lunes 24 de junio de 2024

Conoce a la cantante judía negra ucraniana de origen etíope

Enlace Judío México.- La ex concursante judía de The Voice, Bethlehem Endale, trae su singular historia y poderosas flautas a los grupos Taglit-Birthright rusos en Israel

TRACY FRYDBERG

Bethlehem Endale, o “Betty”, como la llaman sus amigas, disfruta del impacto que evoca hablar en ruso en Israel.

Endale nació y se crió en Kharkiv, Ucrania, hija de dos judíos etíopes. Ex concursante en “The Voice” de Ucrania y finalista en la competencia de Eurovisión de Ucrania, la cantante emergente está pasando su verano en viajes de Taglit-Birthright para personas de habla rusa.

Recientemente habló con The Times of Israel del seminario de personal de Birthright en Jerusalén sobre sus antecedentes y cómo espera usarlos para inspirar a sus grupos.

Endale es hija de dos padres judíos etíopes que se conocieron en la antigua URSS en circunstancias imverosímiles.

En 1986 mis padres estaban en un programa de intercambio para etíopes y estudiantes soviéticos”, dijo Endale. “Ambos vinieron a la URSS, mi padre a Bolhrad y mi madre, a Kharkiv. A mi papá no le gustó Bolhrad, así que se mudó a Kharkiv donde conoció a mi madre“.

Cuando se conocieron, se dieron cuenta de que ambos eran judíos. Fijaron una fecha y se casaron y me tuvieron en 1988“, dijo.

Mientras crecía, era parte de la comunidad judía. Mantenemos los principios básicos de Shabat con jalá y kidush. No hacíamos todo, pero era suficientemente bueno y estoy muy agradecida“.

La cantante etíope-ucraniana Bethlehem Endale guiará viajes de Birthright este verano (Cortesía)

Los padres de Endale también mantuvieron una conexión con su familia en Etiopía a través de visitas infrecuentes y hablando en amhárico en casa. Endale no habla el idioma con fluidez, pero dice que lo entiende.

Endale también asistió a la escuela de día judía privada de Chabad en Ucrania.

Yo era la única niña negra en la escuela, pero fue muy pacífica, parecía que todos eran familia en la escuela“, dijo.

Nunca [experimenté] racismo – solo una vez cuando un nuevo estudiante judío se incorporó a la clase en quinto grado. Comenzó a decir: ‘Eres negra’ y otras cosas. Pero los otros niños lo frenaron“.

¿Sabes qué significa ‘negro y judío’? Mis amigos dicen que es un premio gordo para cualquier antisemita o racista“, dijo Endale. “Es como un problema doble, pero nunca tuve ese estereotipo porque crecí en diferentes entornos y estoy agradecida por eso“.

Endale ha estado muy involucrada en la comunidad judía, participando en Hillel en la universidad, Chabad y la Agencia Judía, donde se desempeñó como consejera juvenil durante cuatro años.

La primera visita de Endale a Israel fue en un viaje de Birthright en 2009.

Fue una experiencia loca“, dijo. “En el control de pasaportes, había una soldado etíope y miró mi pasaporte, comprobando una y otra vez y dijo: ‘¿Eres de Ucrania? De verdad? Yo creo que eres etíope?‘”

Endale dijo que los israelíes quedaron encantados de inmediato con su historia.

Tan pronto como salí del aeropuerto, hice entrevistas casi todos los días“, dijo. “[Caminando] por la calle, veía etíopes y me emocionaba muchísimo ver judíos etíopes, los miraba fijamente, pero era hermoso … hermoso“.

Hubo otras ventajas, también.

Fui a una tienda en la calle Jaffa [en Jerusalén] para comprar unos zapatos. Estaba hablando en inglés, pero cuando cambié al ruso y le pregunté algo a mi amigo, [el tendero] se sorprendió“, dijo Endale.

Es imposible“, dijo el dueño de la tienda, tras descubrir que él y Endale eran de la misma ciudad en Ucrania.

Me hizo un descuento del 50 por ciento y compré dos pares“, se rió Endale.

Endale dijo que esto le sucede todo el tiempo en Israel.

Cada vez que miras a la persona, así es como funciona el cerebro, pones a la gente en cajas y nunca esperas que una niña negra hable ruso. Es impactante“, dijo.

Israel me dejó impresionada. Me encantó“, dijo Endale sobre su primer viaje.

Cuando regresó a Ucrania, se inscribió en el curso de orientación para jóvenes sionistas de la Agencia Judía, que le dio la oportunidad de viajar a los campus y conectar a los jóvenes con Israel, una experiencia que dijo que será muy útil este verano.

Buscando con la canción

Aunque Endale es dentista de profesión, hace varios años cambió su enfoque de los dientes para lanzar su carrera de cantante. Actualmente está trabajando en su primer álbum en solitario, en inglés.

El año pasado, Endale participó en “La Voz” de Ucrania, donde esperaba encontrar algo más que fama.

La hermanita de Endale desapareció del hospital ucraniano donde nació en 1991.

El día que se suponía que la madre de Endale debía abandonar el hospital con su bebé recién nacido, el hospital le informó que el niño había muerto en la sala de recién nacidos.

Dijeron que el bebé ya estaba enterrado y que se lleven sus papeles y se vayan. Mis padres gritaban, tratando de obtener más información, pero fueron expulsados del hospital”, dijo Endale.

Endale solo supo de la pérdida de su familia por parte de sus padres décadas después.

Mis padres se callaron. Ni siquiera lo supe hasta los 20 años. Me dijeron que solían ir al hospital y buscar al médico. Tenían un papel que mostraba que el bebé nació y murió, pero nada más“, dijo.

Cuando Endale supo lo que sucedió, regresó a ese hospital y comenzó a acercarse a organizaciones y personas que pensó que podrían ayudar, sin éxito.

Endale dijo que nunca se presentó un informe policial y que, en el momento del nacimiento de su hermana, el secuestro de recién nacidos era común en la ciudad.

Cuando Endale vio la oportunidad de audicionar para “The Voice“, pensó que tal vez haciendo una declaración pública en la televisión, alguien podría dar una pista.

Mi agenda era tal vez que alguien viera a una chica como yo en Ucrania y me ayudara. Y quería compartir esa historia“, dijo.

Endale recibió alrededor de 1,500 mensajes de Facebook después de aparecer en “The Voice“, pero no contenían pistas prometedoras.

Endale dijo que sus padres aún creen que su hijo está vivo.

Cualquier cosa que pueda pasar sería un milagro, y voy a hacer todo lo posible de mi lado. Pero la vida continúa y es hermosa“, dijo Endale.

La vida continúa y es hermosa

Es una mentalidad que Endale espera traer a los grupos de Birthright este verano. Endale dijo que la mayoría de los participantes rusos provienen de origen judío y están conectados de alguna manera con su comunidad judía.

Espero compartir mi punto de vista sobre Israel y escuchar el de ellos”, dijo Endale.

Endale dijo que recientemente visitó el monumento en el monte Herzl, el cementerio militar de Israel, en conmemoración de los judíos etíopes que murieron en su viaje a Israel.

Ver ese monumento realmente me conmovió, muestra el amor de los etíopes hacia Israel, [como líder de Birthright] compartiré la experiencia de mi pueblo como judía etíope”, dijo Endale.

Siempre que sientes [esa] conexión y unidad, no te sientes solo. Eso es lo que me hizo amar mi identidad judía“, dijo.

Fuente: The Times of Israel – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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