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El cabello en la tradición judía y el voto del nazareato

Enlace Judío México e Israel.- En el mundo antiguo, el cabello era considerado como “emblema de dignidad”. La manera de arreglarse el cabello, además de reflejar la moda, revelaba le identidad de una persona, ya fuera su tribu, religión, nacionalidad clase social.

ELBA SZCLAR

En Egipto, por ejemplo, hombres y mujeres usaban pelucas, y cuanto más elaboradas eran éstas, tanto más importantes eran quienes las usaban. La forma en que los cananeos se arreglaban el pelo indicaban su origen tribal; los amorreos se dejaban crecer la barba y se ataban el largo cabello con una cinta y los moabitas se rapaban desde la frente hasta cerca de la coronilla. Desde el siglo V a.c. algunos griegos comenzaron a usar el cabello corto, moda que adoptaron los judíos helenizados de la época grecorromana.

Muchos pueblos de la antigüedad le atribuían propiedades místicas al pelo humano, ya que puede cortarse sin provocar dolor ni perjuicio para el cuerpo; se renueva a sí mismo durante toda la vida, y al encogerse la piel cuando el ser humano fallece, parece como si el pelo siguiera creciendo después de la muerte.

“Los antiguos creían que el pelo se consideraba un vínculo místico con el cuerpo aun después de ser cortado, y que los recortes podían usarse para conjurar sortilegios contra la persona a quien pertenecía” (1)

LOS NAZAREOS.

La palabra nazareo (del hebreo nazir), significa”puesto aparte y consagrado al Señor”. “La ley del nazir se aplicó únicamente en el pueblo de 1411 y entró en desuso después de la destrucción del Segundo Templo. El Talmud nunca aprobó este tipo de votos ascéticos, aunque en la Mishná existen reglas y categorías de nazarenos” (2).

Los nazareos eran hombres y mujeres que poseían cualidades divinas porque decidían dedicarse a honrar a D-os. No se enclaustraban ni eran célibes y usaban la misma ropa que los demás. Lo que los distinguía era que expresaban su lealtad a D-os haciendo tres votos durante un período específico: primero, sustentarse de beber; segundo, no acercarse a ningún cadáver, ni siquiera al de sus padres o hermanos y tercero, dejarse crecer el cabello.

La persona podía decidir cuánto tiempo estaría obligada a cumplir su propósito, que según el Talmud, el tiempo mínimo era de 30 días, de tres años o tal vez de siete. Al término de ese período, el nazareo hacia un ofrecimiento especial a D-os: debía raparse la cabeza y arrojar al fuego el pelo cortado para quedar liberado de sus obligaciones, y volvía a una vida normal.

El nazareato no era exclusivo de los hombres; las mujeres también podían ser nazareas, pero en ciertas circunstancias un padre o un esposo podían anular el voto hecho por una mujer.

Los primeros nazareos fueron los israelitas que recibieron dones carismáticos de D-s  o que estuvieron obligados a cumplir el nazareato por juramentos hechos por sus madres antes de nacieran. Los dos casos más importantes que menciona la biblia son los de las madres de Sansón y da Samuel.

Sansón, según el relato bíblico, nació de una madre estéril a la que D-os le otorgó una gracia especial: se apareció el ángel de D’os y le dijo que debía comenzar a vivir según los votos nazareos porque iba a dar a luz un hijo que sería “nazareo de D-os desde el vientre de su madre, al que no debía cortarle nunca el pelo y que el niño tendría una misión: sería el primero en salvar a Israel de la mano delos filisteos”.

Ana (Jana), esposa de Elcaná no podía concebir y le rogaba a D-os que le diera un hijo. Prometió que si así fuera lo consagraría e El, y esa promesa es la primera mención de la idea de hacer un voto en nombre de otros.

Cabe mencionar lo escrito por Lionel y Patricia Fanthorpe en su libro Los Grandes Misterios de la Biblia: “A pesar de que al nazareo le es prohibido estar en contacto con los muertos, a Sansón lo muestra la narración en contacto frecuente con cadáveres de bestias o de personas que él mismo mató, y comiendo alimentos evidentemente impuros como la miel que extrae de entre los huesos del León. Sansón no observó estos votos de pureza, el único voto nazareo de sansón fue el de conservar el cabello sin cortar hasta que Dalila descubrió su secreto. Y es precisamente el poder de su cabellera lo que ha desconcertado a generaciones de lectores, ya que en el caso de otros nazareos, el pelo largo no les daba poderes sobrenaturales.

“De hecho, In narración deja entrever que su fuerza descomunal no siempre lo acompañaba, sino sólo ‘cuando el espíritu de D-os entraba en él’. Cuando le cortaron el pelo -según cuenta el relato-‘D-os se había retirado de él’ tal vez por haber quebrantado el último de los votos que debía conservar. Se narra también que le había vuelto a crecer el pelo, pero se debió a que imploró a D-os que le permitiera vengarse” (3).

La cabeza cubierta en los hombres.

La costumbre de cubrirse la cabeza entre los judíos, especialmente durante las oraciones y la pronunciación de las bendiciones, se desarrolló durante lo Edad Media en Europa. No tiene ninguna justificación bíblica o talmúdica y se considera obligatoria solamente a título de “costumbre establecida”. En la antigüedad, el tener la cabeza cubierta no era exclusiva de los israelitas. Hay referencia de que las bendiciones sacerdotales se pronunciaban con la cabeza cubierta, pero las hay también en sentido contrario.

“Esta práctica parece haberse originado en los países islámicos, bajo influencia árabe. Mientras que Maimónides consideraba que un estudiante de la Ley no debía desnudar su cuerpo ni su cabeza, el Shulján Aruj recomienda que se lleve le cabeza constantemente cubierta. El Gaón de Vilna opina que la ley judía nada dice el respecto, pero que se considera que el hombre de buenos modales debe cubrir su cabeza cuando se halla ante grandes hombres o cuando asiste a los servicios religiosos”.

Actualmente, la gran mayoría de los judíos religiosos, mantiene la cabeza cubierta para los actos rituales y los servicios religiosos.

La Cabeza Cubierta en las Mujeres

“El adorno de la propia cabellera con pelo extraño se practicaba ya entre las mujeres de la antigüedad… La Mishná permite que la mujer use la peluca. (pañuelo o trenza postiza) los sábados en el recinto de su casa y en el patio pero no en la calle, pues tal cosa sería una infracción de la prohibición de cargar cosas en ese día” (4).

“Ya que el pelo tiene atractivo erótico para los hombres extraños, las mujeres casadas debían ocultar el pelo y algunas de ellas se lo rasuraban. Sin embargo, el esposo tiene también derecho a prohibir que su mujer reemplace su cabellera natural con una peluca, por ser éstas poco higiénicas. (5).
En los siglos XVII y XVIII la peluca empezó o usarse al descubierto, como sucede hasta ahora, entre las mujeres judías ortodoxas.

El Corte de Pelo.

En Levítico 19,27, D-os ordenas e Moisés que diga e los hijos de Israel: “No os cortareis en redondo el pelo de vuestra cabeza, ni os afeitareis de la barba”.

“No se conoce la razón de estas restricciones; quizás ayudaban a distinguir a los israelitas de sus vecinos. Las nazareos que quedaban contaminado por haber tenido contacto con cadáveres (o que no habían cumplido su voto) tenían que afeitarse, y los levitas iniciados debían afeitarse ‘todo el cuerpo’ como parte de su aseo ritual” (6).

En Deuteronomio 21,10-13 se menciona que si un hombre deseaba casarse con una prisionera de guerra, ella primero debía cortarse el cabello y las uñas, despojarse de sus ropas de cautiva y después llorar a sus padres durante un mes. “El raparse la cabeza señalaba la gran ruptura de su vida, pues así perdía el vínculo con sus padres y su clan y se incorporaba a una nación enemiga”.

En relación a las peot (mechones o rizos laterales) que usan los hombres y los niños hasta los 3 años, no se sabe cuándo empezó tal costumbre. Podría explicarse que el hombre es como el árbol, y que así como la Torá (Biblia Hebrea) prohíbe comer de su fruto durante los tres primeros años a fin de que el árbol crezca sano y frondoso, esto podría extrapolarse al ser humanos esperando que el niño crezca también como un hombre fuerte en sus convicciones judías.

Regresando a la trágica historia de Sansón, vemos que encierra dos lecciones: 1)”Sansón recibió una gracia de D-os pero la perdió en la lujuria, la venganza y la frivolidad” (8), y 2) que cada persona -gracias a su libre albedrío-tiene la oportunidad de elegir a pesar de las situaciones circundantes, del medio ambiente e inclusive de su genética.

EN CUANTO A LA RESPONSABILIDAD INDIVIDUAL, LA BIBLIA SABIAMENTE DICE: “LOS PADRES NO MORIRÁN FOR LOS HIJOS NI LOS HIJOS POR LOS PADRES; CADA UNO MORIRA POR SU PROPIO PECADO” (Deuteronomio 24,16).

TALMUD; Significa aprendizaje o estudio” y es el cuerpo oficial de la ley y tradición judía.

MISHNA: Es un resumen de las leyes que complementan y explican las leyes de la Torá. Esta obra fue realizada por los eruditos de Israel en los siglos e.c.

SHULJAN ARUJ. Significa “mesa preparada” y es el nombre del título del código rabínico de Yosef Caro, que está aceptado por el judaísmo religioso como de autoridad. La primera aparición del Shulján Aruj en Europa fue en la ciudad de Venecia en 1565. La obra se divide en 4 partes; 1.- reglas sobre filacterias, oraciones, la Sinagoga, bendiciones, estudio de la Torá, la observancia del sábado, festividades, higiene ritual, etc.; 2.- Sobre matanza ritual, leyes sobre alimentos, idolatría, incesto, pureza, votos, respeto a padres y maestros, caridad, circuncisión, preparación de los Rollos de la Ley, enfermos, moribundos, muerte, luto, etc.; 3.- sobre matrimonios y divorcio; 4.- sobre legislación civil y criminal.

 

BIBLIOGRAFIA.

(1), (6), (7). SELECCIONES del Reader’s Digest. Misterios de la Biblia.
(2), (4), (5). Enciclopedia Judaica Castellana.
(3), (8). FANTHORPE, Los Grandes Misterios de la Biblia.
Otras fuentes: la Biblia Hebrea, la Biblia de Estudio, Contente, Jacobo, Prontuario Judaico.

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