(JTA) Max Berger, ahora ayudante de Elizabeth Warren, organizó y participó en protestas contra Israel y comparó las operaciones antiterroristas de las FDI con los pogromos.

BEN SALES

Días después de que las tropas de tierra israelíes invadieran Gaza en 2014, un grupo de judíos milenarios de izquierda se reunieron para planear una protesta pública de la operación militar.

El nuevo grupo, que se llamó IfNotNow, discutió una manifestación pública frente a la Conferencia de Presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses, un grupo paraguas judío establecido.

Max Berger fue uno de los planificadores que los instó a dar un paso más: sugirieron que los manifestantes se hiciera anrrestar en la sede de la Conferencia de Presidentes en Nueva York. Y debían recitar kadish, la oración tradicional del duelo judío, por los israelíes y palestinos que habían muerto en la lucha.

Cuando tuvo lugar la protesta, el 28 de julio de 2014, eso fue lo que hicieron. Berger fue uno de los nueve judíos arrestados en el edificio de la Conferencia de Presidentes.

Max, por la experiencia que trajo, entendió el valor de aumentar los riesgos y llevar la crisis a la puerta de una institución a través de la estrategia de acción directa de esa manera“, dijo Simone Zimmerman, cofundadora de IfNotNow. “Sabía cómo aportar esa seriedad y la profundidad del dolor, la ira y la traición, cómo apoyar a un grupo para que lo revelara“.

IfNotNow era un grupo nuevo, pero para Berger, la protesta disruptiva era un juego viejo. Berger, de 33 años, ya es un oficial de la izquierda activista, desde Occupy Wall Street hasta IfNotNow y Justice Democrats, el equipo que apoyó la improbable victoria primaria de la representante Alexandria Ocasio-Cortez.

Ahora, está trabajando para la senadora Elizabeth Warren como su director de asociaciones progresistas, colocando a un líder de la insurgencia judía milenaria de la izquierda dentro de una campaña presidencial demócrata ascendente.

La campaña de Warren no hizo que Berger estuviera disponible para una entrevista. Pero sus amigos, así como las resmas de artículos en línea escritos por él y que lo citan, indican que hace clic con la combinación de retórica anti-establecimiento y los planes detallados y extravagantes de Warren. Además de IfNotNow, Berger cofundó Momentum, un grupo que capacita a activistas progresistas.

Warren coincide incluso con su comportamiento y su estilo de política, que es muy deliberado y bien pensado“, dijo Waleed Shahid, quien se ha asociado con Berger en movimientos progresistas y ahora es el director de comunicaciones de Justice Democrats. “Es curioso que el eslogan de Warren sea ‘Tengo un plan para eso’. Max haría capacitaciones en Momentum sobre la falta de sufieinte planificación de las organizaciones“.

La presencia de Berger en la campaña de Warren también enfureció a los judíos de la derecha política, e incluso a algunos de la izquierda pro-Israel. Canary Mission, la lista negra anónima de “grupos de odio y sus miembros” antiisraelíes percibidos, tiene un extenso dossier de sus tweets y acciones INN anteriores, acusándolo de “difundir el odio hacia Israel” y demonizar a los judíos estadounidenses pro-Israel. Otros han citado a Canary Mission pidiendo que se despida a Berger.

Berger ha eliminado la mayoría de sus tweets, pero las capturas de pantalla y las citas preservadas por sus críticos muestran su apoyo personal a los boicots a Israel (al menos desde hace dos años) y califica la muerte de manifestantes de Gaza en enfrentamientos en la frontera como un “pogromo“. El tuit que escribió en 2017 dice: “Estoy de acuerdo con el BDS, pero no es un error considerarlo en gran medida antisionista. Para los sionistas, es una cuestión existencial“.

Carinne Luck, cofundadora de IfNotNow, aclaró que si bien Berger apoya personalmente los boicots a Israel, no se identifica con el Movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones.

Para gran parte de la corriente principal pro israelí judía, tanto a la izquierda como a la derecha, BDS es anatema, porque su liderazgo palestino se niega a aceptar un estado judío en cualquier parte del Israel histórico. Los críticos de IfNotNow señalan que, de acuerdo con sus principios, el grupo judío “no adopta una postura unificada sobre el BDS, el sionismo o la cuestión de la condición de estado“.

Mark Mellman, presidente y CEO de otro nuevo grupo, Mayoría Democrática para Israel, dijo a JTA que “es profundamente preocupante a nivel político que cofundara una organización que no reconoce el derecho de Israel a existir“. Mellman no pidió que Berger fuera despedido.

Max Berger es arrestado frente a la sede de la Conferencia de Presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses en Nueva York, 28 de julio de 2014. (Captura de pantalla de YouTube)

Los sionistas progresistas de California, un grupo de base de unos 200 miembros, dijeron que IfNotNow muestra “una condena unilateral y vilipendio de Israel” y pidió a la campaña de Warren que despidiera a Berger, a quien agruparon entre los “enemigos de Israel“.

Pone a [Warren] en riesgo tener a alguien con sus posturas públicas“, dijo Susan George, miembro fundador del grupo de California y delegada de 2016 para la campaña presidencial del senador Bernie Sanders. “Personalmente, he sido una gran admiradora de Elizabeth Warren. Desde la crisis financiera, ella fue mi héroe. Pero poner a alguien como Max Berger en una posición tal para influir en los progresistas, es preocupante”.

Pero lo que los críticos ven como un pasivo, los aliados de Berger lo ven como un activo. La contratación de Berger es una señal, dijeron, de que el partido demócrata puede estar moviéndose hacia la izquierda respecto a Israel.

Es increíblemente afirmativo y tranquilizador que la campaña de Warren supiera todo lo que hay que saber sobre Max y aún lo quisiera a bordo“, dijo Luck. “No creo que la campaña de Elizabeth Warren haya elegido a Max debido a su posición sobre Israel-Palestina, pero sí envía una señal de que alguien con puntos de vista como el de Max estaría allí en una campaña política tan seria“.

La presencia de Berger en la campaña de Warren puede estar dando resultado a aquellos que quieren que los candidatos sean más duros con Israel: cuando los activistas de IfNotNow preguntaron a Warren, en un evento de campaña, si ella “presionaría al gobierno israelí para que ponga fin a la ocupación“, ella respondió: “Sí , sí“, y luego agregó: “Así que estoy allí“.

En una entrevista en junio con The New York Times, Warren llamó a Israel un “buen amigo” y expresó su apoyo a una solución de dos estados con la Autoridad Palestina. Ella dijo que Estados Unidos “no puede dictar los términos de un acuerdo a largo plazo“, pero agregó que “la situación actual no es sostenible“.

Se enfrentan a enormes desafíos y son nuestro fuerte aliado“, dijo. “Necesitamos una democracia liberal en esa región y trabajar con esa democracia liberal. Pero también es el caso de que necesitamos alentar a nuestro aliado, como lo haríamos con cualquier buen amigo, a venir a la mesa con los palestinos y trabajar para encontrar una solución permanente. Apoyo firmemente una solución de dos estados“.

Berger tiene opiniones más moderadas que algunos de sus camaradas izquierdistas judíos. Criticó las declaraciones de la representante Ilhan Omar que hacen eco de los estereotipos antisemitas, así como el Movimiento por la Vida Negra acusando a Israel de genocidio. También alentó a la comunidad judía a apoyar al movimiento de Omar y Black Lives Matter.

Berger creció en Massachusetts y asistió al Reed College en Portland, Oregon. Su racha izquierdista comenzó temprano. En la escuela secundaria, organizó un viaje a Washington, D.C. para protestar contra la Guerra de Irak. Su madre, Judy Berger, recuerda que presentó un documento de la escuela secundaria sobre temas sociales en Chiapas, México, después de interesarse por la política local en un viaje familiar allí.

Uno de los maestros lo acusó de plagio y yo estaba furiosa“, dijo. “No hubo plagio involucrado. Esto era algo por lo que este joven estaba preocupado y leía y sabía“.

Después de la universidad, trabajó en J Street, el lobby liberal de Israel, como nuevo asistente de medios. Obtuvo notoriedad como organizador del movimiento Occupy Wall Street en 2011, donde formó parte de su ala más moderada.

No quiero vivir en una jodida comuna. No quiero explotar m…. Quiero hacer cosas”, dijo a la revista New York.

Berger rebotó en organizaciones progresistas. Trabajó para Rebuild the Dream, fundado por el ex ayudante de Barack Obama Van Jones, así como para el Comité de Campaña de Cambio Progresista. En 2017, después de que Donald Trump ganara las elecciones presidenciales, él y Shahid cofundaron All of Us, una campaña para elegir demócratas progresistas que finalmente se fusionaron con Justice Democrats.

En 2016, fue un defensor abierto de Bernie Sanders, escribiendo en Haaretz que el senador de Vermont “habla con una voz profética que es el corazón de nuestra tradición“. Pero incluso entonces, llevó una antorcha para Warren, escribiendo en una publicación de Medium sobre el primer debate entre Sanders y Hillary Clinton que “no hay nadie más en el escenario que la gente pueda imaginar como presidente. La verdadera victoria [de Clinton] llegó hace meses cuando Elizabeth Warren decidió no postularse“.

En última instancia, realmente está mucho más enfocado en un cierto tipo de triunfo o cierto tipo de impacto“, dijo Lissy Romanow, directora ejecutiva de Momentum, que también trabajó con Berger en IfNotNow. “En última instancia, es mucho más comprensivo con la ideología de Bernie y su política, y en última instancia, lo que se necesitará para ganar y gobernar, necesitará algo más como lo que tiene Warren“.

Sus amigos dicen que Berger también es bueno para lidiar con el tipo de reacción violenta que ha experimentado de sus críticos pro Israel. Zimmerman, quien fue despedida de la campaña de Sanders en 2016 después de una ola de condenas similares, recuerda que él la apoyó en ese momento al hablarle y elaborar una respuesta efectiva.

Berger también tiene dos herramientas para aliviar la presión, dicen sus amigos: una adicción a la cocina de Szechuan, bagels y lox, y un implacable humor negro. La foto de portada de Berger en Facebook, por ejemplo, es un meme popular de un perro bebiendo café en una casa envuelta en llamas. En el meme clásico, destinado a burlarse de lo que los izquierdistas ven como complacencia frente a la grave situación de la democracia estadounidense, el perro dice “Esto está bien“. En la versión de Berger, el perro dice “Dale una oportunidad“.

Hace una muy buena impresión de Bernie“, dijo Shahid. “Pero siento que eso lo meterá en problemas en estos días“.

De la traducción (c)Enlace Judío México
Prohibida su reproducción

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