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Israel: ITEC empodera a los niños, transforma vidas a través del tenis

Enlace Judío México e Israel.- “Soy de familia árabe. Es un privilegio para mí interactuar con mis amigos judíos y construir nuevas amistades a lo largo de los años“, dijo la nativa de Haifa, Rand Najjar, de 15 años.

HOWARD BLAS

Una multitud de 68,059 personas el lunes en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA en Flushing Meadows, Nueva York, fue la más grande que asistió a un día inaugural en la historia del Abierto de Estados Unidos. Pero los asistentes no vieron a ningún israelí en acción. Por primera vez en muchos años, no hubo israelíes entre los hombres, mujeres o jóvenes para singles o dobles en el Abierto de Estados Unidos.

Eso puede cambiar en el futuro si los esfuerzos recientes de los recién nombrados Centros de Tenis y Educación de Israel (ITEC) tienen éxito. Pero incluso si el ITEC nunca produce tenistas de clase mundial, ya están produciendo miles de ciudadanos tolerantes e inclusivos que servirán como embajadores importantes en Israel y en todo el mundo.

Cuatro prometedores jóvenes tenistas israelíes, de diversos orígenes, ciudades natales y centros de tenis en todo Israel, asistieron a los partidos de apertura del US Open para ver a sus héroes en acción y celebrar la conclusión de participar en cinco exhibiciones de tenis en ocho días en Nueva York, Boston. y Cleveland

Nativa de Haifa, Rand Najjar, de 15 años, participa en el Programa de Convivencia de Alto Rendimiento en Haifa, que atrae a jugadores judíos, musulmanes y cristianos. Najjar, quien ha jugado tenis durante 10 años y es considerada una de las mejores jugadoras de su grupo de edad en Israel, habló con The Jerusalem Post esta semana sobre su experiencia.

Soy de familia árabe. Es un privilegio para mí interactuar con mis amigos judíos y construir nuevas amistades a lo largo de los años“, dijo. “No sentimos que haya diferencias entre nosotros. Todos somos iguales. Y sentimos que el centro de tenis es un lugar tan tranquilo“.

Eden Eneli, también de Haifa y actualmente estudiante de la Universidad de Tel Aviv, entrena en el programa de alto rendimiento y trabaja con el equipo nacional de tenis de Israel. Si bien se complace en entrenar a jugadores con diversos antecedentes en la ciudad donde creció, hizo hincapié en el papel mucho más importante de los Centros de Tenis y Educación de Israel en la vida de los participantes.

Mi primer objetivo es educar a la próxima generación. Mi segundo objetivo es ser su entrenadora de tenis “.

Nir Skolotsky, de 15 años, que vive en Beersheba y participa en el programa High Performance, ha jugado en torneos internacionales. Sueña con recibir una beca completa para estudiar y jugar tenis en una universidad de la División 1 en los Estados Unidos.

Tel Avivian Noa Hamenoo, de 11 años, sueña con convertirse en tenista profesional y competir en Wimbledon como su ídolo, Serena Williams.

Amo a Serena“, dijo Hamenoo.

Noa Hamenoo, de Tel Aviv, sueña con convertirse en la proxima Serena Williams (Credito: Howard Blas)

[Noa] se llama a sí misma la Serena de Israel“, bromeó Jacqueline Glodstein, vicepresidenta ejecutiva de ITEC para el Desarrollo Global.

Hamenoo no ha tenido una vida fácil y aprecia las oportunidades que ofrece el tenis.

Vivo en un barrio desfavorecido en el sur de Tel Aviv“, dijo. “Mis padres vinieron a Israel desde Ghana, África occidental. Tengo dos hermanas y una de ellas nació prematuramente, lo que la llevó a tener parálisis cerebral; ella es mi inspiración“.

Hamenoo siente que los centros de tenis son “un lugar seguro donde puedo venir y estar con mis muchos amigos“.

El miembro más joven y quizás más animado del grupo fue Ariel Kolandarov. El niño de 10 años de Tel Aviv, y el jugador mejor clasificado en su grupo de edad, proclamó con confianza que “¡Quiero ser el número 1, como [Novak] Djokovic!“, mientras juguetonamente firmaba un autógrafo.

Según Yoni Yair, vicepresidente de desarrollo del ITEC, las aspiraciones de Kolandarov pueden no estar muy lejos.

Ariel es uno de los más talentosos que hemos traído para una exhibición. Es una gran promesa para el tenis de Israel“, dijo Yair.

Kolandarov vive con sus padres, inmigrantes en Uzbekistán en 2002, y su hermana tenista, Sabrina.

Mis padres eran huérfanos, del mismo orfanato en Tashkent, donde se conocieron y enamoraron. Después de casarse, se mudaron a Israel y se establecieron en Tel Aviv, donde ahora vivimos. Es un área muy pobre, pero es el hogar. Mi mamá trabaja como señora de la limpieza y mi papá es conductor. Mi hermana y yo recibimos becas completas que nos permiten beneficiarnos de los servicios sociales y la tutoría en inglés en el ITEC“.

Durante los últimos 43 años, los Centros de Educación y Tenis de Israel han crecido y evolucionado hasta convertirse en una organización de servicio social que enseña tenis, ofrece enriquecimiento académico y tutoría, y en el proceso, empodera a miles de niños vulnerables de diversos orígenes. La fundación comenzó con un centro en 1976 y ahora cuenta con 14 centros en todo Israel.

Glodstein señaló que las personas continúan respondiendo positivamente.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención: ©EnlaceJudío

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