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Anthony Bourdain usó alimentos para tender puentes, incluso entre árabes y judíos

(JTA) – Anthony Bourdain estuvo presto, y con frecuencia dispuesto, a ofrecer públicamente sus propios defectos.

Charles Dunst/Traducción: Silvia Schnessel

Hasta los 44 años de edad, nunca tuve ningún tipo de cuenta de ahorros“, dijo Bourdain en 2017. “Siempre debía dinero. Siempre fui egoísta y completamente irresponsable“.

A pesar de o tal vez por tales defectos, Bourdain tropezaría con la fama, aprovechando su talento latente como escritor para albergar tres variantes cada vez más sofisticadas del mismo programa de viajes orientado a la alimentación: primero en Food Network, luego en Travel Channel y finalmente en CNN.

Durante mucho tiempo, Tony pensó que no iba a tener nada“, le dijo su editor, Dan Halpern, a The New Yorker. “No puede creer su suerte. Siempre parece feliz de ser en realidad Anthony Bourdain“.

En su ascenso profesional, Bourdain desarrolló una voz periodística única, demostrando una capacidad subyacente, a veces aparentemente innata, de familiarizar a los televidentes con tierras extranjeras y culturas divergentes de las suyas sin burlarse de sus súbditos. En su lugar, humanizó el tapiz local de individuos, animando implícitamente a sus espectadores a hacer lo mismo. Es por esta razón que varias comunidades, incluida la comunidad judía, confiaron en Bourdain con sus respectivas culturas y herencias, y lamentaron profundamente la noticia de su muerte, a los 61 años, el viernes.

En la apertura del episodio de 2013 en el que visita Israel, Judea y Samaria (Cisjordania) y la Franja de Gaza, Bourdain señala que la región es “indudablemente la parte más polémica del mercado inmobiliario en el mundo. Y no hay esperanza, ninguna, de hablar de eso sin molestar a alguien, si no a todo el mundo“.

Y, sin embargo, simplemente feliz de estar aquí, feliz de haber asegurado accidentalmente la reverencia que ahora lleva su nombre, no se preocupa por enojar a los seguidores, sino que se centra en su tarea: contar historias individuales a través de la comida.

Al final de este episodio, seré visto por muchos como un simpatizante del terrorismo, una herramienta sionista, un judío que se odia a sí mismo, un apologista del imperialismo estadounidense, un agente orientalista, fascista, socialista de la CIA y algo peor. Así que aquí no pasa nada“, dijo.

Además de abordar sus propias luchas internas, envolviéndose en tefilín en el Muro de las Lamentaciones y rezando, como judío, por primera vez en su vida (se describió a sí mismo como “hostil a cualquier tipo de devoción“), Bourdain interroga a sus sujetos, que abarcan los espectros culturales, étnicos y políticos. Él los engatusa para que expliquen el extremismo de sus respectivas comunidades.

Durante una comida en un asentamiento judío, Bourdain le pregunta a un residente sobre el graffiti local que dice “Muerte a los árabes“; el colono admite que debería “ser eliminado” probablemente. En el campo de refugiados de Aida, en las afueras de Belén, llama a un director de teatro infantil local para preguntar por qué los héroes comunales son pistoleros armados, secuestradores y atacantes suicidas en lugar de estrellas de televisión o cantantes. El director, al igual que el colono, ofrece una disculpa moderada, reconociendo que la situación no es saludable.

En Israel, Bourdain habla con el judío Natan Galkowicz, que perdió a su hija en un ataque con misiles desde Gaza.

Sé que mi hija fue asesinada sin ningún motivo, y sé que las personas del otro lado han muerto sin motivo alguno“, le dice Galkowicz a Bourdain. “En pocas palabras, paremos el sufrimiento“.

La voz del padre subraya la totalidad del episodio: lúgubre por una situación tensa, pero esperanzado por la paz, no por una razón ideológica particular, sino con la esperanza de un futuro en el que los niños no adoren a pistoleros armados ni sean asesinados por misiles y bombas suicidas.

Aunque siempre ambivalente sobre la política, Bourdain permite que este episodio, probablemente inevitable debido a su enfoque, se convierta en profundamente político. Sin embargo, navega las complejidades ideológicas regionales con facilidad similar a su viaje en canoa a las junglas de Borneo.

Como Rob Eshman escribió en el Jewish Journal of Los Angeles en el momento, “Si te gusta la comida y te gusta Israel, el episodio de la semana pasada de ‘Parts Unknown’ de Anthony Bourdain fue una ganancia para todos … Para mí, mostró exactamente de qué manera tan inteligente, la gente curiosa debería comprometerse con un país complejo, y cómo los israelíes y los palestinos se benefician de ese enfoque“.

A lo largo de su etapa en la televisión, Bourdain obligó repetidamente a sus espectadores a volver a enfrentar sus propios prejuicios. En este episodio en particular, hace que sea difícil para los espectadores descender a su propio extremismo comunal. Es difícil imaginar el episodio sin empatizar por ambos, en lugar de elegir entre los palestinos y los israelíes.

Es por esta razón, su habilidad, a través de la comida, para presentar el teatro de la vida real en el terreno con el objetivo de humanizar a sus jugadores – que los israelíes, palestinos, colombianos, georgianos, malasios, camboyanos y húngaros, entre muchos otros, le dieron la bienvenida a Bourdain no solo en sus lugares y culturas, sino también en sus propios hogares. Él no glorificaba el conflicto ni las luchas locales, sino que anhelaba comprender y hablar de las personas que se encontraban en medio de ellas.

Flotando sobre el océano de una cobertura de medios tendenciosa o unilateral que solo sirve para reforzar el extremismo comunal preexistente, Bourdain era un bote salvavidas de, y para, la humanidad. Nos hizo a todos un poco más interesantes, un poco más inteligentes y un poco más tolerantes con los demás.

Chef y periodista accidental, Bourdain hizo el tipo de informes que todos dentro del campo, particularmente en medio de una expansión global de los ataques a la prensa libre, deberían tratar de emular. Su suicidio, al seguir ominosamente las noticias del informe de los CDC de esta semana que indica que el suicidio está aumentando bruscamente, muestra quizás cuán profundamente sufría sus propios defectos y contradicciones. Sin embargo, fueron estas contradicciones las que hicieron que Bourdain reconociera y respetara con rapidez las tensiones similares no solo en otras personas sino también en otras comunidades.

Por su voz, y por todo lo que enseñó a sus televidentes, Bourdain será extrañado severamente, no solo en la comunidad judía sino también, debido a su expansión internacional, en todo el mundo.

De la traducción (c)Enlace Judío México
Prohibida su reproducción

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