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¡Cumplimos 100! ‘Celebrando un siglo de judaísmo en Uganda

Enlace Judío México e Israel.- El éxito de la comunidad de Abayudaya en Uganda es una historia muy judía: intentaron matarnos, sobrevivimos, ¡celebremos!

En agosto de 1903, en el Sexto Congreso Sionista en Suiza, Theodor Herzl presentó un plan para establecer un refugio temporal para los judíos rusos en el África Oriental controlada por los británicos. El Programa de Uganda, como se lo llamó, finalmente no logró obtener un amplio apoyo, al igual que otros planes para colonizar a los judíos perseguidos en los actuales Irak, Libia y Angola.

Pero la historia del judaísmo en Uganda no comenzó ni terminó allí.

Dieciséis años después, los misioneros británicos reclutaron a un líder militar de Muganda para difundir el evangelio en el este de Uganda. Semei Kakungulu leyó una traducción de la Biblia que le habían dado y encontró el Antiguo Testamento más convincente que el Nuevo Testamento. Luego, según cuenta la historia, se circuncidó a sí mismo y a sus hijos y comenzó a seguir las leyes de la Torá. Se plantaron las semillas del judaísmo ugandés.

Miembros de Abayudaya del pueblo de Namutumba asisten a la celebracion del centenario de su comunidad, el 30 de junio de 2019. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

La comunidad de 2.000 personas que creció a partir de esas semillas, el Abayudaya o pueblo de Judá, celebró recientemente su centenario con un espectáculo lleno de música y danza en su pueblo en Nabugoye Hill, y tuve el honor de asistir a la celebración con los miembros. del equipo Be’chol Lashon. (Be’chol Lashon crea conciencia sobre la diversidad étnica y racial del pueblo judío y ha trabajado con Abayudaya desde 2002).

Cumplimos 100, ¡podemos hacer 100 años más!“, fue el coro de una canción que se bombeó a través de los altavoces durante todo el día. “Resiliencia, unidad y confianza. ¡Mira hacia dónde vamos, mira hacia dónde vamos!”

El éxito de la comunidad de Abayudaya es una historia muy judía: trataron de matarnos, sobrevivimos, celebremos. La comunidad casi desapareció durante el reinado del dictador Idi Amin, quien criminalizó la práctica abierta del judaísmo. Hoy, operan escuelas primarias y secundarias y un centro de salud, que atiende a su propia comunidad, así como a sus vecinos cristianos y musulmanes. Su líder espiritual, el rabino Gershom Sizomu, se convirtió en el primer judío en ganar un escaño en el parlamento del país en 2016. Sus jóvenes asisten a la universidad en la capital de Kampala. Están prosperando.

Cristianos y musulmanes locales se unen para celebrar el centenario de Abayudaya en Nabugoye, Uganda, 30 de junio de 2019. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

Sin duda, los Abayudaya siguen siendo una minoría pequeña y bastante oscura en el país. (Los presentadores de un noticiero local expresaron sorpresa de que Abayudaya haya existido durante 100 años, y un periodista se refirió a las casas de culto de la comunidad como iglesias). Pero su perfil ha aumentado drásticamente en las últimas dos décadas, tanto en Uganda como en Israel, como lo demuestra quien asistió a la celebración del centenario: funcionarios políticos ugandeses, el rey del grupo étnico Masaba, representantes de la Agencia Judía y Masortí Olamí, y miembros prominentes de la comunidad judía estadounidense, incluidos rabinos y profesores.

La ministra de Estado de Medio Ambiente, Mary Kitutu Gorreti, elogió al rabino Sizomu por promover la convivencia pacífica. “Debo agradecerles a ustedes, la comunidad judía, por vivir una vida pacífica“, dijo Kitutu, quien vestía un majestuoso vestido morado. “Saben, la paz es algo que es muy valioso. Y puedo verla en su líder”.

El rabino Gershom Sizomu, el líder espiritual de Abayudaya y miembro del parlamento de Uganda, en la celebración del centenario, el 30 de junio de 2019. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

Otra parlamentaria, Justine Khainza, elogió a la comunidad por emprender varios proyectos de salud y desarrollo que han mejorado la calidad de vida de judíos, cristianos y musulmanes en la región. Estos proyectos, completados con el apoyo de Be’chol Lashon, han incluido la excavación de pozos, la distribución de mosquiteros y la construcción del Centro de Salud Tobin.

Me gustaría agradecer a Abayudaya por los proyectos que han llevado a cabo para nuestra comunidad“, dijo Khainza. “Como gobierno, estamos muy agradecidos porque halagan el trabajo del gobierno. Estamos muy agradecidos [a ustedes] por transformar nuestra comunidad“. Agregó: “Amo a Israel“.

El Dr. David Breakstone, vicepresidente de la Agencia Judía, le regaló al rabino Sizomu una placa y prometió hacer todo lo que esté en su poder para ayudar a más Abayudaya a ir a Israel a visitar y estudiar. (La Agencia Judía ha reconocido a Abayudaya como una comunidad judía, pero el Ministerio del Interior de Israel, que controla las visas y la inmigración, aún no lo ha hecho). “Sus tradiciones, su música, su pasión, su fe son una inspiración para todos nosotros“, dijo Breakstone.

Una invitada observa las festividades en la celebracion del centenario de Abayudaya, 30 de junio de 2019. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

La lluvia amenazaba todo el día, después de todo, es la temporada de lluvias en Uganda, pero el sol se abrió paso cuando una banda juvenil vestida con uniformes con borlas de color púrpura interpretó el himno nacional de Uganda y el Hatikva para comenzar la celebración. En el escenario, los estudiantes de la preparatoria Semei Kakungulu recrearon episodios de la historia de la comunidad. Cantantes y acróbatas populares actuaron entre discursos, recibiendo vítores y propinas de la multitud.

Al final de la ceremonia, se cortó un gran pastel azul y blanco con una estrella de David mientras las ululaciones llenaban el aire.

El rabino Mauricio Balter, director ejecutivo de Masorti Olami (extremo derecho) y el Dr. David Breakstone, vicepresidente de la Agencia Judía (segundo desde la derecha) ayudando a cortar el pastel al final de la celebración del centenario. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

Primero viajé a Uganda con Be’chol Lashon en 2010 para la apertura del Centro de Salud Tobin en Mbale. La comunidad ha recorrido un largo camino en los últimos nueve años. El centro de salud ha ayudado a reducir en un 90 por ciento las muertes innecesarias por malaria, la principal causa de muerte en África. Hay una nueva sinagoga en Nabugoye. El rabino Sizomu es, increíblemente, un miembro del parlamento.

Kipot hechas por mujeres de Abayudaya a la venta en la celebración del centenario, 30 de junio de 2019. (Andrew Esensten / Be’chol Lashon)

Pero lo que encontré más alentador fue lo involucradas que están las generaciones más jóvenes de Abayudaya en la vida de su comunidad. Estaba Enoch, quien con mucho entusiasmo proporcionó traducción entre Luganda y el inglés durante el centenario, y Samson, que sirvió como gabbai en Shabat, y Dafnah, la hija mayor del rabino Sizomu, que leyó hábilmente la Torá, e Isaac, que ayudó con la logística durante los festejos. Su energía e inversión en su comunidad me dan esperanza para los próximos 100 años de Abayudaya.

Fuente: blogs.The Times of Israel / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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