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Ephraim Hart y la fundación de la Bolsa de Nueva York

Ephraim Hart (1747-1825) fue un importante comerciante judío-estadounidense que lideró el esfuerzo para crear lo que finalmente se convirtió en la Bolsa de Nueva York.

SAUL JAY SINGER

No se sabe con precisión cuándo dejó Hart su lugar de nacimiento en Fürth, Alemania, para ir a Estados Unidos (donde cambió su nombre de “Hirz”), pero hay registros de que se alió con los Continentales durante la Guerra de Independencia. En cualquier caso, se convirtió en un comerciante próspero en Filadelfia, donde se unió a la Congregación Mikveh Israel y estuvo presente en su inauguración en 1782.

Un año más tarde, se casó con Frances Noah, hermana del famoso Mardoqueo Manuel Noah, el primer judío nacido en Estados Unidos que alcanzó prominencia nacional y que es más conocido por su controvertido intento de crear un refugio para los judíos oprimidos en Grand Island, en Niagara River en el estado de Nueva York en 1825.

En 1787, Hart se mudó a la ciudad de Nueva York, donde prosperó en la especulación de bienes raíces, préstamos de dinero y en el negocio de comisiones y corretaje, y como comerciante de productos textiles. Se unió a la Congregación Shearith Israel, que lo inscribió como elector de la sinagoga el 2 de abril de 1787 y donde también se desempeñó como presidente. Fue uno de los fundadores de Chevra Chesed V’Emet, una sociedad de caridad dedicada al entierro de los muertos judíos de acuerdo con la halajá, que comenzó cuando Hart interrumpió el entierro de un judío pobre en Potter’s Field y, a su propio costo, organizó el entierro en tierra consagrada judía.

Para 1792, Hart, que se había convertido en uno de los comerciantes más exitosos y ricos de la ciudad de Nueva York, desempeñó un papel clave en la organización de la Junta de Corredores de Bolsa, que ahora se conoce como la Bolsa de Valores de Nueva York. Más tarde se desempeñó como senador estatal demócrata (1810).

A comienzos del siglo XVIII en la América colonial, el público había comenzado a invertir en empresas estadounidenses, incluidos ferrocarriles, infraestructura y manufactura. El centro del mercado de inversión era un puesto de avanzada en Nueva York llamado “Wall Street“, llamado así porque el Acuerdo Holandés había levantado un muro de protección para las personas que vivían y trabajaban allí.

Los corredores, compradores y vendedores se congregaban allí, pero, debido a la ubicuidad de corredores deshonestos y prácticas engañosas, sin leyes que las regulen, Wall Street y sus ciudadanos cayeron en desprestigio, volviendo precario un importante motor de la economía de la nueva nación.

Mientras tanto, en diciembre de 1790, Alexander Hamilton, como primer Secretario del Tesoro, pidió una carta constitutiva para la creación del Banco de los Estados Unidos, que el Presidente Washington firmó en febrero de 1791. Durante la oferta pública inicial para el nuevo banco y en su repercusión, hubo una enorme demanda de sus acciones, lo que hizo que los precios alcanzaran máximos casi inimaginables. Sin embargo, no es sorprendente que esta euforia del mercado no pudiera mantenerse, y los precios comenzaron a caer precipitadamente hasta que Hamilton intervino y permitió que la compra de $ 150,000 de deuda pública fuera cubierta por los ingresos del gobierno. Como resultado, en septiembre, los precios se habían recuperado y el mercado se había estabilizado.

Sin embargo, a finales de año, el precio de los valores comenzó a aumentar una vez más, y un desplome en marzo de 1792 causó que muchos inversionistas huyeran a los bancos. El resultado fue el infame Panic de 1792, una crisis de crédito financiero desencadenada por la expansión del crédito por parte del Banco de los Estados Unidos y la especulación descontrolada de destacados banqueros, entre ellos William Duer, un ciudadano de renombre que había firmado los Artículos de la Confederación. Se desempeñaba como miembro del Congreso Continental y era juez de Nueva York.

Duer y sus cohortes “crearon crédito” al respaldar las notas de los demás para obtener grandes préstamos, que usaban para obtener el control del mercado de valores de deuda de EE.UU. e impulsar los precios. Sin embargo, cuando finalmente no pudieron pedir más dinero en préstamo, incumplieron con el pago de sus préstamos, lo que provocó una caída drástica de los precios y la corrida de los bancos. Hamilton nuevamente pudo estabilizar el mercado restringiendo el crédito, brindando a los bancos importantes fondos del gobierno para realizar compras de valores en mercados abiertos y motivándolos a continuar ofreciendo crédito durante la crisis.

En un intento por establecer algunas reglas y regulaciones para salvaguardar el mercado de valores financieros y evitar una repetición del pánico de 1792, Hart se unió a otros 23 corredores de bolsa líderes el 17 de mayo de 1792 en las afueras de Wall Street 68 en la ciudad de Nueva York, según la leyenda, bajo un árbol de sicómoro – y firmó lo que se conoció como el “Acuerdo de Buttonwood” (el documento original se puede encontrar actualmente en la colección de archivo de la Bolsa de Nueva York), un esfuerzo para organizar la negociación de valores, que decía:

Nosotros, los Suscriptores, Corredores para la Compra y Venta de Acciones Públicas, juramos solemnemente y nos comprometemos mutuamente que no compraremos ni venderemos a partir de este día para ninguna persona, ningún tipo de Acciones Públicas, a un precio menor de un cuarto por ciento de Comisión en el valor de la especie y que nos daremos preferencia en nuestras negociaciones. En testimonio de lo cual pusimos nuestras manos este 17 de mayo en Nueva York, 1792.

El Acuerdo, que lanzó lo que se convirtió en la Bolsa de Valores de Nueva York, contenía solo dos disposiciones esenciales: (1) que los corredores debían tratar solo entre sí (eliminando así a los subastadores); y (2) que las comisiones serían del 0.25%. El resultado, como se esperaba, fue que los corredores sin escrúpulos y los subastadores de charlatanes fueron eliminados, y el público podía comerciar sus acciones solo si contrataban a uno de los 24 corredores miembros, todos los cuales acordaron negociar solo acciones confiables.

Los firmantes mostraron una gran confianza entre sí al acordar comerciar solo entre ellos y, dado que ya no deberían preocuparse por la competencia sobre las tasas de comisión, también podrían proteger el interés público porque los precios cobrados reflejarían el valor real del Stock y no ninguna otra dinámica. Esa confianza creó un gran incentivo para que respetaran las reglas porque incluso si cualquiera de ellos perdiera dinero en un solo trato, como miembro del altamente rentable Buttonwood Group, podría compensar esa pérdida en el futuro.

Arriba se muestra un documento histórico, un recibo totalmente ejecutado y firmado por Hart para su venta de bienes raíces en Love Lane en Nueva York para James Christopher Roosevelt (1770-1840?), primo del presidente Theodore Roosevelt. Dice:

“Nueva York – 18 de abril de 1817 Recd. del Sr. James C. Roosevelt treinta y siete dólares y medio en total para las Comisiones por vender su lugar en Love Lane. – Ephm. Hart”.

Suponiendo que, de acuerdo con el Acuerdo de Buttonwood, Hart recibió una comisión del 0.25%, la casa de Roosevelt se vendió por $ 15,000, bastante costosa para un edificio de Brooklyn en ese momento, aunque no es una mala compra considerando los precios de hoy: en 2014, un apartamento en un edificio en el sitio se vendió por un precio increíble de $ 4.3 millones. Hoy en día, Love Lane es un tramo pequeño de una cuadra, de aproximadamente 500 pies de largo, que se extiende desde Henry Street hasta Hicks Street en Brooklyn Heights pero, en tiempos precoloniales, era un sendero indio que conducía al cercano East River que, cuando los holandeses llegaron a Brooklyn, se convirtió en un camino popular para paseos románticos.

Increíblemente, cinco de los firmantes originales del Acuerdo de Buttonwood eran judíos, todos miembros de Shearith Israel: Hart, residente en 74 Broadway; Isaac Moses Gómez, en 32 Maiden Lane; Bernard Hart (sin relación con Ephraim), en 55 Broad Street; Benjamin Mendes Seixas, en 8 Plaza Hannover; y Alexander Zunz, en 97 Broad Street.

Isaac Moisés Gómez (1768-1831) era hijo de un rico comerciante judío sefardí y descendiente de un noble español que fue capturado y mantenido prisionero durante la Inquisición española. Nacido y criado en Nueva York, fue un comerciante y autor que se convirtió en un exitoso corredor de bolsa, subastador y proveedor de servicios financieros e inmobiliarios. La casa de su padre en Marlboro, Nueva York (construida en 1714) es la casa judía más antigua de los Estados Unidos.

Bernard Hart (1764-1855) emigró de Londres a Canadá en 1777 y luego a la ciudad de Nueva York en 1780, donde se convirtió en un exitoso hombre de negocios y participó activamente en la Congregación Shearith Israel, pero quizás es más conocido por su dedicación a servir a los afectados por la epidemia de fiebre amarilla de 1795. Después de servir como intendente de una brigada de la milicia estatal, dirigió una comisión general antes de servir como secretario de la Bolsa de Nueva York de 1831-53.

Benjamin Mendes Seixas (1748-1817) era propietario de una tienda de sillas de montar en Broad Street en Nueva York y, en contraste con las simpatías leales de la mayoría de los comerciantes de Nueva York, apoyó la Revolución, sirviendo como tercer teniente en la Milicia de Nueva York. Al mudarse a Filadelfia, se desempeñó como fideicomisario de la congregación Mikveh Israel y tuvo 21 hijos. A su regreso a Nueva York en 1784, abrió una tienda de productos textiles y se convirtió en miembro activo de la Congregación Shearith Israel, desempeñándose como presidente de la junta, fideicomisario y presidente.

Alexander Zunz (1742-1819) dejó Alemania para servir como mercenario de Hess con las fuerzas británicas durante la Revolución Americana, pero luego desertó, se convirtió en un exitoso empresario, corredor y prestamista, y luego fundó el Banco de Nueva York en 1784. Jugó un papel clave en salvar a la Congregación Shearith Israel, a la que sirvió como jazan y más tarde como tesorero y presidente, al persuadir a los líderes militares de que no usaran su santuario como hospital.

Ephraim Hart murió en la ciudad de Nueva York y está enterrado en el Segundo Cementerio de Shearith Israel en la calle 11, cerca de la Avenida de las Américas (6ª avenida). Su lápida dice (traducido del hebreo):

Murió el domingo, segundo día de Av 5585, que en el momento de su muerte había sido residente de esta ciudad durante 40 años, un hombre extremadamente caritativo y un trabajador comunal serio, especialmente en la dirección de fortalecer la fe de su padres.

Fuente: The Jewish Press / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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