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La astronauta sueca-israelí de la NASA Jessica Meir se prepara para su primer viaje al espacio

(JTA) – Jessica Meir se ha estado preparando para ir al espacio desde los 5 años. Asistió a su primer campamento espacial después de terminar la escuela intermedia y un programa de capacitación en el Centro Espacial Kennedy después de su segundo año en la Universidad Brown.

JOSEFIN DOLSTEN

Fueron necesarios tres intentos para que Meir fuera elegida para el programa de entrenamiento de astronautas altamente selectivo de la NASA, que comenzó en 2013 y del cual se graduó dos años más tarde. El mes pasado, la NASA anunció que Meir participará en su primera misión.

Todavía le parece surrealista, le dijo a la Agencia Telegráfica Judía en una entrevista telefónica desde el Centro Espacial Johnson en Houston.

[Cuando] esté sentada en ese cohete a punto de lanzarse, realmente será cuando finalmente se ponga en marcha“, dijo la astronauta de 41 años.

El 25 de septiembre, Meir copilotará una nave rusa Soyuz que se lanzará desde Kazajstán con el cosmonauta ruso Oleg Skripochka. A ellos se unirá Hazzaa Ali Almansoori, el primer astronauta de los Emiratos Árabes Unidos.

Meir, hija de madre sueca y padre iraquí-israelí, tiene ciudadanía sueca y estadounidense. Será la primera mujer sueca, la cuarta mujer judía y décimo quinta de la comunidad judía mundial en formar parte de una misión espacial.

La misión irá a la Estación Espacial Internacional, donde Meir realizará una serie de experimentos fisiológicos, médicos y químicos para comprender mejor las formas en que estar en el espacio afecta a los humanos. Meir también espera explorar un poco fuera de la estación espacial.

Estoy muy emocionada de participar en la ciencia. Y también la otra gran cosa personalmente, mi sueño siempre ha sido ir a una caminata espacial“, dijo. “Nunca hay una garantía, las cosas siempre pueden cambiar con la misión cuando nos levantamos allí, pero ahora, de acuerdo con el plan actual, también haré paseos espaciales“.

Meir ha pasado el último año preparándose para la misión. Eso incluye aprender ruso y viajes de entrenamiento a Rusia. Ha corrido en una cinta anti-gravedad utilizada para prevenir la pérdida muscular en el espacio. Tuvo que analizar su ingesta de alimentos y ha habido una serie de pruebas médicas.

Meir se prepara para sumergirse en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral de 6.2 millones de galones de la NASA para el entrenamiento en paseos espaciales. (NASA / Josh Valcarcel)

Ella lo documenta todo en su página de Instagram.

La menor de cinco hijos, Meir pasó su infancia en Caribou, Maine, aunque sus padres crecieron lejos de allí. Su difunto padre nació en Irak, pero emigró con su familia al pre estado de Israel cuando era un niño, y más tarde luchó en la Guerra de Independencia del país en 1948. Luego se convirtió en médico y aceptó un trabajo en Suecia, donde conoció a la madre de Meir, una enfermera que fue criada en una familia sueca cristiana. La pareja se mudó a Maine cuando al padre de Meir le ofrecieron un trabajo allí.

Aunque la madre de Meir no se convirtió, la familia se identificaba como judía y asistía a la sinagoga en la cercana ciudad de Presque Isle. Al vivir en una ciudad mayoritariamente cristiana, Meir se sentía diferente a veces, pero no experimentaba antisemitismo.

Ella dice que ser judía es una parte importante de su identidad.

Personalmente no soy una persona religiosa“, dijo, “pero creo que mi formación cultural judía es obviamente una parte importante de mi cultura y especialmente de las tradiciones“.

Los astronautas pueden llevar una cantidad de artículos personales a la Estación Espacial Internacional. Dos de las elecciones de Meir: una bandera israelí y un par de calcetines con menorá. (Es una gran fanática de los calcetines novedosos e incluirá varios pares entre sus posesiones que se dirigen a la estación).

Su piccolo, también. Meir, amante de la música que también toca el piano, la flauta y el saxofón, optó por llevar el instrumento debido a su pequeño tamaño.

Meir no está segura de lo que provocó su interés en los viajes espaciales. De niña, no conocía a nadie que trabajara para la NASA.

Mientras crecía, si preguntas a cualqiiera de mis amigos de infancia, o de la universidad, o en cualquier otro lugar, la gente siempre hablaba de eso conmigo, siempre sabían que eso era lo mío, eso es lo que quería hacer“, ella dijo.

Como parte de su trabajo postdoctoral en la Universidad de Columbia Británica, Meir pasó un tiempo en la Antártida estudiando un tipo diferente de vuelo: el vuelo ánsar. Anteriormente había investigado el agotamiento de oxígeno en los pingüinos emperador que se zambullían en la Antártida, por lo que el tema no estaba completamente desencaminado.

Algo que destaca para Meir respecto a su misión es la cooperación internacional que la hizo posible, incluso en la Estación Espacial Internacional, un proyecto conjunto de las agencias espaciales de los Estados Unidos, Rusia, Japón, Europa y Canadá.

Tener la oportunidad de vivir y trabajar en Rusia, entrenar junto a los cosmonautas y despegar con los rusos“, dijo, “para mí, es realmente sorprendente, especialmente teniendo en cuenta el clima actual“.

De la traducción (c)Enlace Judío México
Prohibida su reproducción

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