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Investigación de la Universidad Ben Gurión arroja nueva luz sobre la memoria de los delfines

Enlace Judío México e Israel.- La investigación llevada a cabo en el programa de biología marina y biotecnología en el campus de Eilat de la BGU ha demostrado una evidencia asombrosa: los delfines imitan un sonido único que es de hecho el ‘nombre’ de otro delfín, incluso después de que el delfín haya abandonado el arrecife o haya muerto, prueba de que los animales son capaces de expresar una memoria profunda, dicen los investigadores.

Es la primera vez que los animales son documentados “recordando” a otro animal. Los hallazgos de la investigación se publicaron por primera vez en Alef, Bet, Gimmel, la revista en idioma hebreo de la BGU y luego se presentaron en una conferencia científica.

En el arrecife de delfines de Eilat, hay un grupo de delfines en la misma zona que visitan los turistas. Los delfines se ponen en contacto con quienes ellos eligen. No es de extrañar que el Arrecife atraiga no solo a los turistas, sino también a los investigadores que desean comprender a estas criaturas especiales, que tienen un gran talento emocional y e inteligente, que viven en grupos y manejan vidas sociales complejas.

Tan Morgan, una estudiante de doctorado de Escocia que estudia biología marina en la BGU, vino a Eilat para investigar delfines en el laboratorio de la BGU en Eilat. Después de completar una licenciatura en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, durante la cual estuvo expuesta a voces emitidas por animales, se emocionó al oír hablar de la oportunidad de investigar voces de delfines en Eilat.

Un experimento que realizó se basó en grabaciones de sonidos de delfines en diferentes áreas del Arrecife en diferentes momentos. El propósito original del estudio, realizado bajo los auspicios del biólogo marino Prof. Nadav Shashar, fue examinar si existe una diferencia entre los sonidos creados por los delfines en diferentes situaciones relacionadas con las actividades de los humanos. Las grabaciones fueron analizadas y clasificadas mediante un programa avanzado.

Durante la investigación, Morgan se sorprendió al encontrar una serie de silbidos de firma que no parecían lógicos. Los delfines emiten sonidos únicos, o firmas vocales, que otros delfines en el grupo pueden usar para identificarlos. Se llaman unos a otros usando este silbato de firma único. Durante el primer año de sus vidas, los delfines aprenden a hacer muchos sonidos diferentes, imitan a algunos de los otros delfines, algunos inventan los suyos y, finalmente, crean un silbato único para ellos, que ningún otro delfín usa. En el momento en que desarrolla el silbato, ese es su nombre, su silbato de firma. Los silbidos característicos de los delfines en el Arrecife están documentados en el Laboratorio Internacional para la Investigación del Comportamiento de Delfines en Eilat, que se estableció en 1994.

El resultado inesperado fue que cuando Morgan analizó las grabaciones, se sorprendió al descubrir los silbidos característicos de tres delfines que ya no viven en el arrecife. Uno de ellos, un delfín llamado Dicky, fue devuelto al Mar Negro en 1998; los otros dos, Dana y Shai, murieron en 2013 y 2015, respectivamente. Al principio, ella no lo creyó y pensó que tal vez era un error. Un examen en profundidad de los archivos de audio reveló que Morgan no estaba equivocada, y que los delfines que se estaban estudiando repitieron el silbato de sus amigos, que ya no están con ellos.

La importancia de la investigación es que, por primera vez, presenta pruebas empíricas de que un animal es capaz de recordar a otros miembros de su especie, incluso cuando ya no están vivos.

 

Fuente: Ben Gurion University of the Neguev – Traducción: Silvia Schnessel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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