Enlace Judío Mundial.- Durante la Primera Guerra Mundial, Celler se volvió sionista después de leer a Herzl.

LANCE J. SUSSMAN

El representante Emanuel Celler (D-NY, 1888-1981) fue el congresista más antiguo de Nueva York (1924-1965). Durante su primer período en la Cámara de Representantes, Celler estuvo presente cuando el Congreso completó la legislación del sistema altamente restrictivo de “orígenes nacionales” que limitaba la inmigración a los Estados Unidos a menos de 400,000 por año según el país de origen. El objetivo de la legislación era mantener a Estados Unidos como un país anglosajón. Celler pasó los siguientes 40 años buscando anular los Actos de Johnson y finalmente lo hizo en 1965 como copatrocinador de la Ley Hart-Celler.

Un liberal demócrata clásico, el infatigable trabajo de Celler para rescatar a los judíos durante el Holocausto y luego ayudarlos a establecerse en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial es una historia en gran medida desconocida. De hecho, de todos los funcionarios electos estadounidenses durante y después de la Shoá y sus consecuencias, Celler se destaca como el salvador más decidido de los judíos y otros. En una época de políticas de inmigración cada vez más divisivas, es necesario contar su historia y reconocer sus esfuerzos humanitarios como estelares, si no únicos.

Emanuel “Manny” Celler nació en Brooklyn, Nueva York el 6 de mayo de 1888. Aunque vivió en Washington, DC durante gran parte de su vida adulta, sintió que “nunca abandonó Brooklyn“. Su padre, Henry, hacía whisky en el sótano de su hogar de la infancia. Celler tuvo tres abuelos judíos. El padre de su madre era católico. No asistió a la sinagoga, pero fue criado como un judío cultural. Cuando tenía 8 años, su padre lo llevó a escuchar a William Jennings Bryan y eso cambió su vida. Más tarde, asistió a Boys High School, Columbia y luego a Columbia Law.

Durante la Primera Guerra Mundial, Celler se convirtió en sionista después de leer a Herzl. Más tarde fue reclutado por el Partido Demócrata para postularse en su distrito de residencia (10° Congreso) mientras trabajaba en un borrador de la Junta de apelaciones en Nueva York. Se presentó en una plataforma anti-Prohibición y fue elegido por primera vez en 1923. Conocido por su humor, Celler comentó una vez que para tener éxito como Congresista “se debe tener la amabilidad de un niño, el entusiasmo de un adolescente, la seguridad de un universitario, la diplomacia de un marido descarriado, la curiosidad de un gato y el buen humor de un idiota“. En realidad, nunca llegó a gustarle la cultura de Hill en Washington, donde vivía en el Hotel Mayflower.

La participación de Celler en la política de rescate comenzó con la Conferencia de Evian de julio de 1938. Al principio, se contentó con trabajar en el cumplimiento de las cuotas existentes. Esa situación cambió con la Kristallnacht en noviembre del mismo año. Apoyó el fallido Acta Wagner-Rogers para permitir que 20,000 niños judíos alemanes menores de 14 años vinieran a los Estados Unidos. Luego presionó sin éxito al presidente Roosevelt para desafiar el bloqueo británico de la costa de Palestina. También presionó al Secretario de Estado Cordell Hull para establecer relaciones diplomáticas plenas con el Vaticano, un proceso que finalmente tuvo éxito 45 años después. En parte, Celler esperaba que la Santa Sede pudiera ayudar en los esfuerzos de rescate. Celler apoyó activamente las manifestaciones contra los nazis celebradas en el Madison Square Garden y en otros lugares.

Seis meses después de Pearl Harbor y la entrada de los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, en la Conferencia de Biltmore de Nueva York de mayo de 1942, el liderazgo colectivo de los judíos estadounidenses acordó priorizar sus esfuerzos de la siguiente manera: 1. ganar la guerra 2. buscar la condición de estado judío en Palestina y 3. el rescate de sobrevivientes. Celler no pudo cumplir con esta decisión y se negó a rebajar sus esfuerzos de rescate. Al principio, trabajó tratando de rescatar a los judíos franceses. Estaba particularmente indignado por los esfuerzos de otro congresista judío de Nueva York, Sol Bloom, que representaba al Upper East Side de la ciudad y luego trabajó para establecer las Naciones Unidas. Bloom trabajó incansablemente contra el “rescate” en la Conferencia de las Bermudas en abril de 1943. Celler se refirió a la Conferencia como un “fiasco floreciente” y criticó públicamente la falta de interés de FDR en el rescate hasta la muerte del Presidente en el cargo.

Hacia fines de 1944, Celler también comenzó a pedir la renuncia del Subsecretario de Estado Breckenridge Long, quien desempeñó un papel importante en la obstrucción del asentamiento de judíos en los Estados Unidos durante los últimos años de la guerra. Aunque franco y firme en sus pedidos de rescate, el Congresista de Nueva York tuvo poco éxito durante los años de guerra, aunque apoyó el establecimiento de la Junta de Refugiados de Guerra. Con la guerra en Europa y el fin del asesinato masivo de judíos, Celler dirigió su atención al reasentamiento de los sobrevivientes. No fue hasta después de 1948 y el establecimiento del Estado de Israel que Celler tuvo su primer éxito, aunque pequeño, en la modificación de la ley de inmigración estadounidense. Ya en 1946, el “Acta Luce-Celler” permitió que 100 filipinos y otros vinieran a los Estados Unidos. Fue la primera grieta en la presa, junto con un informe presentado por Dean Earl G. Harrison sobre las condiciones en los campamentos de personas desplazadas (PD) en Europa. En 1949, Celler se convirtió en Presidente del poderoso Comité Judicial de la Cámara de Representantes, cargo que ocupó durante 11 mandatos hasta 1973. También tenía un aliado en el Presidente Truman que vetó los esfuerzos para reforzar las Leyes de Johnson de la década de 1920 durante su mandato en el cargo, pero luego revocada por el Congreso. Liderados por Celler, las AD fueron cada vez más admitidas en los Estados Unidos a pesar de la oposición ocasional del Congreso. Para cuando se adoptó la Ley Hart-Celler en 1965, aproximadamente 600,000 sobrevivientes del Holocausto se habían asentado en los Estados Unidos debido, en parte, a los esfuerzos del Congresista. Aproximadamente el mismo número de sobrevivientes se establecieron en Israel.

Como presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Celler pudo vincular la reforma migratoria a la legislación de derechos civiles con la ayuda del senador John F. Kennedy de Massachusetts. Promulgada por el presidente Johnson en 1965, la Ley Hart-Celler abolió el sistema de orígenes nacionales de la década de 1920. El Senador Philip A. Hart, D-Michigan fue su coautor. El proyecto de ley se convirtió en ley al pie del Estatuto de la Libertad. Hart-Celler impuso restricciones a la inmigración desde el hemisferio occidental y los homosexuales, permitió “inmigrantes especiales” e inmigrantes con habilidades laborales únicas. En 1970, la tasa de inmigración a los Estados Unidos comenzó a aumentar. Hasta cierto punto, gran parte del debate actual en los Estados Unidos sobre la inmigración se centra en las disposiciones del proyecto de ley Hart-Celler. Irónicamente, sus principales partidarios intentaron en vano argumentar que su proyecto de ley no cambiaría la naturaleza de la inmigración a Estados Unidos. Lo hizo. Celler fue derrotado por Elizabeth Holtzman en 1973 al no haber apoyado el creciente movimiento feminista en los Estados Unidos y porque dirigió una campaña deslucida.

En el retiro, Celler permaneció activo en la comunidad judía y fue un defensor de la construcción de la Departamento Semítico de la Biblioteca del Congreso. Era muy consciente de sus logros en el cambio de la ley de inmigración estadounidense. Una vez, comentó que “por un lado, pronunciamos públicamente la igualdad de todos los pueblos. Por otro lado, en nuestras leyes de inmigración, abrazamos y practicamos las mismas teorías que aborrecemos y condenamos verbalmente“. Y finalmente, en una entrevista realizada justo después de ser expulsado de su cargo, dijo: “Luché contra la injusta restricción de la inmigración a los Estados Unidos”.

Esa lucha comenzó para Celler en 1923, se intensificó entre 1933 y 1945 y concluyó con la victoria en la década de 1960. Las lecciones del Holocausto no se desperdiciaron en el Congresista Celler. Ya sea que esas lecciones continúen informando la política estadounidense en el futuro, ahora es tema de debate nuevamente.

Lance J. Sussman, Ph.D. es el Rabino Superior de la Congregación de la Reforma Keneseth Israel, Elkins Park, PA y Presidente Electo de la Junta de Gobernadores del Colegio Gratz, Melrose Park, PA. El Gratz College (est. 1895), donde Sussman también ha enseñado historia judía, es la escuela judía no denominacional más antigua de educación superior en los Estados Unidos. Entre sus muchos programas, ofrece un Ph.D. en estudios de holocausto y genocidio

Fuente: The Jerusalem Post – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico