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viernes 19 de julio de 2024

Jerusalén, tenemos un problema: Bereshit sufre pequeño contratiempo

Enlace Judío México e Israel – La nave israelí Bereshit (Génesis, en hebreo), la primera de Israel en camino hacia la Luna, presentó algunas complicaciones de viaje que podrían incluso retrasar su alunizaje.

Después de su lanzamiento la noche del pasado jueves, ingenieros de la organización SpaceIL e Industrias Aeroespaciales de Israel descubrieron este martes que los sensores en la nave necesarios para la navegación son demasiado sensibles a la luz solar, y que otro problema con el sistema robótico de la nave podría retrasar su alcance a la luna, informó el periódico Haaretz.

El contratiempo se produjo un día después de que Bereshit completara con éxito su primera maniobra al disparar su motor mientras se encontraban a decenas de miles de kilómetros de la Tierra.

Alrededor de la medianoche entre el lunes y el martes, se programó que Génesis realizaría otra maniobra para aumentar el radio de su órbita alrededor de la Tierra. Se suponía que la maniobra se realizaría automáticamente mientras la nave espacial se encontraba en una región espacial donde no tendría contacto con sus controladores en tierra.

Pero mientras los preparativos para la maniobra estaban en marcha, la computadora de la nave espacial realizó por sí misma un reinicio no planificado. Esta acción canceló la maniobra, y continuó en su órbita original.

Los ingenieros responsables de todo lo que ocurra con el Bereshit están analizando los datos y tratando de comprender qué causó el reinicio y cuáles podrían ser sus implicaciones.

Cada vez que Génesis completa una órbita, ejecuta otra más designada para alejarlo de la Tierra, disparando sus motores durante tres minutos. De esta manera, en una especie de viaje elíptico en espiral, es como ira poco a poco llegando a la órbita de la Luna. La ventaja de este método, que se basa en la fuerza gravitacional de la Tierra, es que ahorra combustible, y como tal, ahorró dinero para sus creadores.

El director ejecutivo de SpaceIL, Ido Anteby, dijo a los periodistas que antes de comenzar la maniobra, los sistemas de Genesis llevan a cabo un movimiento de orientación y calibran los sistemas de navegación. “En esta etapa, la computadora de la nave espacial realizó un reinicio independiente, por lo que la maniobra se canceló”, dijo.

Una vez que los ingenieros comprendan qué causó el problema con la computadora, decidirán cuándo intentar repetir la maniobra, dijo Anteby. Ofer Doron, jefe de la división espacial de IAI, dijo que no está especialmente preocupado en este momento. “Cuanto más rápido comprendamos lo que sucedió, podremos evitar que el problema vuelva a ocurrir”, señaló.

De solucionarse el problema en los próximo dos días, la nave podría alcanzar la Luna según el programa original, dijeron ambos especialistas.

La maniobra no es el primer contratiempo al que se ha enfrentado Génesis desde su partida el pasado día sábado, de acuerdo al Haaretz.

El primer problema fue con uno de los sistemas de posicionamiento, llamado rastreador de estrellas, el cual es un sensor que ubica estrellas alrededor de la nave espacial para determinar su ubicación. Después del lanzamiento, se hizo evidente que los rastreadores son más sensibles de lo esperado a la luz solar, lo que podría dificultar la detección de otras estrellas.

Por ahora, los rastreadores de estrellas se están enfocando en áreas del cielo donde la luz del Sol no interfiere, y Doron explicó que es posible que esto esté relacionado con el reinicio no planificado de la computadora de la nave espacial.

Fuente: Haaretz / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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