Muerto subió de nuevo cuando comenzó un período más frío y húmedo, y declinó una vez más después de otra sequía hace 10.000 años. Al analizar los núcleos de sal, los investigadores también pudieron estimar cuánta agua alcanzó el mar durante la sequía. Se cree que sólo había entre el 70 y el 80 por ciento del agua que fluyó al mar antes de que Israel y Jordania comenzaran a explotar las fuentes del Jordán y el lago Kineret.

La disminución a veces persistió durante décadas o más. En algunos períodos, el nivel bajó a casi 500 metros bajo el nivel del mar. En los últimos años, ha caído por debajo de los 430 metros bajo el nivel del mar. La lluvia durante las sequías fue al menos un 40 por ciento menos de lo que es ahora.

Largos núcleos salinos extraídos del Mar Muerto. (Crédito de la foto: Boaz Lazar)

“Las observaciones muestran que esta región es una de las más influenciadas por los cambios climáticos de hoy”, según el Dr. Yael Kiro, un investigador israelí en la Universidad de Columbia en los Estados Unidos y la Universidad Hebrea, uno de los autores del informe.

Dado que lo ocurrido en el pasado puede volver a ocurrir, los nuevos hallazgos pueden tener importantes implicaciones para el futuro de los recursos hídricos y la densidad de población en Oriente Medio, concluye el informe.

El nivel del Mar Muerto ha disminuido en los últimos años como resultado de la actividad humana, pero se espera que disminuya aún más debido al cambio climático. Israel y Jordania están trabajando en un proyecto para traer restos de agua desalada del Golfo de Eilat al Mar Muerto, pero la extensión del proyecto es tal que poco hará por frenar el declive.

Fuente: Haaretz – Traducción: Silvia Schnessel –  Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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