Inicio » Opinión » Entrevistas y Reportajes » Del gueto de Lodz a la misión del espacio Apolo y Jerusalén

Del gueto de Lodz a la misión del espacio Apolo y Jerusalén

Enlace Judío México e Israel.- La vida del Dr. Abraham C. Peter lo llevó de Polonia a Israel, a Estados Unidos, donde trabajó en las misiones espaciales de Apolo. y finalmente a Israel nuevamente.

RIVKAH LAMBERT ADLER

A pesar de que el Dr. Abraham C. Peter no sabe el año exacto en que nació, es una lección de historia andante. Sobrevivió al Holocausto con su madre y un hermano mayor. Su padre fue asesinado por los nazis.

Sus padres eran sionistas, y después de experimentar un creciente antisemitismo en Polonia, hicieron planes para mover el negocio textil de su familia. Su madre tomó un barco a Palestina y compró un edificio con cuatro apartamentos y algunas tierras en Rishon LeZion.

En 1939, pocas semanas después de navegar a casa, Alemania invadió Polonia y quedaron atrapados. Enviados al gheto de Lodz, la familia trabajó como trabajadores esclavos. Su padre murió después de brutales golpes de los nazis, quienes querían saber dónde podía estar escondiendo dinero o textiles caros.

Después de la liberación, Peter inmediatamente se inscribió en la escuela. Ansiaba recuperar el tiempo de sus años perdidos sin educación. En una ocasión, un sacerdote que realizaba una oración semanal en la escuela declaró frente a toda la clase que “la progenie de los asesinos de Cristo puede abandonar el aula“.

Todos se giraron para mirarlo, el judío, pero él se negó a irse y permaneció sentado obstinadamente, como una piedra. Nunca regresó a esa escuela y la familia aceleró sus planes de irse a Palestina.

Tratando de salvar lo que pudieron de su hogar y de su fábrica textil, se encontraron con el viejo conserje de la compañía, que ahora era el jefe de la fábrica, bajo el gobierno comunista. El conserje amenazó con entregarlos a los rusos. Se escaparon con las manos vacías.

La familia se abrió paso por Europa, pasando por Checoslovaquia, Austria y Hungría. Cruzando los Alpes en la noche a Italia, finalmente abordaron un barco ilegal con destino a Palestina. El barco fue descubierto por la Royal Navy y fueron llevados a un campamento de deportados en Chipre.

Peter recordó su primera impresión de los soldados británicos. “Los británicos estaban parados en el barco. Había un soldado británico cuidando a los judíos. Nos miraba con desprecio, así que yo lo miraba fijo. Nos mirábamos a los ojos en un concurso de miradas. Yo era un adolescente enojado por mis experiencias de guerra, y no me dejaría intimidar. Le devolví la mirada y no parpadeé. Él tampoco parpadeó, pero después de más tiempo, finalmente apartó la vista de mí y dijo: ‘¡Hijo de puta!’

La cuota impuesta por los británicos para certificados de inmigración permitía que 800 personas al mes ingresaran a Palestina. Pero como la familia era propietaria de tierras en Palestina, se les dio permiso para ingresar después de solo tres meses en Chipre.

Al venir a Rishon LeZion, encontraron que los apartamentos que poseían estaban ocupados y que los británicos no los ayudarían a reclamar sus propiedades. En un extraño giro histórico, se les consideraba combatientes enemigos porque procedían de la Polonia ocupada por los alemanes.

Se quedaron con un tío y su familia durante varios meses. Durante ese tiempo, Peter estaba decidido a regresar a la escuela. “Hitler me quitó la educación durante cinco años. No se va a quitar más tiempo“, declaró.

Una vez inscrito, estudió mucho. “Los británicos todavía estaban a cargo. Iba a la escuela a la que asistían los niños de los soldados británicos”. Los estudiantes se preparaban para tomar el examen de matrícula de la Universidad de Londres. Peter no solo aprobó el examen de matriculación que tomaron los hablantes de inglés en su lengua materna, sino que lo colocaron en la Primera División.

Incapaces de regresar a su propiedad y finalmente forzados a abandonar la casa de su tío, el trío se fue a vivir a lo que él describió como “La tierra de nadie” en Jaffa.

Tanto israelíes como árabes dispararían a cualquiera que vieran en la calle de tierra de nadie que divide las áreas árabes y judías. Tenía que escabullirme para ir a la escuela antes del amanecer, contar los segundos en que la luz de búsqueda giraba y correr de edificio en edificio hasta que llegaba al lado israelí. Al regresar a casa, tenía que esperar hasta que oscureciera, y luego pasar por el mismo procedimiento“.

Después de que los británicos se fueron, estalló la Guerra de Independencia. A pesar de las súplicas de su madre, Peter se alistó.

En el ejército, consiguieron un envío de armas desde Checoslovaquia. Limpiando la grasa de las armas, notaron que había esvásticas en las colillas, que las marcaban como viejas armas nazis. Cuando los miembros de la familia le preguntaron cómo se sentía con armas que podían haber matado a judíos, la reacción de Peter fue: “¡Ach! No nos importó ¡Estábamos felices de tener armas!”

Más tarde, Peter se unió a la Fuerza Aérea, convirtiéndose en oficial y reconstruyendo aviones.

Después de la Guerra de Independencia, su familia recuperó las propiedades, y Peter fue enviado por la FAI a Oklahoma para estudiar aeronáutica durante un año. Allí conoció a Marilyn, que asistía a la Universidad de Tulsa. Después de salir un año, Peter regresó a Israel. Marilyn siguió poco después y la pareja se casó en 1951.

Marilyn relató cómo era vivir como pareja joven en Israel a principios de los años cincuenta. “Nadie tenía nevera. Teníamos cajas de hielo. Yo era una niña judía estadounidense, criada con criadas, y ahora me encontraba viviendo en un departamento compartido con otra familia de militares y racionando comida. Pero yo era sionista, así que estaba feliz porque sentía que estaba viviendo la historia.

“Nos racionaron a dos huevos por semana por persona. De vez en cuando, recibíamos un pez vivo y un cuarto de libra de carne por mes. Pero teníamos mucha berenjena para comer“, se rió.

Aprendí a hacer berenjenas de diferentes maneras para que mi esposo sintiera que tenía algo diferente para comer cada noche“.

Después de siete años en la FAI, Peter decidió completar su educación universitaria por tanto tiempo retrasada. Hicieron las maletas y se mudaron a Estados Unidos con su pequeño nacido en Israel. Peter obtuvo una maestría en el Instituto de Tecnología de Illinois y un doctorado en Ingeniería / Ciencia en la Universidad del Sur de California.

Su estancia temporal en América se convirtió en más de 20 años. Durante esas décadas, trabajó en las misiones espaciales de Apolo. En seis días llenos de tensión en abril de 1970, cuando la nave y la tripulación del Apolo 13 estaban atrapadas en el espacio, Peter fue uno de los 11 científicos que llamaron a Texas de todo el país. El equipo consiguió que la tripulación del Apolo 13 volviera a la tierra a salvo.

De esos años, Marilyn dijo: “Siempre pensamos: volveremos [a Israel] el año que viene“.

Finalmente regresaron en 1979. Primero, compraron una camioneta Volvo en Suecia y recorrieron Europa con sus dos hijos menores. Llegaron hasta los campos de exterminio y les mostraron a sus hijos lo que les sucedió a los judíos, a su familia y por qué era importante que vivieran en Israel.

En Italia, abordaron un ferry. Al llegar a Haifa, viajaron al maón olim (centro de absorción de inmigrantes) en Talpiot Este.

Han vivido en Jerusalén desde entonces. A los 90 años, Peter todavía realiza investigaciones en física y habla a grupos en Yad Vashem. De su increíble vida, está muy orgulloso de haber terminado la educación que Hitler interrumpió.

Cuando se le preguntó qué mensaje tenía para los judíos en EE.UU., Peter contó que había ido a ver a Ze’ev Jabotinsky hablar con su padre en 1938. Allí Jabotinsky advirtió a los judíos en Polonia que estaban “viviendo al borde del volcán” y que debían irse a Palestina lo antes posible.

Pedro recordó la reacción de los judíos en Polonia. “No hicieron caso. En cambio, se decían unos a otros: ‘Nosotros los judíos hemos sobrevivido, entonces, ¿por qué dejar y perder todo por lo que hemos trabajado? Los rusos y los estadounidenses entrarán en la guerra, y terminará en seis meses’. ¡Oh, qué equivocados estaban!

Hoy, Peter dice seriamente: “[los judíos estadounidenses] deberían venir lo antes posible, porque Estados Unidos también se está volviendo antisemita. Me recuerda lo que sucedió en Polonia“.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *


Send this to friend