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Una vez refugiada de Irán, una senadora judía escala en la política de Nueva York

Enlace Judío México e Israel.- Anna Kaplan escapó de Irán a los Estados Unidos en 1979, mientras que sus padres huyeron a Israel. Ahora es la primera persa-estadounidense en la Legislatura del Estado de Nueva York

ERIC CORTELLESSA

Hace cuarenta años, Anna Kaplan fue separada de su familia cuando era una niña de 13 años. Pero las circunstancias eran muy diferentes de las historias de la frontera entre Estados Unidos y México que actualmente salpican los titulares mundiales. Fue separada de su familia por la propia voluntad de sus padres.

Fue en medio de la revolución iraní en 1979 en Teherán, cuando el ayatolá Ruhollah Khomenei derrocó al shah. Kaplan era parte de una comunidad pequeña pero vibrante que de repente fue extremadamente vulnerable: los judíos de Irán.

Nacida en Tabriz, Kaplan se crió en la capital iraní, donde asistió a una escuela diurna judía. En la década de 1970, aproximadamente 80,000 judíos vivían en Irán. “Los judíos vivían bien bajo el shah“, dijo Kaplan recientemente a The Times of Israel. “Los judíos prosperaron bajo su régimen. Pero todavía era un país musulmán“.

Hubo, dijo, las ocasionales humillaciones para los judíos del país. Kaplan recuerda un incidente en el que estaba comprando con su madre en un supermercado. El vendedor no le dejaba tocar la comida que quería comprar. “Siempre hubo la sensación de que teníamos que vivir con mucho cuidado y no mover mucho el bote“, recordó Kaplan.

Pero una vez que la revolución golpeó, y el rapaz antisemita Khomenei ganó poder, los padres de Kaplan se dieron cuenta de que era hora de irse.

Excepto que no estaban del todo listos. Temerosos por la vida de sus hijos, los enviaron fuera.

El rabino envió personas para informar a las familias que debían salir y, si no pueden, debían dejar que sus hijos salgan“, explicó Kaplan. Poco después, abordó un avión con otros 39 niños. Se dirigía a Roma.

En Italia, fueron a la embajada para obtener una visa para viajar a los Estados Unidos. En cinco días, se les otorgó la visa y una familia judía estadounidense la patrocinó a través de la Sociedad de Ayuda al Inmigrante Hebreo, ahora llamada simplemente HIAS. Pronto estaba viviendo con su familia anfitriona en Chicago, preguntándose si alguna vez volvería a ver a sus padres.

Mientras tanto, su madre y su padre intentaban salir de Irán pero no pudieron obtener sus propios visados para ingresar a Estados Unidos. En su lugar, fueron a Israel.

Una vez que terminó la revolución, sus solicitudes de visa para los Estados Unidos fueron concedidas y se reunieron con su hija en Chicago. Finalmente se les otorgó asilo político y se quedaron en la Ciudad del Viento hasta que Kaplan se graduó de la escuela secundaria. Luego se mudaron a Queens.

Esos recuerdos de hace cuatro décadas son el centro de la mente de Kaplan cuando fue jurada a principios de este mes como senadora del estado de Nueva York, dijo. Esa experiencia está en el centro de por qué ella entró en la política en primer lugar.

Vi cómo veníamos de una cultura en la que nunca teníamos una voz“, dijo sobre los estadounidenses de origen iraní. “Nunca tuvimos nada que decir“. Y sin embargo, como defensora de la comunidad mayoritariamente musulmana iraní, ha ido en contra del grano de dos maneras: ha sido una oponente vehemente del acuerdo nuclear de Irán y una vigorosa defensora de Israel.

Para mí, ese acuerdo estaba legitimando un régimen que no debería ser legitimado“, dijo sobre el Plan de Acción Integral Conjunto, ya que el acuerdo se conoce formalmente. Como miembro de la Junta de North Hempstead Town en ese momento, pidió a sus colegas que escribieran una carta en la que criticaran el acuerdo. “Puedo decirles que molesto a muchos estadounidenses iraníes que son musulmanes en este país“, dijo.

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry (izquierda), habla con el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, luego de que el organismo de control atomico de la ONU verifica que Iran cumplio todas las condiciones del acuerdo nuclear de julio de 2015, en Viena, Austria, el 16 de enero de 2016. (AFP / Kevin Lamarque / Pool)

En 2016, se postuló para el Congreso, buscando reemplazar al titular, el demócrata Steve King. Pero perdió en la primaria ante el Ejecutivo del Condado de Nassau, Tom Suozzi, quien ganó las elecciones generales.

Dos años después, volvió a intentar otra oficina: senadora estatal que representa al mismo distrito. Esta vez, ganó, convirtiéndose en la primera estadounidense de origen iraní en servir en una de las cámaras de la Legislatura del Estado de Nueva York.

A pesar de su antipatía por el acuerdo nuclear con Irán, su campaña tuvo un gran impulso cuando recibió el respaldo del ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Kaplan pasó a derrotar a un popular titular republicano.

Rashida Tlaib (en thobe rojo y gafas), acompañada por su familia, jurando con la Presidenta de la Camara de Representantes Nancy Pelosi (con vestido rosa), en el Capitolio de los EE.UU. en Washington, DC, 3 de enero de 2019. (Chip Somodevilla / Getty Images / AFP)

Pero mientras el Partido Demócrata sigue siendo, en conjunto, firmemente pro-Israel, hay una creciente división dentro del partido sobre cómo enfocar la política de Estados Unidos-Israel. De hecho, dos nuevos miembros demócratas del Congreso, la Representante de Michigan Rashida Tlaib y la Representante de Minnesota Ilhan Omar, apoyan totalmente el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS).

Como refugiada política judía, realmente creo en apoyar a Israel de una manera muy grande“, dijo Kaplan. “Mis padres tuvieron que huir de su país. El único lugar donde fueron recibidos fue Israel. Así que siempre estaré con Israel“.

Más que el hecho de que algunos miembros del grupo demócrata sean hostil a Israel, dijo, le preocupan los intentos republicanos de convertir a Israel en una causa del Partido Republicano.

Realmente creo que Israel no debería ser un tema partidista“, dijo Kaplan. “Realmente me entristece y desanima que los republicanos intenten armar el tema del apoyo a Israel contra los demócratas. Hay muchos demócratas que son partidarios muy fuertes de Israel y hay muchos republicanos que no lo son, que son antisemitas“.

Ella planea usar su nueva plataforma como senadora estatal, a pesar de su enfoque de trabajo en los problemas locales, para tratar de mantener a Israel como una causa bipartidista. (Kaplan dijo que sus mayores prioridades domésticas serán los derechos reproductivos de las mujeres y la emancipación del votante).

Es una tarea ambiciosa. Existe una creciente contingencia entre la izquierda, más simpatizante de la causa palestina y más antagónica con Israel cuando el Primer Ministro Benjamin Netanyahu se alinea de manera inequívoca con el Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Kaplan, sin embargo, considera que su búsqueda para ayudar a Israel sigue siendo una cuestión de consenso bipartidista como el siguiente paso lógico en su ya inverosímil viaje político.

A veces tenemos planes“, dijo, “y Dios tiene otros planes para nosotros“.

Fuente: The Times of Israel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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