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La familia del joven retenido en Corea del Norte ocultó su judaísmo mientras fue rehén

Pyongyang difundió la falsa narrativa de que una iglesia pidió al joven de 22 años que robara un cartel de propaganda, y los negociadores de su liberación no quisieron avergonzar al régimen refutando la afirmación

ERIC CORTELLESSA

La familia de Otto Warmbier, estudiante universitario estadounidense que falleció el lunes, días después de su liberación de 17 meses de cautiverio en Corea del Norte, fue aconsejada de mantener su identidad y antecedentes judíos ocultos mientras los funcionarios trataban de negociar su liberación.

Eso se debía a que la justificación norcoreana de su encarcelamiento se centraba en una dudosa afirmación de que Warmbier había robado un cartel de propaganda en un lobby de un hotel de Pyongyang por órdenes de la Friendship United Methodist Church en Wyoming, Ohio, para devolverlo “como trofeo” a cambio de un automóvil usado por valor de $ 10.000.

“No quisimos compartirlo”, dijo Mickey Bergman, quien trabajó en las negociaciones para la liberación de Warmbier. “La familia escogió, con razón, no compartir esa información mientras estaba en cautiverio … porque no querían avergonzar [a Corea del Norte] explicando que en realidad era judío” y, por lo tanto, no estaría afiliado a la iglesia.

“Es por eso que esa parte de la historia se mantuvo en silencio”, agregó Bergman, director ejecutivo del Centro Richardson, una organización fundada por el ex gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, que trabaja para negociar la liberación de prisioneros y rehenes en manos de regímenes hostiles.

Warmbier estaba de visita en la nación asiática en una visita de estudiantes, en enero de 2016. Fue arrestado justo antes de salir del aeropuerto internacional de Pyongyang. Previamente, había sido detenido por tomar un cartel en una planta reservada al personal en el Hotel Internacional Yanggakdo, donde se alojaba.

Casi dos meses más tarde, apareció en una conferencia de prensa escenificada, claramente bajo coacción, donde hizo una confesión llorosa y pidió perdón. Fue allí donde funcionarios de Corea del Norte dijeron a CNN  que creían que la iglesia había jugado un rol en el incidente.

El estudiante estadounidense Otto Warmbier llora mientras habla a periodistas en Pyongyang, Corea del Norte el 29 de febrero de 2016. Warmbier murió el lunes 19 de junio de 2017, dijeron sus familiares en un comunicado. Llegó a Ohio el 13 de junio de 2017, después de permanecer detenido durante más de 17 meses. (Agencia Central de Noticias de Corea / Korea News Service vía AP)

Warmbier fue condenado poco después de su confesión pública por cometer un “acto hostil” y sentenciado a 15 años de trabajos forzados. Su juicio duró una hora.

“Si ésa es su versión, no tiene sentido luchar si tu objetivo es sacarlo”, dijo Bergman a The Times of Israel. “Cuando sabes que es judío, te das cuenta de lo ridícula que es esa afirmación”.

Después de su liberación la semana pasada – en estado de coma y sufriendo graves daños cerebrales – surgieron informes de que había ido a Israel en un viaje de Birthright en 2014 y posteriormente se volvió activo con su campus Hillel en la Universidad de Virginia (UVA).

Durante su visita, Warmbier recibió un nombre hebreo y escribió por primera vez una entrada en el blog sobre su experiencia en el Muro Occidental en la Ciudad Vieja de Jerusalem.

“El Muro Occidental fue una experiencia verdaderamente increíble para mí”, dijo. “Simplemente estar en un lugar que ha sido tan central para el judaísmo durante miles de años fue completamente surrealista. El poder que emanaba del muro se veía en los rostros de todos los que estaban cerca.

“Cuando tuve que alejarme para evitar retener al grupo por tercera vez, sinceramente sentí que me despedía de un ser querido”, continuó. “Era difícil envolver mi mente alrededor del concepto de tal pináculo – había hecho lo que tantos judíos desean hacer. Cada año en Janucá, mi familia termina la oración diciendo ‘el próximo año en Jerusalem’. Para mí, fue este año en Jerusalem. Y este día en el Muro Occidental”.

Una vista general de la pasarela de madera que conduce del Kotel al Monte del Templo, que temporalmente substituye al puente Mughrabi (Crédito de la foto: Nati Shohat / Flash90)

La madre del nativo de Cincinnati era judía y se identificó como tal a lo largo de su vida, según una fuente familiarizada con el asunto.

Bergman, un israelí-estadounidense, dijo que compartió un momento con Cindy Warmbier sobre su judaísmo. “Supe que su madre era judía la primera vez que nos vimos”, dijo. “La miré y ella me miró y dijo, ‘Sí, lo soy'”.

Un acto público en memoria de  Warmbier fue programado para el jueves a las 9:00 de la mañana en Wyoming High School en Wyoming, Ohio, donde había sido estudiante. El rabino Jake Rubin,  director de UVA Hillel que viajó con él a Israel, oficiará en el servicio.

El senador por Arizona John McCain (R) dijo a periodistas que fue “asesinado por el régimen de Kim Jong-un” y que “Estados Unidos no puede ni debe tolerar el asesinato de sus ciudadanos por poderes hostiles”.

Fred Warmbier, padre de Otto, dio una conferencia de prensa y entrevista a Tucker Carlson de Fox News, días antes de su muerte. Desde entonces, la familia se ha mantenido callada.

Su único comentario público ha sido anunciar la muerte de su hijo de 22 años. “Es nuestro triste deber informar que nuestro hijo, Otto Warmbier, ha completado su viaje a casa”, dijeron.

Fuente: The Times of Israel – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención siguiente: © EnlaceJudíoMéxico

Silvia Schnessel

Silvia Schnessel es corresponsal de Enlace Judío en España. Docente y traductora, maneja el español, el hebreo, el francés, el inglés y el catalán. Es amante del periodismo, del sionismo y de Israel. seguir leyendo

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3 Comments

  1. RABINO DR. ALAN IRA SILVER G. dice:

    Otto es un CRISTIANO que amaba las cosas judías. Fue a la casa de Hillel para familiarizarse con el judaísmo. Otto NUNCA CONVIRTIO al judaísmo !!

    A pesar de su apoyo de Birthright Israel, Hillel y el hecho de que él celebró festividades religiosas puramente judías como Shabat. No hay evidencia de que Warmbier o sus padres Fred y Cindy sean otra cosa que cristianos pro-israelíes -que en realidad son judeistas clásicos judaising en la teología cristiana- y no tienen ninguna herencia judía conocida.

    • Simon Keller dice:

      1) Otto Frederick Warmbier (1994-2017)

      2) Madre = Cindy GARBER

      3) Abuela materna = ? DONN

      4) Bisabuela materna = Sara Novishansky

      5) Leja Novishansky (Leja Pikiene)

      Halájicamente y en la realidad, he visto en la genealogía de Otto Frederick Warmbier, que sus ancestros maternos eran y SON judíos.

    • Dob Benasher dice:

      El hijo de una madre judía es un yehudi kasher 100% aunque profese cualquier devoción sera de todos modos judío hasta el ultimo de sus días, usted al hablar de este modo esta difamando la memoria de un tzadik y un Balei Teshuvá. Donde se sienta un Balei Teshuvá ni usted ni yo ni el rab más grande, tenemos, ni el merito, ni el honor de sentarnos en ese asiento. Un verdadero “rabino no necesita títulos terrenos” Un gran saludo desde Israel de un abuelo judío que le puede enseñar halajot sin presumir de dudosos títulos.

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