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Enlace Judío México.- Financiar la agencia de refugiados palestinos “no es moneda de cambio, sino una obligación estadounidense e internacional”, dice un enviado de la AP en Washington

La agencia de ayuda de la ONU para refugiados palestinos anunció el miércoles el lanzamiento de una campaña internacional de recaudación de fondos para compensar el déficit presupuestario causado por la decisión de Estados Unidos esta semana de retener millones en ayuda planificada.

En una declaración, el comisionado general de la UNRWA (por sus siglas en inglés, OOPS en español), Pierre Krahenbuhl, advirtió que “esta contribución reducida amenaza uno de los esfuerzos de desarrollo humano más exitosos e innovadores en Oriente Medio“.

El martes, el Departamento de Estado de EE.UU. anunció que retendría $ 65 millones de los $ 120 millones que planeaba contribuir a UNRWA este mes, uno de varios pagos a la agencia programados para 2018.

Estados Unidos notificó al OOPS el recorte en una carta que también dejaba en claro que las futuras donaciones de los Estados Unidos dependerán de cambios importantes del OOPS.

Nos gustaría ver algunas reformas“, dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, quien agregó que son necesarios cambios en la forma en que opera y se financia la agencia. “Esto no tiene como objetivo castigar a nadie“, dijo Nauert, y agregó que Estados Unidos cree que es necesario que haya más “reparto de la carga“, una queja habitual del presidente Donald Trump sobre las organizaciones multilaterales dependientes de las contribuciones significativas del efectivo estadounidense.

Una refugiada palestina que vive en Siria recibe medicamentos en una clínica de UNRWA. (Cortesía UNRWA / Taghrid Mohammad)

No creemos que cuidar de otras naciones y otras personas tenga que ser responsabilidad exclusiva de Estados Unidos“, dijo.

Estados Unidos donó $ 355 millones a UNWRA en 2016 y se espera que haga una contribución similar este año, con la primera entrega enviada este mes. Pero después de un tweet muy crítico el 2 de enero de Trump sobre la ayuda a los palestinos, el Departamento de Estado optó por esperar una decisión política formal antes de enviar su primera entrega.

El tweet de Trump expresó su frustración por la falta de progreso en sus intentos por negociar la paz entre Israel y los palestinos, y apuntó con el dedo a los palestinos. “Pagamos a los palestinos CIENTOS DE MILLONES DE DÓLARES al año y no recibimos ninguna apreciación o respeto“, dijo. “Pero como los palestinos ya no están dispuestos a hablar de paz, ¿por qué deberíamos hacerles estos enormes pagos futuros?“.

En su declaración del miércoles, Krahenbuhl advirtió sobre las consecuencias humanitarias de la decisión.

Está en juego el acceso de 525,000 niños y niñas a 700 escuelas de UNRWA, y su futuro“, dijo. “Lo que está en juego es la dignidad y la seguridad humana de millones de refugiados palestinos que necesitan asistencia alimentaria de emergencia y otro tipo de apoyo en Jordania, Líbano, Siria y Cisjordania y la Franja de Gaza“. “Lo que está en juego es el acceso de los refugiados a la atención primaria de salud, incluida la atención prenatal y otros servicios que salvan vidas. Están en juego los derechos y la dignidad de toda una comunidad“.

El recorte también llega en un momento “cuando Oriente Medio enfrenta múltiples riesgos y amenazas, especialmente el de una mayor radicalización“, dijo.

En esta foto del 14 de enero de 2018, palestinos reciben ayuda alimentaria en un almacén de UNRWA en el campo de refugiados de Shati, en la ciudad de Gaza. (AP Photo / Khalil Hamra)

Tras señalar que Estados Unidos “ha sido siempre el mayor donante individual de UNRWA“, Krahenbuhl anunció que “lanzará en los próximos días una campaña mundial de recaudación de fondos para capturar el compromiso a gran escala de mantener nuestras escuelas y clínicas abiertas durante 2018 y más allá“.

Hizo un llamamiento a “los países de acogida y nuestros donantes, incluidos los de la región“, así como a las “personas de buena voluntad en todos los rincones del mundo donde existen solidaridad y alianzas para los refugiados de Palestina” a “unirse a nosotros para responder a esta crisis y # FundUNRWA para garantizar que las niñas y niños refugiados de Palestina puedan ser fuertes“.

La convocatoria fue compartida el miércoles por funcionarios de la ONU, incluido el coordinador especial de la organización para el proceso de paz en Medio Oriente, Nickolay Mladenov.

El portavoz de UNRWA dijo el miércoles que la agencia enfrentaba su peor crisis financiera. “Estados Unidos ha anunciado que contribuirá con $ 60 millones al presupuesto del programa. Por el momento, no hay otra indicación de posible financiación“, dijo Chris Gunness a la AFP. “Esta contribución drásticamente reducida resulta en la crisis financiera más severa en la historia de la agencia“.

La misión de la Organización de Liberación de Palestina en los Estados Unidos también arremetió contra la reducción de fondos el miércoles, insistiendo en que la financiación de la UNRWAno era una moneda de cambio, sino una obligación estadounidense e internacional“.

En una declaración, el representante palestino en Washington, Husam Zomlot, dijo que “quitar alimentos y educación a los refugiados vulnerables no trae una paz duradera e integral“, y prometió que “los derechos de los refugiados palestinos no se verán comprometidos por una decisión financiera

Llamó a la medida “indefendible” y advirtió que “estas acciones agregan mayor incertidumbre a una situación ya volátil en Palestina y en la región, y van en contra de los valores centrales de los EE.UU. y el sistema internacional“.

Las declaraciones de UNRWA y de la OLP siguen a una respuesta anterior a la decisión del primer ministro Benjamin Netanyahu, quien elogió a los periodistas durante su viaje a la India como “la primera vez que hay un desafío al OOPS después de 70 años”. La agencia que perpetúa el problema de los refugiados palestinos y la narrativa de borrar el sionismo -y esta es la primera vez que se cuestiona esto- es bueno que avancen y desafíen a este cuerpo“.

Netanyahu instó a que se mantenga el financiamiento para los refugiados palestinos, pero no a través del OOPS. Más bien, ha pedido que se transfiera a través del principal organismo de refugiados de la ONU, el ACNUR.

Israel acusa a UNRWA de ayudar a perpetuar la narrativa palestina de la ilegitimidad de Israel otorgando el estatus de refugiado a los descendientes de refugiados, incluso cuando nacen en otros países y tienen ciudadanía allí, condiciones que no se aplican a los refugiados atendidos por la principal agencia de refugiados, ACNUR, que se ocupa de todos los demás refugiados en todo el mundo. La población de refugiados palestinos crece cada año, incluso cuando otras poblaciones de refugiados en el mundo se reducen con cada generación que pasa.

El OOPS responde que está cuidando a una población dispersa en varios países de la región, pero no atienden Israel o aquellos países que se niegan a conceder la ciudadanía a la mayoría de ellos o de sus descendientes, y que su definición de refugiados refleja esa realidad.

Fuente: The Times of Israel  – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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