jueves 13 de junio de 2024

Theda Bara, alias “La serpiente del Nilo”

Reseña biográfica de una de las primeras divas del cinematógrafo, estrella encasillada en papeles de vampiresa,  valiente pionera de un estilo de mujer fatal que imitarían más tarde actrices de la talla de Bette Davies o Mae West.


Theodosia Bur Goodman, que era su nombre  real, nació en julio de 1885 en Cincinati, Ohio, que era donde al llegar de Polonia se habían instalado sus padres, dos judíos recién emigrados a los Estados Unidos:  Bernard Goodman -sastre-  y Pauline de Kopete, de origen suizo.

Después de cursar durante un par de años estudios universitarios, Theda empezó en el teatro; para el año de 1908 se trasladó a Nueva York, debutando en Broadway con una obra titulada “El Diablo” y  donde aún aparece como Theodosia de Kopette.  Luego lo hará como  Theda -diminutivo de Theodosia- y Bara porque era el segundo nombre de su abuela.

Por esa época empezó a aparecer en pantalla como figurante para la Fox (que entonces aún tenía sus estudios en la costa este, concretamente en New Jersey)

Poco después se iría a vivir a Los Angeles, para rodar  la mítica Cleopatra (1917) que sería uno de sus mayores éxitos. Por desgracia no se conserva copia de la cinta, pero sí numerosas fotografías del rodaje y, por supuesto , de ella misma  caracterizada de sensual reina del Nilo.  Se convirtió en la reina de la Fox, navegando por un contrato de cinco años que sólo la consideraba para papeles de vampiresa. Cuando ese contrato faraónico expiró,  no quiso renovarlo, y regresó a los escenarios con “La LLama Azul”. Como era ya famosa, llenó el teatro, pero los críticos vaciaron en los periódicos sus más aceradas palabras contra su calidad como actriz dramática. Además, no conseguía tampoco papeles para el cine, porque al no renovar con la Fox, aquella Cleopatra muda era como si se hubiera suicidado con un áspid del celuloide americano.

Luego, en 1925, llegó “La mujer desatada”  y, al año siguiente, Madame Mistery, dirigida por Stan Laurel , en donde se parodiaba a sí misma como vampiresa muda, con sus vestidos sugerentes, de alto voltaje para los parámetros de la época, promocionada por los estudios como perla exótica, hija de egipcia de un  actor francés y una escultora italiana. Incluso afirmaban que  había pasado sus primeros años en el desierto del Sahara bajo la sombra de la Esfinge y que luego  la familia se había mudado a  Francia para convertirla en  una rutilante actriz de teatro clásico a la vera de Sarah Bharnardt!!!

Así que la apodaron “La Serpiente del Nilo” , obligada por contrato a adoptar en las entrevistas poses místicas y tratar temas misteriosos, promociones fotográficas de índole demoníaco, etc.  Sólo se supo mucho después, cuando un amigo íntimo escribió un libro al respecto,  que en su vida real, cosía en casa sus propios vestidos y pelucas -le enseñó su padre, sastre.  Pero en el apogeo de su fama ganaba a la semana un equivalente de unos 57.000 dólares de hoy.

La Serpiente del Nilo se casó en 1921 con  el inglés Charles Brabin, cineasta de la época, divorciado de otra estrella muda, Susan “Susette” Jane Mosher.  El y Theda permanecieron juntos hasta 1955, año en que ella murió, víctima de un cáncer de estómago.

En 1960 se le concedió una estrella en el Paseo de la Fama, de Hollywood por sus 40 películas de cine mudo en que actuó.

En la conocida serie  Dowton Abbey, Carson, el mayordomo, critica en un episodio el nuevo diseño de los cuartos de baño diciendo que eran más bien propios de un film de Theda Bara.

Icono pionero de la estética gótica, las madres ponían su nombre a sus hijas, hubo perfumeros que creaban perfumes con su nombre perturbador, y hasta inspiró un sandwich que llevaba pimienta.

 

 © Enlace judío

 

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