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El basquetbolista que se convirtió en “la esperanza de Israel” tras la guerra

Enlace Judío México / Efraim Polnova – Moshe Berkowitz (1954 – ) nació en Kfar Saba, Israel y fue uno de los basquetbolistas israelíes más destacados de la historia del deporte en Medio Oriente. A la edad de 11 años se unió al club deportivo Macabi en la ciudad de Tel Aviv. En poco tiempo se volvió un miembro importante del equipo juvenil, y a sus 17 años de edad ya estaba jugando en ligas profesionales.

En 1971 llevó a su equipo a ganar la copa Europea para jugadores menores a 18 años y fue el mejor tirador y el que más anotaciones hizo de todo el torneo. Tres años más adelante él y su equipo ganaron la medalla de oro en los Juegos Asiáticos de Teherán. Esto sucedió cuando Israel aún se estaba recuperando de la devastación ocurrida durante la Guerra de Yom Kipur. Berkowitz en medio de la desesperación se convirtió en un símbolo de fortaleza, vitalidad y éxito israelí. Desde entonces se le reconoce como un modelo que impulsó a la juventud a revitalizarse y despertar de la guerra.

En 1975 Berkowitz tomo un año sabático para jugar en Estados Unidos en torneos universitarios. Al regresar a Israel, reformó la forma en que Macabi funcionaba y logró llevar a su equipo a la Copa Internacional del Basquetbol (FIBA). Gracias a él su equipo ganó el torneo en el año de 1981, con Berkowitz lanzando el tiro ganador. También jugó en equipos europeos de alto rango e hizo historia cuando su equipo venció a los ganadores de la NBA (Los Washington Bullets) en 1978. Fueron el primer equipo miembro de la FIBA que alguna vez venció a un equipo de la NBA. Un año después volvería a ganar la medalla de plata en el campeonato europeo el Eurobasket

En Israel mismo, Macabi era visto como un equipo invencible. Berkowitz llevó al grupo a ganar 16 ligas y campeonatos y 13 copas nacionales. Aunque en numerosas ocasiones recibió propuestas de la NBA para ser miembro de equipos estadounidenses, Berkowitz permaneció leal a su equipo original.

En 1991 Berkowitz fue seleccionado como uno de los 50 Mejores Jugadores de la FIBA y recientemente entró en la lista de los 50 Mejores Jugadores de la Euroliga. Oficialmente se retiro en 1995 y escribió una autobiografía extremadamente exitosa. El año pasado fue incluido en el Salón de la Fama de la FIBA y hace unos meses en las celebraciones de los 70 años de Israel fue escogido como el mejor atleta de la nación.

Fuente: Jew of the Week

1 Comment

  1. Alejandro dice:

    Shalom.

    Durante ya tiempo vengo buscando la conversación al pueblo Hashem, llevo estudiando por mi cuenta hacerca de la cultura judía y historia. Busco una guiur (conversión) ortodoxa cumpliendo con la halaja como lo hizo Abraham. Vivo en la ciudad de México (CDMX), más no encuentro cómo dirigirme a la autoridad pertinente.

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