domingo 16 de junio de 2024

El día que Israel dio su bendición a la oración igualitaria en el Muro Occidental

El capellán de la Marina de los Estados Unidos, el rabino Arnold Resnicoff, dirigió en 1983 un servicio de adoración ecuménica igualitaria sin precedentes en el Muro – y nunca lo repitió. 

AMANDA BORSCHEL-DAN

La primera gira de Arnold Resnicoff se realizó en un kibutz en Israel para el programa Sherut La’am (Servicio para la Nación) de la Agencia Judía.

Rabino Arnold Resnicoff dirige un servicio religioso en el Arco de Wilson en el Muro Occidental de Jerusalem en 1983. (Departamento de Defensa / Dominio Público)

Durante ese año – entre su segundo y tercer año en el Dartmouth College – Resnicoff recorrió y experimentó Israel. Pero dado que partió justo antes de la Guerra de los Seis Días de 1967, no llegó a ver el Muro Occidental de Jerusalem.

Esa pérdida se rectificó en gran medida durante su siguiente período en Israel.

Era 1983 y Resnicoff era entonces un oficial condecorado de la marina que se había alistado y servido en la guerra de Vietnam, un rabino conservador ordenado en el seminario teológico judío, y capellán de la sexta flota de Estados Unidos.

Desde su casa en Washington, DC, el capellán retirado recordó a The Times of Israel cómo ocurrió que llegó a dirigir lo que es probablemente el único servicio de oración mixto de fe mixta en el Muro Occidental.

Entre 1982-1984, Resnicoff servía en el personal de comando de la Sexta Flota, estacionado en su buque insignia USS Puget Sound, en Gaeta, Italia.

Foto tomada por el oficial de los asuntos públicos, condado de USS Hunterdon (LST-838), de Arnold E. Resnicoff en 1970. (dominio público)

“Yo era parte del personal de capellán rabino-sacerdote-ministro”, dijo. “Mi trabajo era ir de barco a barco, además de visitar a las fuerzas estadounidenses (principalmente marines) adscritas al componente estadounidense de la Fuerza Multinacional en Beirut”.

Los capellanes de la Marina de los Estados Unidos sirven a la Marina, al Cuerpo de Marines y a la Guardia Costera, y sirven a soldados de todas las religiones, independientemente de los antecedentes de los capellanes.

Desembarcar en el puerto de Haifa significó muchas cosas para la Sexta Flota, muchas de las cuales habían estado a bordo del barco – sin permiso durante meses – frente a la costa del Líbano. Fue una oportunidad para reunirse con los cónyuges, ver los lugares de interés, y recuperarse por unos días como mínimo.

Hasta 1983, los barcos estadounidenses de la Fuerza Multinacional trataron de mantener una capa de neutralidad con respecto a los países de Oriente Medio, especialmente Líbano e Israel, por lo que los barcos evitaban las entradas portuarias en Israel. Pero ahora, Estados Unidos e Israel estaban abiertos a una creciente cooperación y turismo.

“La visita del buque insignia de la Sexta Flota fue una pieza simbólica importante de este cambio”, dijo Resnicoff.

Rabino Arnold Resnicoff con kipá en una foto tomada por un reportero fotográfico de la Marina en Beirut, 1983 (dominio público)

La mayoría de las esposas estaban estacionadas en Italia y, aunque no eran principalmente judías, estaban ansiosas por recorrer Israel y ver sus sitios sagrados. Sabiendo que Resnicoff había pasado bastante tiempo en el país anteriormente, le pidieron que fuera su guía.

Él se opuso, pero dijo que cuando llegaran a Jerusalem, iría con ellos al Muro Occidental, y harían algo especial.

Ni siquiera él sabía cuán proféticas serían sus palabras.

“Pensé que me reuniría con ellos y explicaría la historia, pero durante mi estancia en Israel conocí mucha gente diferente. Había gran interés entre los israelíes de que hubiera un rabino en el personal de la Sexta Flota. Tuve una reunión en Misrad Hadatot [el Ministerio de Asuntos Religiosos] con Yonatan Yuval, quien dijo que me ayudaría”, dijo Resnicoff, que aún hoy parecía sorprendido.

El grupo de oficiales de la Sexta Flota y sus esposas fueron llevados a una pequeña capilla, justo al lado del Muro Occidental, en un salón arqueológico llamado Arco de Wilson, un enorme arco de mampostería independiente, que está a un tiro de piedra de la plaza de oración en el Muro Occidental.

Descubierto en 1864 por el explorador y topógrafo Charles William Wilson – cuyo nombre adopta el sitio – el Arco de Wilson es parte de una serie de arcos sobre el cual fue construido un puente que conectaba el Monte del Templo a la antigua Ciudad Alta de Jerusalem. La datación del arco no es concluyente, algunos arqueólogos lo sitúan en el período anterior a la destrucción del Segundo Templo (en 70 EC), y otros lo datan en el período árabe Omeya (651-750).

Vista del Kotel desde el área de oración en el Arco de Wilson, 1971. (Fritz Cohen / GPO)

“Quería hacer algo especial en el Muro, el Kotel [hebreo para el Muro Occidental], para el equipo y los cónyuges, pero nunca imaginé que sería un servicio nada menos que en el Muro”, recordó Resnicoff.

“Volver a Israel y tener el Kotel abierto para nosotros fue especial”, dijo. Un servicio de oración único, en un entorno igualmente singular, eso lo impactó.

La mayoría de las personas que participaban en el servicio no se daban cuenta de lo especial que era la ocasión. En mi corazón yo sabía que era casi única desde que el Kotel había sido liberado”, dijo.

Las áreas que rodeaban el Muro Occidental todavía estaban siendo excavadas en ese momento y la capilla que el grupo de Resnicoff usó era pequeña e íntima. Se sentaron, hombres y mujeres juntos, en toscos bancos de madera para su servicio de 10 minutos, que terminó con el rabino recitando la Bendición Sacerdotal.

Hoy en día, la sinagoga del Arco de Wilson es enorme, aclimatada, con cámaras web para la oración en línea – y tiene un balcón para mujeres.

“Mi esperanza era que sería el área de oración especial, incluyendo la interreligiosa”, dijo Resnicoff.

Según un artículo de septiembre de 1983 en The Jerusalem Post, el ministro de Asuntos Religiosos representante Yonatan Yuval dijo que el ministerio se complace en organizar el servicio ecuménico para los visitantes. Sin embargo, cuando The Jerusalem Post preguntó si sería un precedente para permitir la oración civil de sexo mixto dirigida por un rabino conservador estadounidense, Yuval dijo que sería “imposible”.

Hombres judíos ruegan un arca nuevo que contiene los pergaminos de la Torá en el arco de Wilson en la ciudad vieja de Jerusalem, alrededor de 1970. (Moshe Milner / GPO)

Resnicoff comentó esta semana – tras la decisión del gabinete israelí de congelar la decisión del gobierno de enero de 2016 de crear un pabellón permanente de oración plural en el parque arqueológico conocido como Arco de Robinson – que el gobierno israelí “perdió una oportunidad” con el Arco de Wilson.

El Arco de Wilson está cerca del Muro Occidental, pero al mismo tiempo, algo aislado. Es un lugar donde la gente podría orar y ver el lugar sagrado, sin ser vistos.

“Lamento que no se haya usado para la oración interreligiosa”, dijo Resnicoff.

“Nunca pensé que desde aquel día en 1983 hasta ahora, las cosas no cambiarían y no habría más oraciones como ésa”, agregó Resnicoff.

Fuente: The Times of Israel – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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