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Funcionario de EE.UU. visita Beirut para mediar en la disputa marítima con Israel

Enlace Judío México e Israel.- David Satterfield del Departamento de Estado busca mediar en la discusión sobre más de 330 millas cuadradas de aguas potencialmente ricas en energía reclamadas por los países vecinos

El primer ministro del Líbano, Saad Hariri, recibió a un funcionario de Estados Unidos el martes mientras Washington trataba de mediar en una disputa por la frontera marítima con Israel.

El subsecretario de Estado en funciones, David Satterfield, llegó temprano ese día para comenzar una visita de dos días a fin de reunirse con funcionarios en el Líbano, que se encuentra inmerso en una crisis económica. No habló con los periodistas después de su reunión con Hariri.

La economía del Líbano está sumida en deudas y lucha por crecer mientras la guerra civil en la vecina Siria se extiende a su octavo año. La guerra ha llevado a más de un millón de refugiados a la nación mediterránea. Beirut espera que el petróleo y el gas traigan efectivo a las arcas secas del estado.

La visita de Satterfield se produce una semana después de que el presidente Michel Aoun le presentara al embajador de Estados Unidos en el Líbano una “postura unificada” con respecto a la demarcación de la frontera marítima entre el Líbano e Israel.

El subsecretario de Estado adjunto de los Estados Unidos, David Satterfield, a la izquierda, con el primer ministro libanes, Saad Hariri, en Beirut, Libano, el 14 de mayo de 2019. (Foto AP / Bilal Hussein)

El mes pasado, el presidente del Parlamento del Líbano, Nabih Berri, le dijo al comandante de la fuerza de paz de la ONU en el Líbano, el mayor general Stefano del Col, que Beirut está listo para establecer la frontera marítima y la zona económica especial con Israel similar a la utilizada para demarcar frontera terrestre entre los dos países después de la retirada de Israel del sur del Líbano en 2000.

Hay unos 860 kilómetros cuadrados (330 millas cuadradas) de aguas reclamadas por los dos países, que están técnicamente en estado de conflicto. Israel y Hezbolá del Líbano, lucharon una guerra de un mes en 2006.

En diciembre de 2017, el Gabinete libanés aprobó licencias para que tres compañías internacionales realizaran perforaciones exploratorias en la costa libanesa. Las licencias permitirán a la italiana Eni, la francesa Total y la rusa Novatek, que ofertaron por dos de los 10 bloques costa afuera del Líbano, determinar si existe petróleo y gas.

El mes pasado, el ministro de Energía del Líbano, Nada Boustani, anunció una segunda ronda de licitaciones para buscar petróleo en el extranjero. Boustani dijo que la fecha límite para que las compañías presenten sus ofertas por tres nuevos bloques es el 31 de enero de 2020.

Mapa marítimo del Mediterraneo oriental que muestra las fronteras de la Zona Economica Exclusiva, incluyendo un area de disputa (marcada con 4) entre Israel y el Libano. Fuente: IEMed Mediterranean Yearbook 2012 (www.iemed.org/medyearbook)

Se espera que el Líbano comience a perforar petróleo y gas a fines de este año en el bloque 4 que se encuentra frente a la costa al norte de Beirut y en el bloque 9 a lo largo de la frontera marítima con Israel en enero de 2020.

Los gobiernos libaneses han buscado durante mucho tiempo el desarrollo energético, pero las disputas políticas y la disputa con Israel sobre la frontera marítima han causado retrasos.

Satterfield visitó el martes más temprano la sede de la iglesia católica maronita, donde presentó sus condolencias por el fallecimiento de su antiguo patriarca, el cardenal Nasrallah Sfeir, quien murió el domingo.

 

Fuente: The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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