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martes 16 de julio de 2024

Del grano a la botella: la revolución israelí del whisky – Informe

Enlace Judío México e Israel.- Los destiladores en Israel dicen que el clima cálido hace que el envejecimiento del whisky sea más rápido y están convencidos de que pueden ser competitivos en el mercado.

LINDA GRADSTEIN

En los últimos 20 años, Israel se ha ganado su lugar en el mundo del vino, con más de 300 bodegas que han ganado premios internacionales en varias competiciones. Ahora el estado judío parece estar al borde de una revolución del whisky.

A los israelíes les gusta todo rápido, y quieren cosas nuevas“, dijo Nitai Morgenstern de la Destilería de los Altos del Golán en una entrevista. “Los precios del whisky han bajado y la gente comenzó a conocerlo. El público israelí está interesado“.

Para llamarse whisky, el licor debe envejecerse durante al menos tres años en un barril. En Escocia, los whiskys premium tienen una edad de 15, 18 o incluso 20 años. Los destiladores en Israel dicen que el clima cálido hace que el whisky envejezca más rápido y están convencidos de que pueden ser competitivos en el mercado. Citan el whisky de Taiwán y la India, que tienen un clima similar al de Israel y han tenido éxito internacionalmente.

La destilería es propiedad de David Zibell, quien hizo aliá desde Montreal en 2014 junto con su esposa y seis hijos. Se establecieron en Katzrin, en el sur de los Altos del Golán.

Tenía una gran pasión por el whisky y sentí que mientras estaba dando este gran paso, sería una verdadera oportunidad para realizar un sueño que tenía por hacer whisky“, dijo. “Pensé que el Golán era un lugar ideal para comenzar una destilería israelí. Compré algunos equipos y dos meses después de mi llegada, comencé la destilería de Golan Heights. Hoy tenemos una línea completa de whiskys, ginebra y arak”.

Dice que una de las razones por las que eligió Katzrin, no lejos de la frontera de Israel con Siria, es que las laderas cercanas tienen muchos tipos de cebada salvaje y el área tiene muchos ríos y cascadas con agua pura. Hasta ahora su apuesta está dando sus frutos y la destilería se está expandiendo rápidamente.

Zibell dice que abrirán una segunda destilería y un centro de visitantes en Jerusalén, en abril, donde harán ron y whisky. Comenzarán con 15,000 litros por año, llegando a 30,000 litros en los próximos años. En su destilería principal en el Golán, actualmente producen 25,000 litros por año y aumentarán a 100,000 litros después de que su nuevo edificio esté terminado en algún momento del próximo año.

La destilería de los Altos del Golán cumple con los estándares escoceses para el whisky, lo que significa que debe envejecerse al menos tres años. Los whiskys escoceses de gama más alta pueden envejecerse durante 20 años o más.

Zibell dice que hace un whisky de dos granos con una mezcla de trigo y cebada en diferentes sabores. Dice que utiliza productos conectados a la tierra de Israel.

Dos de las siete especies de la Tierra de Israel son el trigo y la cebada“, dijo. “Y algunos de nuestros productos como el Vino Golani se envejecen en barricas de vino tinto de la bodega Golan Heights, de modo que [el vino] es un tercio de las siete especies“.

Para el Golani Black, el más popular de la línea, el whisky de dos granos se envejece en barricas nuevas de roble americano carbonizado que son carbonizadas en la destilería. También hay una versión dulce, arce Golani.

Todo lo que hacemos es agregar el jarabe de arce orgánico, que lo hace delicadamente dulce para alguien que comienza en el whisky y quiere algo ligeramente dulce“, dijo. “Para Rosh Hashaná hacemos un whisky de miel que se agotó de inmediato“.

La otra destilería importante en Israel, Milk and Honey, fue establecida en el centro de Tel Aviv en 2013 por un grupo de amigos, profesionales de alta tecnología y empresarios.

Hay un gran centro de visitantes que ofrece visitas y degustaciones. Se les ha instruido para que liberen su primer malta de tres años de edad con barriles a finales de este año.

Están comercializando Milk and Honey (Leche y Miel, uno de los nombres bíblicos de la Tierra de Israel) como parte de la historia de Nación Startup. Recaudaron una parte del dinero para la destilería a través de una campaña de financiación colectiva, y recaudaron incluso más de lo que pidieron.

Una vez que escuchas la historia y ves el lugar, te conviertes en cliente y amigo“, dice Eitan Attir, CEO de Milk and Honey. “Llevamos a las personas a recorrer toda la línea de producción para que puedan ver, oler y probar“.

Utilizan 100 por ciento de cebada malteada importada del Reino Unido. Una de sus ofertas más populares es la nueva marca, que es un licor claro de doble destilación que eventualmente se convertirá en escocés. Es afrutado y algo dulce, y, dice Attir, es una base ideal para cócteles. El centro de visitantes también ofrece populares talleres de cócteles.

También hay una sola malta joven.

Se llama nuestra serie de barriles“, dice Dana Baran, vicepresidenta de marketing. “Esta malta joven se mezcla con tres barriles diferentes: un ex borbón, un ex vino tinto y un ex barril de Islay con un poco de acabado de turba.

Este joven single malt compitió en la exhibición de whisky en vivo de Israel el año pasado y ganó el segundo lugar.

Milk & Honey también hacen una ginebra con ingredientes israelíes únicos como el za’atar (orégano silvestre local), así como bayas de enebro, limón, cáscaras de naranja, manzanilla y canela.

Es Israel en un vaso“, dijo Eitan Attir, CEO de Milk and Honey. “Si esperas una malta única de 18 años, te decepcionarás. Si estás esperando lo que es: una nueva destilería, que tiene cuatro años, quedarás muy impresionado porque lo que están haciendo en cuatro años es asombroso. En 12 años serán mucho mejores que cualquier otra malta de 12 años de edad que tengas ahora“.

Otras dos destilerías, Legends Distillery en el valle de Elah, y Edrei Distillry en Katzrin, se abrirán el próximo año. Legends producirá un bourbon insignia llamado “Slingshot” en alusión a la historia de David y Goliat, que, según se informa, tuvo lugar en el valle de Elah.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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