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Solomon N. Carvallo, el primer judío de Las Vegas

ENLACE JUDÍO MÉXICO:-Cuando la ciudad del ocio por excelencia era aún una pradera ya hubo un judío que quedó maravillado con el lugar. Y esta es su historia.


P HUERGO CASO : Aunque pintor, fotógrafo e incluso escritor,  Solomon Nunes Carvallo pasa a la historia como explorador en el S XIX.

Nació en 1815 en Charleston, Carolina del Sur, del matrimonio de judíos sefardíes formado por Sara Cohen de Acevedo y David Nunes Carvallo, que habían tendio que salir primero de España y luego de Portugal vía Amsterdam. El abuelo de Solomon fue uno de los judíos de los Países Bajos que en el S XVIII , con la ley del retorno de los judíos en Inglaterra, decidió emigrar a Londres, y de Londres a las Barbados y de allí a los Estados Unidos. En Charleston, y en 1925, el padre de Solomon fundó la comunidad reformista, mientras que su hermano, el tío de Solomon, era el cantor de la comunidad de Charleston, después de haberlo sido en la  de Barbardos y antes de serlo de la de Filadelfia (donde la familia tenía un estudio de daguerrotipos)

En esta comunidad sefardí de Filadelfia se casó Solomon con Sara Miriam Solis en 1845.  Tuvieron en Baltimore dos hijos, David y Charity.

Con su hijo, David Nunes

En 1853, el coronel John C. Frémont, que había realizado varios viajes explorando el oeste americano – y había intentado, sin éxito, hacer daguerrotipos para documentar los viajes de su grupo-  invitó al joven artista a acompañarlo mientras intentaba demostrar que una “ruta central” cerca del el trigésimo octavo paralelo sería el mejor camino para un ferrocarril transcontinental planificado. Al aceptar el desafío, Carvallo viajó en tren desde Nueva York a St. Louis y luego tomó un barco de vapor río arriba hasta Westport en el territorio de Kansas. Durante el viaje, a pesar del clima helado que dificultaba las combinaciones químicas, Carvaloo realizó un gran número de  retratos  de los miembros de la expedición, los nativos americanos que conocieron y el paisaje.

Solomon   estuvo a punto de morir por  escorbuto, inanición y congelación, pero se recuperó lo suficiente como para llegar a la comunidad judía de Los Ángeles, California,  Sus daguerrotipos se le darían luego a Mathew Brady, donde se mezclaron con otros. Publicó su diario del viaje de cinco meses con el título ” Incidentes de viaje y aventura en el Lejano Oeste con la última expedición del Coronel Fremont”  Después de la Guerra Civil Americana se trasladó a Nueva York, donde fue un activo miembro de la comunidad judía de su tiempo y donde se dedicó a patentar inventos.

El primer no nativo-americano que llegó al valle de Las Vegas fue el  viajero español Antonio Armijo, en 1829. En su diario de viaje con Fremont constata que el 29 de mayo de 1853 llegaron a un valle verde por el cual fluía un río de deliciosa agua fresca, que los mexicanos llamaban por eso Las Vegas. También cuenta que se negó a comer puercoespín, porque no era kasher. Cien años después abriría la primera tienda kasher de Las Vegas, y el patrón de la expedición, Fremont, daría nombre a Fremont Street, la calle en la que ocurre todo en Las Vegas.

Carvallo fallecío en Nueva York en 1897 y está enterrado en el cementerio judío de Queens.

 

© P HUERGO CASO / ENLACE JUDÍO

 

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