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Populista acusado de usar tropos antisemitas lidera el voto europeo del Brexit

Enlace Judío México e Israel.- Han pedido salir de Europa, pero los británicos deben elegir esta semana nuevos parlamentarios de la UE. Encabezando las urnas está Nigel Farage, un derechista cada vez más criticado por grupos judíos.

ROBERT PHILPOT

Quizás sean las elecciones más extrañas en las que se les ha pedido participar a los británicos. Este jueves, el país acudirá a las urnas para elegir a los miembros del Parlamento Europeo, dos meses después de la fecha en que se suponía que Gran Bretaña había abandonado la Unión Europea.

La demora en el Brexit, causada por repetidas derrotas en el parlamento para el acuerdo impopular de retirada de la primera ministra británica Theresa May con la UE, ha hecho que Gran Bretaña tenga la obligación legal de participar en las elecciones paneuropeas.

El concurso se está convirtiendo rápidamente en una repetición del desagradable y divisorio referéndum de 2016 al cierre del cual Gran Bretaña votó a favor de abandonar la UE.

En el centro de la campaña está Nigel Farage, o “Sr. Brexit”, como lo llama con aprobación el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en homenaje a su largo esfuerzo por acabar con la membresía británica en la UE.

El lider del Partido Brexit, Nigel Farage, asiste a un evento de la campaña electoral del Parlamento Europeo en Pontefract, noroeste de Inglaterra, el 13 de mayo de 2019. – El recien formado Partido Brexit, que quiere una ruptura total con la UE, ha duplicado su ventaja sobre otros partidos britanicos en un sondeo de opinión el domingo sobre las elecciones al Parlamento Europeo. A pesar de haber votado en un referendum para abandonar la Union Europea en 2016, Gran Bretaña está preparada para participar en las elecciones al Parlamento Europeo el 23 de mayo. (Oli SCARFF / AFP)

El recién formado partido Brexit de Farage está, sorprendentemente, liderando las encuestas de opinión, con un 35 por ciento de los británicos que aparentemente planean votar por él. Acusa al partido conservador gobernante de May, así como al opositor del partido laborista Jeremy Corbyn, de no cumplir con los resultados del referéndum, y quiere que el Reino Unido cese las negociaciones con la UE y se retire sin acuerdo.

Pero Farage, un populista polémico con estrechos vínculos con los líderes europeos de extrema derecha, también enfrenta acusaciones de desplegar “palabras en clave” antisemitas en un programa de entrevistas de extrema derecha en Estados Unidos.

Donald Trump (izquierda) se encuentra con Nigel Farage, el primer politico del Reino Unido que se reune con el presidente electo despues de las elecciones del 8 de noviembre de 2016 (Twitter)

Una serie de investigaciones realizadas por el periódico The Guardian descubrieron recientemente al menos seis entrevistas, realizadas entre 2009 y 2018, que Farage le dio a Alex Jones en el programa homónimo de este último. Jones ha sido descrito como “el teórico de la conspiración más prolífico de los Estados Unidos” por el Southern Poverty Law Center.

Al aparecer en el sitio web Infowars de Jones, The Guardian alega que Farage “discutió abiertamente las teorías de conspiración, algunas de las cuales se han relacionado con el antisemitismo“. El líder del partido Brexit, que actualmente es miembro del Parlamento Europeo, está acusado de usar palabras repetidamente y frases como “globalistas” y “nuevo orden mundial” que aparecen frecuentemente en el discurso antisemita.

Farage ha sido fuertemente criticado por grupos judíos y la prensa judía. El Community Security Trust, que controla el antisemitismo y protege los lugares y eventos judíos, sugirió que Jones era “un notorio teórico de la conspiración que debería estar más allá de los límites para cualquier político dominante“.

Para el público con mentalidad de conspiración de Jones“, dijo un portavoz al documento, “las referencias de Farage a ‘globalistas’ y ‘nuevo orden mundial’ se tomarán como palabras de código familiares para las teorías de conspiración antisemitas“.

La Junta de Diputados agregó que era “vital que nuestros políticos se distanciaran de las teorías de conspiración y los teóricos de la conspiración, incluidos aquellos que comercian con tropos antisemitas“.

Captura de pantalla sin fecha del anfitrion de InfoWars Alex Jones. (Captura de pantalla: Vimeo)

En un editorial, el Jewish Chronicle acusó a Farage de “no simplemente coquetear con tropos antisemitas sino que, en sus entrevistas con el Sr. Jones, los utilizó“.

A medida que la campaña entra en su tramo final, la controversia se ha profundizado con The Guardian haciendo más acusaciones contra Farage, sugiriendo que había “usado temas asociados con el antisemitismo” para atacar al filántropo y financiero judío George Soros.

Soros es un firme partidario de la UE y ha respaldado grupos en Gran Bretaña que hacen campaña para un segundo referéndum.

Farage, informó The Guardian, el año pasado describió a Soros como “en muchos sentidos … el mayor peligro para todo el mundo occidental” y dijo que estaba tratando de “socavar la democracia y cambiar fundamentalmente la composición, demográficamente, de todo el continente europeo“.

Este cartel con el multimillonario estadounidense George Soros en Szekesfehervar, Hungría, fue parte de una campaña del gobierno, 6 de julio de 2017. (Attila Kisbenedek / AFP / Getty Images)

Se dice que Soros “quiere romper los valores fundamentales de nuestra sociedad y, en el caso de Europa, no quiere que Europa se base en el cristianismo“. Farage también elogió al líder húngaro Viktor Orban por tener el “coraje para levantarse contra él“.

Los críticos, como la Junta de Diputados, dicen que, por sus incesantes ataques contra Soros, el gobierno de Orban está “creando prejuicios” y desplegando “un intenso antisemitismo“.

Sin embargo, el partido Brexit defendió a Farage y rechazó las revelaciones de The Guardian, emitiendo una declaración en la que afirmaba que no había “absolutamente nada en ninguna de estas declaraciones para justificar una alegación de antisemitismo“.

Es un intento excepcionalmente débil de retratar a Nigel Farage como antisemita. Cualquier persona con un poco de inteligencia u objetividad lo captará“, afirmó el partido.

“No es tanto un silbato a antisemitas sino una sirena de niebla”

Los oponentes de Farage, sin embargo, parecen estar decididos a perseguir el problema. Joan Ryan, un parlamentario que a principios de este año renunció al Partido Laborista por antisemitismo para unirse al recién formado Partido Cambio del Reino Unido, escribió esta semana que el ataque de Farage contra Soros “no era tanto un silbato para los antisemitas como una sirena de niebla“.

Ex miembros del Partido Laborista y ahora del Grupo Independiente de Parlamentarios (de izq. a der.) Gavin Shuker, Joan Ryan, Mike Gapes y Angela Smith escuchan mientras asisten a una conferencia de prensa ofrecida por sus nuevos colegas,  ex diputados del Partido Conservador y ahora independientes. Anna Soubry, Heidi Allen y Sarah Wollaston, en el centro de Londres, el 20 de febrero de 2019, luego de su renuncia al Partido Conservador en una carta conjunta. (Niklas HALLE’N / AFP)

No es la primera vez que Farage se enfrenta a Soros. El año pasado, por ejemplo, descartó las acusaciones de intromisión rusa en el referéndum del Brexit y, en cambio, solicitó una investigación sobre “hasta qué punto la Sociedad Abierta de George Soros ha intentado cambiar el clima político, no solo en Gran Bretaña, sino también en ] todo el mundo occidental“.

El líder del partido Brexit ha enfrentado críticas en el pasado por lenguaje “descuidado” al discutir temas delicados. En 2017, por ejemplo, la Junta de Diputados dijo que había “cruzado la línea hacia los conocidos tropos antisemitas” al hablar sobre el “dinero e influencia” del “lobby judío” en Estados Unidos en su programa de radio LBC.

Farage ciertamente no ha hecho nada para disimular su admiración por varios partidos europeos de extrema derecha. En 2017, apoyó la candidatura presidencial francesa de Marine Le Pen e hizo campaña por el partido Alternativa para Alemania de extrema derecha.

Pero Farage, quien abandonó la política después del referéndum de 2016 y se unió a la refriega de este año por la “traición” del Brexit en mayo, es un político suficientemente astuto como para reconocer el peligro electoral que plantea la etiqueta del extremismo.

El mes pasado, el partido Brexit despidió inmediatamente a uno de sus altos funcionarios luego de descubrirse que había subido publicaciones en redes sociales sobre judíos, musulmanes y otros grupos minoritarios. Michael McGough, el ex tesorero del partido, se refirió en línea al ex líder laborista, Ed Miliband, y a su hermano, David, el ex secretario de Relaciones Exteriores – hijos de inmigrantes judíos – por tener “las raíces más cortas. Gente transitoria, no tienen lealtad al Reino Unido“.

Manifestantes pro-Brexit llevan pancartas durante una protesta cerca de las Casas del Parlamento en Londres el 13 de marzo de 2019 (Niklas HALLE’N / AFP)

Farage también ha ganado el sello de aprobación de dos antiguos partidarios judíos tory que se postulan para el partido en Londres. Lance Forman, propietario de H. Forman and Son, el negocio de salmón ahumado más antiguo del Reino Unido, elogió al líder del partido Brexit por haber “hecho más que nadie en Gran Bretaña para despertar el espíritu de libertad y democracia”.

Esta semana, Forman defendió enérgicamente a Farage contra los cargos de antisemitismo, diciendo a Jewish News: “Tengo una antena muy sensible. Nunca he sentido eso con Farage. Mientras que con Corbyn lo siento extraordinariamente fuerte“.

Cuando la gente habla de globalistas, esto no tiene nada que ver con el antisemitismo“, argumentó Forman. “Se trata de que las grandes empresas multinacionales se apoderen del mundo“. Agregó: “Estoy de acuerdo en que hay un problema con los globalistas. El problema es con los burócratas en la UE“.

Forman, hijo de un sobreviviente del Holocausto, fue atacado por antisemitas durante la campaña, con la policía investigando la pintada de una esvástica de 30 pies en la sede de su negocio en el este de Londres.

También se postula para el partido Brexit en Londres Simon Marcus, quien fue un candidato parlamentario conservador en la capital en las elecciones generales de 2015. Su deserción, también dijo a Jewish News, se debió a la manera en que May manejó el brexit.

Queremos enviar un mensaje a una élite de Westminster fuera de contacto que está haciendo todo lo posible para socavar la voluntad del pueblo“, dijo. Igualmente defendió a Farage contra las acusaciones de antisemitismo.

Mark Meechan (segundo desde la izquierda), quien enseño a un perro a hacer un saludo nazi, habla en una conferencia del UKIP en el Parlamento Europeo. (Captura de pantalla: YouTube)

Mientras tanto, en UKIP

La decisión de Farage de formar el partido Brexit se produjo después de que él y otras figuras destacadas renunciaron al Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP) en contra de la UE en diciembre pasado. El partido, del cual él sirvió dos veces como líder, se había “obsesionado bastante con el tema del Islam” y parecía querer pelear contra “una cruzada religiosa“, dijo.

Farage también atacó el abrazo de UKIP de Tommy Robinson, el ex líder de la ahora extinta Liga de Defensa inglesa anti-musulmán, que se ha convertido en un héroe para muchos en la extrema derecha británica y estadounidense.

Robinson se está postulando como independiente en el noroeste de Inglaterra. Su campaña ha sido atacada por sus partidarios de periodistas y Robinson ha sido bañado dos veces en un batido arrojado por miembros del público que se oponen a su activismo de extrema derecha. “Eso es lo que obtienes por ser un fascista“, sugirió un votante aprobador después de presenciar uno de los incidentes a principios de este mes en la ciudad de Warrington, cerca de Manchester.

Partidarios del entonces fundador de la Liga de Defensa Inglesa Tommy Robinson celebran frente a las Cortes Reales de Justicia en Londres el 1 de agosto de 2018, luego de que un juez del Tribunal de Apelaciones anunció su liberacion en espera de una nueva audiencia. (Foto AFP / Daniel Leal-Olivas

Incluso bajo el liderazgo más moderado de Farage, el UKIP logró apenas algo de apoyo judío. Le fue mucho mejor entre el electorado en su conjunto. En 2015, el partido logró su mejor desempeño en elecciones generales y obtuvo el 12.6 por ciento de los votos en todo el país. Pero las encuestas mostraron que el UKIP ganó apenas un 0,6% del voto judío, a pesar de los intentos de Farage de promocionar las supuestas credenciales pro-israelíes del partido.

En el momento de las elecciones generales de 2017, Farage había partido como líder y, tras el voto de Brexit, el apoyo del UKIP se derrumbó a nivel nacional. Una vez más, además, los judíos parecían tener una visión particularmente tenue del partido. Una encuesta para el Jewish Chronicle mostró que, después del Partido Laborista, el UKIP era visto como el partido con el mayor problema con el antisemitismo. El año pasado, se negó a adoptar la definición de la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto sobre el antisemitismo.

Con su inclinación hacia la extrema derecha y Farage compitiendo en su contra por la votación de línea dura a favor del Brexit, el UKIP parece dirigirse a una mala actuación este jueves. El respaldo judío para el partido, que probablemente ya sea mínimo, no habrá sido ayudado por las revelaciones sobre supuestos insultos raciales de uno de sus candidatos de más alto perfil, Carl Benjamin.

El autodenominado “animador contra la corrección política” publicó videos en YouTube en los que, según informes, usaba repetidamente la palabra n, y dijo que el pueblo judío “debía abandonar la política de identidad“. Agregó: “Lamento el Holocausto, pero no me importa en absoluto“. Benjamin, quien no se arrepintió, respondió a la historia diciendo: “ÚLTIMAS NOTICIAS: El artista contra la corrección política ha usado palabras traviesas para divertirse“.

Las luchas de Change UK

En el otro extremo del espectro político, el jueves también se celebra la primera prueba electoral para Change UK, formado por parlamentarios que renunciaron al Partido Laborista en febrero en protesta por el liderazgo de Jeremy Corbyn.

Entre los desertores laboristas se encontraban las parlamentarias judías Luciana Berger y Ryan, que presiden Amigos laboristas de Israel. Varios parlamentarios citaron la crisis de antisemitismo que sacudió al partido bajo el liderazgo de Corbyn por su decisión de renunciar, y la propia Berger fue una víctima prominente. A los rebeldes laboristas se unieron más tarde tres parlamentarios conservadores que se oponen a que Gran Bretaña abandone la UE y acusan a May de permitir que su partido se desvíe hacia la derecha.

Las encuestas indican que Change UK puede tener problemas la próxima semana. Deseosos de mostrar su fuerza ante un posible segundo referéndum, los votantes en contra del Brexit parecen estar reuniéndose principalmente en torno al centrista Partido Liberal Demócrata. Su inesperadamente fuerte desempeño en las elecciones locales a principios de este mes, atribuido por muchos a su postura ferviente a favor de la UE, ha desplazado a Change UK.

A pesar de los problemas iniciales, Change UK espera tener un buen desempeño en Londres, que sigue siendo un bastión de la oposición al Brexit y al sureste de Inglaterra. Entre los candidatos que presenta en la capital se encuentra Karen Newman, vicepresidenta del judaísmo liberal y miembro de la Junta de Diputados. Como activista de un grupo LGBT judío, esta semana instó a los judíos a votar por el Reino Unido de Cambio: “Una Gran Bretaña impulsada por Nigel Farage, a través de su propio partido, o forzando a los Tories a avanzar hacia la derecha en un intento de apuntalar su voto, será un espacio menos tolerante y más hostil para los judíos”.

“Como los judíos saben más que la mayoría, el estado natural de Europa no es estar en paz”, escribió. “La entidad política que ha brindado más de 70 años continuos de paz es lo que ahora llamamos la Unión Europea. Un Reino Unido (al que también amenaza el Brexit) dentro de una Europa fuerte es la mejor manera de preservar los valores que apreciamos y la sociedad abierta y tolerante que amamos “.

Foto del martes 14 de mayo de 2019, un partidario del partido Change UK sostiene un cartel publicitario para votar en las elecciones europeas en Londres. Una elección para el Parlamento Europeo que se celebrará este mes en los 28 estados miembros de la UE, incluido el Reino Unido que aún no ha salido, está dando a los europeos en Gran Bretaña la oportunidad de emitir un juicio sobre la decision del Brexit que dejo sus vidas en el limbo. (Foto AP / Frank Augstein)

La suerte de Change UK se determinará, en parte, por la cantidad de votantes laboristas que abandonen su lealtad tradicional y pasen a él. Es poco probable que el respaldo judío para el Laborismo, que se desplomó al 13% en las elecciones generales de 2017, se haya recuperado dadas las continuas acusaciones de antisemitismo en el partido.

Esa discusión se reinició el mes pasado cuando el partido seleccionó como candidato en las elecciones a un ex miembro de su Comité Ejecutivo Nacional, quien en 2016 sugirió que “el ala derecha partidaria de Blair del Laborismo ha usado la difamación de antisemitismo para socavar el liderazgo de Jeremy Corbyn“. Martin Mayer supuestamente hizo los comentarios en un correo electrónico titulado “Cómo presiona Israel en la crisis  fabricada del antisemitismo del Partido Laborista del Reino Unido“. Mayer ha dicho que lamenta los comentarios.

Las encuestas muestran que, al igual que los conservadores, el Laborismo se prepara para una mala noche cuando lleguen los resultados. La polarización, un aumento en el apoyo a la derecha populista, y la ira pública profundamente arraigada con el sistema político aparentemente disfuncional del país, parecen unirse en una tormenta perfecta. Algunos analistas predicen que los dos partidos principales pueden registrar su peor participación combinada en la votación total.

En el actual estado febril del país, pocos predecirían qué impacto podría tener tal resultado en el futuro de la política británica. Un comentarista sombrío esta semana incluso hizo una comparación con Weimar Germany. “Sería trillado trazar los paralelos modernos demasiado apretados“, escribió Martin Kettle, de The Guardian. “Sin embargo, hay similitudes con las políticas derivadas del Brexit de hoy que no se pueden descartar“.

Fuente: The Times of Israel – Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudíoMéxico

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