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La historia judía detrás de Ralph Lauren y el desarrollo de su marca multimillonaria

Enlace Judío México – Si te gusta la moda y la ropa cara seguro has escuchado de él. Ralph Lauren creador de la marca Polo hoy vende decenas de millones al año y se ha convertido en una de las marcas más renombradas entre artistas, presidentes y aristócratas; es la punta de lanza en la industria del diseño y el desarrollo artístico de la moda. Su nombre es conocido en todo el mundo y él mismo se ha convertido en un símbolo. Sin embargo, no siempre fue así, su nombre de nacimiento es Ralph Lifshitz y creció como judío asquenacita en el Bronx de Nueva York entre familias de inmigrantes. A continuación contamos su biografía y el desarrollo artístico que tuvo.

Desarrollo artístico de Ralph Lauren

Ralph Lauren (Ralph Lifshitz) nació 14 de octubre en 1939, era el tercer hijo de una familia de cuatro niños. Durante su infancia compartió cuarto con sus dos hermanos mayores; sus padres Frieda y Frank eran judíos inmigrantes que habían huido de Belorrusia y se habían instalado en el suburbio de Mosholu Parkway donde creció nuestro protagonista.

A la edad de 16 años Ralph y su hermano Jerry cambiaron su apellido a Lauren para evitar ser molestados en la escuela. Por esas mismas épocas, Ralph mostraría un talento inusual para el ámbito de la moda. Rápidamente tomaría un trabajo de vendedor en Brooks Brothers para financiar sus gustos estilísticos. Con el tiempo abandonaría la universidad y se dedicaría a realizar sus propios diseños.

Infeliz con el estilo de la época creo su propia línea mezclando elementos clásicos y elegantes de la época con formas más antiguas y desarregladas, creo una mezcla propia a la cual él se refiere como un estilo de vida, más que una sola forma de vestir. “Tenemos que recordar que estábamos viviendo en la última mitad de los sesentas, todo se hacía con tres botones y solapas angostas,” nos dice el maestro de la moda. “Siempre admire el estilo del antiguo caballero inglés que se viste con clase y elegancia, que sabía que estaba vistiendo y aún así actuaba como si no le importará. Esa es la imagen que yo quería. Yo amaba la moda y me gustaba vestir bien, pero no tenía ni idea que podía hacer una carrera de ello.”

Después de asistir al Ejército, Ralph tuvo la oportunidad de demostrar su talento cuando Beau Brummel, una marca importante de ropa en Nueva York, le dio financiamiento para impulsar su propia línea de corbatas. Tan sólo en el primer año vendió más de medio millón de dólares. Al siguiente año se incluyeron a su colección trajes sastre y camisetas de lujo y nació la marca de ropa para hombres Polo “ligera al estilo inglés o americano con corte francés” como el artista la describe.

Desde un inicio el nombre de la compañía buscaba evocar un estilo de vida “¿qué tipo de persona juega polo?” pregunta. “El tipo cosmopolita, adinerado, tranquilo. Quería crear un concepto alrededor del nombre.” Y lo logró, irónicamente a la par que diseñaba el vestuario del personaje en cine del Gran Gatsby.

En 1997 empezó a vender ropa para mujeres y artículos para la casa con el nombre de Ralph Lauren, cuando la firma se hizo pública vendió más de 465 millones de dolares en el lanzamiento. Fue el primer diseñador de ropa en tener su propia tiende de marca. Hoy en día su hijo David se encarga de la empresa, sus otros dos hijos se dedican a cosas no relacionadas con la marca. Ralph se casó con Ricky Low después de la guerra y hasta la fecha vive con ella.

La ropa que diseñó siempre fue reflejo de sus deseos y su vida. Aunque no fue una marca particularmente judía, el estilo de vida que refleja es el estilo de vida con el que muchos judíos aspiraban a tener en el momento. “Retrató los clubs a los que no podían unirse, los suburbios ricos en los que no podían vivir y las universidades a las que no podían asistir.” (Jewish Week) Él como personaje y a través de sus diseños es la imagen del cambio que hubo en el siglo XX entre el judío que llega de Europa del Este sin entender el idioma y el entorno social y el judío estadounidense que se ha colocado en la punta cultural y política del país que ahora también es suyo. El cambio de coser trajes para sobrevivir y tener su propia línea de ropa.

Fuentes: Hello Magazine, Biography.com,

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