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El gran halcón judío

Enlace Judío México e Israel.- Para contarles la historia de este magno halcón y de cómo logró llevar a su equipo al Super Bowl, es necesario comenzar en 1942, año en el que mientras la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto estaban a flor de piel en Europa, en Estados Unidos, nace Arthur Blank, en medio de una familia judía que años atrás había huido de las guerras europeas y se había establecido en el país norteamericano.

Al pasar del tiempo, a pesar de provenir de una familia con recursos moderados, en la cual su padre, quien era el principal proveedor económico de la casa, era un farmacéutico de nivel socioeconómico medio bajo, Arthur, quien era un buen atleta universitario y un apasionado de los deportes, se gradúa de la universidad poco después que su hermano mayor. Al salir de los estudios, ambos hermanos comienzan en el área de los negocios. Curiosamente, en un inicio el éxito de Arthur era mucho menor que el de su hermano en el mundo empresarial.

Al pasar por varios empleos, Arthur fue creciendo y pasando por varias compañías, hasta que se consagra como vicepresidente de Handy Dan Home Improvement Centers; sin embargo, al poco tiempo a la compañía le comienza a ir mal y los dueños pensaron que era momento de despedir a Arthur y a Bernard Marcus, el entonces presidente de la compañía.

Al ser despedidos Arthur y Bernard decidieron fundar una pequeña compañía en la que la gente podría ir a comprar materiales para construcción casera, la compañía fue creciendo poco a poco, hoy la conocemos como Home Depot.

Tras su espectacular éxito con Home Depot en 2002, Arthur decidió volver a hacer lo que más le gustaba, involucrarse con los deportes y decidió hacerlo en grande al comprar al equipo de futbol americano de sus amores, los Halcones de Atlanta, sin embargo, para ese momento, los Halcones eran un equipo bastante malo que habían reclutado a un polémico mariscal de campo llamado Michael Vick.

En el comienzo de su mandato, Blank centró al joven mariscal, mostró su liderazgo y le formó un equipo competitivo con el cual logró llevar al equipo de Atlanta a la final de Conferencia de la NFC y aunque los Halcones cayeron 27 a 10 en un duelo de aves de rapiña contra las Águilas de Filadelfia, el equipo recuperó protagonismo en la NFL. Ese mismo año, Blank compró el equipo de la Fuerza de Georgia de la Arena Football League, para de esta manera hacerse de su segundo equipo deportivo profesional.

Para el año 2007, la franquicia de Atlanta se vería en serios problemas, ya que Michael Vick, se vio involucrado en problemas de organización de peleas de perros. La temporada para los Falcons fue paupérrima, en la que Blank y sus Halcones perdieron a su quarterback franquicia, su temporada y en uno de los sucesos más penosos de la historia de la NFL, su entrenador en jefe abandonó al equipo en medio de la temporada.

Para 2008, Blank no se quedó con los brazos cruzados, seleccionó al quarterback Matt Ryan, el cual resultó ser un éxito y en tan sólo una temporada rehízo al equipo para que llegara de nueva cuenta a la postemporada.

Para el año 2016, Blank fue diagnosticado con cáncer, sin embargo logró superar la enfermedad para seguir teniendo éxito, y tras varios años e intentos, en la temporada de 2016- 2017 los Halcones llegaron al Súper Tazón. Aunque perdieron en tiempo extra, esa ha sido la temporada en la que más cercano estuvo el equipo de tocar la gloria.

Para agosto de 2017, Blank llevó a la MLS el equipo de expansión de futbol Atlanta United y estrenó el Estadio Mercedes Benz, el cual había construido para sus Falcons y para su nuevo equipo de balompié.

En la actualidad Blank es una de las personalidades más queridas en el deporte y en el judaísmo, gracias a su incansable deseo por ayudar económica y activamente a causas sociales.

 

 

 

 

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