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Enlace Judío México e Israel.- La unión con la fundación norteamericana lleva al éxito internacional azul y blanco.

URIEL STURM

Normalmente no se considera a Israel como un foco de hockey sobre hielo, pero la semana pasada, el equipo nacional de Israel ganó la medalla de oro en el torneo del Grupo B de la II División de Campeonato del Mundo IIHF celebrado en la Ciudad de México.

El logro llegó a los titulares de todo el mundo cuando la bandera azul y blanca se alzó con orgullo hasta las vigas y se cantó Hatikva con toda su fuerza.

La Federación de Hockey sobre hielo de Israel ha existido durante años, pero este enero se unió a la Fundación de Hockey de Israel de Norteamérica, dirigida por la Directora Ejecutiva Stacey Pressman.

El lanzamiento oficial se realizó en el Campeonato del Mundo con el objetivo de proporcionar liderazgo, dirección estratégica, desarrollo de fondos y recursos organizativos para el hockey en Israel y brindar el impulso para crear un cambio positivo a través del deporte del hockey“, explicó una optimista Pressman.

Como judía canadiense, siempre he tenido un amor tanto por el hockey como por Israel“, dijo la nativa de Montreal que ahora reside en Pittsburgh. “Cuando mi hija mediana estaba buscando un proyecto de mitzvá para celebrar su bat mitzvá, decidimos patrocinar a un grupo de jóvenes jugadores de hockey de Metula y la escuela de hockey Canadá-Israel para que visiten y entrenen en Pittsburgh durante 10 días en 2014.

Este fue el comienzo de mi exposición al hockey israelí y he estado involucrada como espectadora y amiga desde entonces. A través de una serie de eventos, quedó claro que se podría crear una fundación para ayudar y apoyar a la federación para que aumente sus programas y ayude al equipo nacional de Israel con donaciones y eventos de recaudación de fondos en América del Norte”.

La fundación se esfuerza por brindar oportunidades para que los jóvenes israelíes viajen a América del Norte para el entrenamiento de hockey, la competencia internacional y el desarrollo de jugadores, al mismo tiempo que proporcionan recursos críticos a los equipos nacionales de Israel para fomentar y promover modelos positivos de hockey y orgullo nacional para los jóvenes tanto en Israel como en América del Norte, en asociación con la Federación de Hockey de Israel.

Con aproximadamente 1,800 jugadores registrados en Israel, ganar el oro fue muy importante“, señaló Pressman. “¡Esta medalla da esperanza  a los niños que entrenan en Israel y en el extranjero de que ellos también puedan ser Campeones del Mundo algún día! También lleva reconocimiento y exposición para quienes ni siquiera saben que Israel tiene un programa de hockey. Hemos tenido un aumento en el interés en nuestros clubes desde el reciente éxito del equipo masculino y del equipo U18 que este año ganó una medalla de plata en la competencia de la División 3A en Sofía, Bulgaria“.

Hay 12 jugadores israelíes nativos en el equipo que participó en Nuevo México, mientras que otros 10 son de varios países de América del Norte y Europa.

La estrella del equipo fue Eliezer Sherbatov, quien nació en Rehovot y juega en la liga profesional eslovaca.

Pero como explicó Pressman, “para que el equipo tenga éxito, debemos ser geniales COMO EQUIPO, y ahí es donde nos centramos, en el equipo en su conjunto. Estamos extremadamente orgullosos de todos nuestros jugadores que dieron todo lo que tenían al representar a Israel, un gran honor“.

El entrenador en jefe es una cara familiar para los aficionados al hockey en todo el mundo, ya que Bobby Holik, dos veces ganador de la Copa Stanley y ex estrella de la NHL, es el hombre detrás del banco israelí.

Bobby fue entrenador invitado en el campamento de verano de la Escuela de Hockey Canadá-Israel en Metula desde 2017“, dijo Pressman. “Este año hubo un cambio de liderazgo con la Federación de Hockey sobre Hielo de Israel y se tomó la decisión de convertir a Holik en el entrenador jefe. Cuando se lo pidieron, le encantó la oportunidad de ayudar al hockey de Israel y la imagen de Israel para el resto del mundo“.

Los medios sociales serán uno de los métodos que la fundación utilice para generar un impacto en todo el mundo.

Esperamos que [las redes sociales] desempeñen un papel importante en el crecimiento del juego aquí“, dijo Pressman. “Nunca se sabe a quién se puede llegar a través de esa plataforma. También ayuda a mostrar a Israel, un lugar verdaderamente sorprendente e inspirador, en una luz positiva para el resto del mundo“.

Al igual que cualquier otro deporte que está tratando de dejar su huella en Israel y en el extranjero, el equipo de hockey tendrá que utilizar el éxito reciente como trampolín para estimular más apoyo.

Es un gran punto que el equipo masculino ganara el oro y que el equipo U18 ganara la plata en Bulgaria“, dijo Pressman. “Israel siempre ha sido el más débil con una pequeña posibilidad de supervivencia como se ve a través de su historia de conflictos. Pero a pesar de todo, sigue sobreviviendo, prosperando y nunca se rinde. Nadie pelea como un israelí, tiene el corazón como un israelí, y nadie puede superar las dificultades como un israelí y eso es lo que nuestro equipo mostró en el hielo“.

El futuro del hockey en Israel es tan brillante como siempre lo ha sido.

Esperamos que la exposición de nuestras recientes medallas de oro y plata continúe inspirando a más familias a unirse a la comunidad del deporte y el hockey“, dijo Pressman. “No hay límite a lo que el hockey en Israel puede lograr

Fuente: The Jerusalem Post – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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