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Sri Lanka: al menos 207 muertos y cientos de heridos en explosiones durante la Pascua

Enlace Judío México e Israel – Al menos 207 personas murieron y casi 500 resultaron heridas en ataques casi simultáneos contra tres iglesias, hoteles y el zoológico en Sri Lanka el Domingo de Pascua.

Seis explosiones golpearon tres hoteles de lujo y una iglesia en la capital de Colombo, mientras que otras dos iglesias adicionales fueron atacadas en otras ciudades durante la misa de Pascua, dijo la policía de Sri Lanka.

Otro explosivo fue detonado en el Zoológico de Dehiwala al sur de Colombo, donde murieron al menos dos personas.

Horas más tarde, un séptimo explosivo fue lanzado cerca de un hotel en Dehawali, justo al sur de Colombo, matando al menos a dos personas, y momentos después detonaron otra bomba en un barrio del norte de la capital, matando a tres, dijo la policía.

Según la policía, este octavo ataque fue un atentado suicida.

La fuente, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el terrorista suicida detonó sus explosivos cuando los agentes entraron a una casa en un suburbio del norte de la capital, Colombo, para llevar a cabo una búsqueda. Tres oficiales murieron en la explosión.

Tras la segunda ola de ataques, el Ministerio de Defensa de Sri Lanka ordenó un toque de queda nocturno en todo el país, y las autoridades bloquearon temporalmente el acceso a los sitios web y aplicaciones de medios sociales “para evitar que se difunda información incorrecta”, dijo Udaya R. Seneviratne, secretario del presidente  en un comunicado.

Líderes de todo el mundo expresaron su solidaridad a Sri Lanka tras los ataques.

“Los ataques en Sri Lanka son un crimen detestable. Todos somos hijos de Dios; un ataque a una religión es un ataque a todos nosotros. Israel envía sus condolencias a las familias de las víctimas y desea una pronta recuperación a los heridos”, escribió el presidente de Israel Reuven Rivlin en Twitter.

El primer ministro Netanyahu condenó el ataque contra civiles inocentes y reiteró que “Israel está listo para ayudar a las autoridades en Sri Lanka en este momento difícil”.

“El mundo debe unirse en la lucha contra la epidemia del terrorismo”, agregó.

Por su parte, el embajador de Israel en India y Sri Lanka, Ron Malka, aseguró que “estamos dispuestos a proveer asistencia a nuestros hermanos y hermanas en su momento de necesidad”.

El embajador también envió sentidas condolencias y reiteró que “debemos luchar juntos contra el terrorismo”.

Todos los sitios fueron frecuentados por turistas, y al menos 35 extranjeros murieron en las explosiones, entre ellos, ciudadanos estadounidenses, británicos y holandeses dijo la policía a AFP.

El jefe de la policía de Sri Lanka emitió una alerta a nivel nacional 10 días antes de los atentados y advirtió que terroristas suicidas planeaban atacar las principales iglesias, según informes de la AFP.

“Una agencia de inteligencia extranjera ha informado que el NTJ (National Thowheeth Jama’ath) está planeando llevar a cabo ataques suicidas contra iglesias prominentes y la alta comisión hindú en Colombo”, dijo la alerta, enviada por el jefe de policía Pujuth Jayasundara. a los oficiales superiores

El NTJ es un grupo musulmán radical en Sri Lanka vinculado con la vandalización de monumentos budistas el año pasado.

Las autoridades locales informaron que al menos 40 personas murieron en Colombo, 62 en Negombo, al norte de la capital y al menos 27 en Batticalao, en la costa.

La primera explosión arrasó el Santuario de San Antonio en Colombo.

Otra explosión ocurrió en la Iglesia de San Sebastián en Negombo, una ciudad de mayoría católica al norte de Colombo. La iglesia solicitó ayuda en su página de Facebook y publicó fotografías gráficas y videos de la escena.

Una iglesia en la ciudad de Batticalao, en el este del país, también fue atacada, dijo la policía.

Un funcionario del hospital de Batticaloa dijo a AFP que más de 300 heridos fueron trasladados a hospitales luego de la explosión.

Al menos una de las víctimas murió en un restaurante del Cinnamon Grand Hotel de Colombo, cerca de la residencia oficial del primer ministro dijo un funcionario del hotel a la AFP.

La isla de Sri Lanka, frente a la costa de la India, sufrió una brutal y sangrienta guerra civil de 1983 a 2009, cuando el gobierno declaró la victoria sobre los Tigres de Liberación de Tamil Eelam, también conocidos como Tigres Tamil.

Sólo el seis por ciento de la población de Sri Lanka es católica, pero la religión es vista como una fuerza unificadora porque incluye a personas de los grupos étnicos tamiles y cingaleses en su mayoría.

Fuente: The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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