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Cómo el judaísmo y un año recorriendo el país inspiraron la carrera política de Dafna

(JTA) Dafna Michaelson Jenet remonta su carrera política a las conversaciones en torno a la mesa de Shabat cuando tenía 14 años. Recuerda haber oído a sus padres y a sus amigos hablar sobre los desafíos que enfrenta Cincinnati, donde vivían. Pero las conversaciones se olvidaban rápidamente una vez que el día de descanso llegaba a su fin.

JOSEFIN DOLSTEIN/TRADUCCIÓN: SILVIA SCHNESSEL

Eso me angustiaba porque realmente creía que tenían la respuesta a los problemas que me importaban mucho, que estaban plagando a nuestra comunidad, y que no los solucionaban“, dijo Michaelson Jenet.

Ese sentimiento llevó a Dafna Michaelson Jenet, ahora de 45 años, a decidir no quejarse de problemas a menos que estuviera dispuesta a resolverlos, una promesa que ella llama “factor determinante” en su vida.

Después de una carrera en organizaciones sin fines de lucro y un viaje de un año por todo el país, que documentó en un libro, la promesa la llevó a la política local en Colorado, donde vive actualmente.

En 2016, fue elegida para la Cámara de Representantes de Colorado como demócrata con el respaldo del presidente Barack Obama. La semana pasada, Obama la apoyó nuevamente, junto con otros 80 demócratas, antes de las elecciones legislativas de noviembre.

El enfoque legislativo de Dafna es ayudar a los jóvenes en apuros, una pasión que surge de los desafíos que enfrenta su hijo, Eytan, de 16 años. Lucha contra una discapacidad grave de aprendizaje, pero no pudo calificar para un plan educativo individualizado en la escuela, un revés que Michaelson Jenet cree que contribuyó a su intento de suicidio a los 9 años.

Sabía que tenía el acceso, el privilegio, los medios para poder conseguir la ayuda que necesitaba mi hijo, y aun así le estaba fallando a mi hijo, le había fallado tanto que quiso terminar con su vida“, dijo Dafna a JTA en una entrevista telefónica el martes.

A través del voluntariado en instalaciones de corrección de menores, Michaelson Jenet entró en contacto con niños que enfrentaban problemas similares pero que tenían menos recursos disponibles que su hijo.

¿Quién estaba luchando por ellos? Finalmente, cuando me pidieron que me postulara para este escaño, me di cuenta de que podía marcar una gran diferencia para niños como mi hijo y que podía trabajar para poner fin al encarcelamiento juvenil“, dijo.

Dafna Michaelson Jenet ha presentado una serie de proyectos de ley para ayudar a los jóvenes en su estado, incluso para permitir que niños de hasta 12 años obtengan servicios confidenciales de salud mental. Otras medidas amplían el acceso a almuerzos escolares gratuitos y brindan capacitación en prevención de abuso sexual a proveedores de servicios para la primera infancia.

Su viaje a la política fue una vuelta de tuerca. En 2008, decidió dejar su trabajo en un hospital de Denver para viajar por Estados Unidos y conocer gente que estaba marcando la diferencia en sus comunidades. Cada semana visitaba un nuevo estado. Sus temas iban desde Alfred Tibor, un conocido escultor que creó arte para conmemorar el Holocausto, a una mujer en una pequeña comunidad en Alabama que comenzó un programa después de la escuela para evitar que la juventud local se involucre en la violencia armada.

Michaelson Jenet filmó los encuentros y escribió sobre ellos en un blog.

No importa cómo se veían, cómo sonaba, cuánto dinero o educación tenían, yo [sentía que] podía mostrar a la gente que tenían el poder de resolver los problemas en sus comunidades“, dijo.

El proyecto captó la atención de la escritora Maya Angelou, que la entrevistó en el “Oprah Radio Show”. Michaelson Jenet también habló sobre su viaje en “CBS Sunday Morning”.

En 2015, cuando Dafna estaba trabajando en un libro sobre su viaje, se encontró con un político local que le sugirió postularse para un cargo. Un año más tarde derrotó a la titular republicana JoAnn Windholz por un margen del 8 por ciento.

Michaelson Jenet nació en Tel Aviv, y sus padres se mudaron a Estados Unidos cuando era bebé. Creció en una casa ortodoxa, pero luchó con su identidad religiosa. Recordó que le pidieron que no cantara en la mesa de Shabat cuando tenía 12 años, ya que su hermanastro estaba cumpliendo una ley que prohíbe a los hombres escuchar la voz de una mujer que canta.

Tuve que callarme, para que toda la familia pudiera estar en la mesa, y esa situación de desacuerdo continuó a lo largo de mi vida“, dijo.

Michaelson Jenet se sentía más a gusto en contextos judíos no ortodoxos y dijo que sus experiencias en BBYO (la rama juvenil de B’nai B’rith), un grupo juvenil judío, y Hadassah, una organización sionista de mujeres, le dieron “los fundamentos que necesitaba para ser legisladora“.

Otro desafío a su fe llegó cuando, después de divorciarse de su primer marido, se enamoró de un hombre no judío. Michaelson Jenet recuerda haber visitado el Muro de las Lamentaciones durante un viaje a Israel y pedirle a Dios claridad.

¿Por qué pones a este hombre en mi vida que no es judío y es lo mejor que me ha pasado? Claramente él es mi bashert“, recuerda haber dicho, usando la palabra idish para alma gemela.

Finalmente terminaron casándose, aunque la decisión llevó a varios miembros de la familia a cortar los lazos con ella.

Hoy, Michaelson Jenet está involucrada con dos sinagogas conservadoras, la Alianza Educativa Hebrea en Denver y la Congregación Bonai Shalom en Boulder. Llama a su esposo “el mayor facilitador de mi fe”.

Antes de ingresar a la política, Michaelson Jenet trabajó como directora del Holocaust Awareness Institute en la Universidad de Denver y, antes de mudarse a Colorado con su primer marido, dirigió March of the Living para la Junta de Educación Judía del Gran Nueva York. Mientras trabajaba para March of the Living, terminó llevando a Jared Kushner, que entonces tenía 17 años, en una de sus peregrinaciones a Auschwitz.

Aunque Michaelson Jenet ya no está en contacto con Kushner, quien se casó con Ivanka Trump y ahora es consejero clave de su padre, el presidente Donald Trump, ella lo recuerda cariñosamente cuando era adolescente.

Era increíble, era adorable“, dijo. “A él realmente le gustaban nuestros niños de Denver, terminó saliendo con una por un tiempo, y cuando se casó con Ivanka y todas estas cosas, francamente, dije ‘Oh, no, Jared’“, dijo.

Michaelson Jenet dice que ser parte de una campaña política en 2016, cuando Hillary Clinton se postuló a la presidencia, fue “un momento increíble para postularse para un cargo y ser mujer“.

Bajo la administración de Trump, ella se enfoca en proteger los derechos de los residentes de Colorado que ella cree que podrían estar en riesgo, incluidos los derechos reproductivos de las mujeres.

Estoy realmente agradecida de haber sido elegida para servir en una legislatura estatal, y estamos autorizados en virtud de la 10ª Enmienda para hacer lo que tenemos que hacer para dirigir nuestro estado“, dijo. “Eso significa que si veo que algo baja por la tubería y creo que va a ser perjudicial para mis ciudadanos, puedo presentar un proyecto de ley para protegerlos“.

De la traducción (c)Enlace Judío México
Prohibida su reproducción

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