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Ataques con aviones no tripulados en el principal campo petrolero saudí

Enlace Judío México e Israel.- Nadie ha reclamado de momento responsabilidad por los ataques que se producen después de ataques previos de los hutíes respaldados por Teherán en Yemen y en medio de las tensiones entre EE.UU. e Irán por separarse del acuerdo nuclear

JON GAMBRELL

Aviones no tripulados atacaron la instalación de procesamiento de petróleo más grande del mundo en Arabia Saudita y un importante campo petrolero operado por Saudi Aramco la madrugada del sábado, dijo el Ministerio del Interior del reino, provocando un gran incendio en un procesador crucial para el suministro de energía global.

Nadie se atribuyó de inmediato la responsabilidad de los ataques en Buqyaq y el campo petrolero Khurais, aunque los rebeldes hutíes de Yemen lanzaron ataques con aviones no tripulados en el interior del reino.

No estaba claro si hubo algún herido en los ataques, ni qué efecto tendría en la producción de petróleo en el reino. Es probable que el ataque también aumente las tensiones en todo el Golfo Pérsico en medio de una confrontación entre EE.UU. e Irán por su acuerdo nuclear desmoronado con las potencias mundiales.

Los videos en línea aparentemente filmados en Buqyaq incluyeron el sonido de disparos en el fondo. El humo se elevaba sobre el horizonte y se podían ver llamas brillantes a cierta distancia en las instalaciones de procesamiento de petróleo de Abqaiq. El canal satelital de noticias saudita Al-Arabiya luego transmitió un segmento con un corresponsal allí mientras el humo de las llamas se elevaba claramente detrás.

Los incendios comenzaron después de que los sitios fueron “blanco de aviones no tripulados“, dijo el Ministerio del Interior en un comunicado emitido por la agencia de prensa saudita estatal. Dijo que estaba en marcha una investigación sobre el ataque.

Saudi Aramco, el gigante petrolero estatal, no respondió de inmediato a las preguntas de The Associated Press. El reino espera pronto ofrecer una porción de la compañía en una oferta pública inicial.

Saudi Aramco describe su instalación de procesamiento de petróleo Abqaiq en Buqyaq como “la planta de estabilización de petróleo crudo más grande del mundo“.

La instalación procesa crudo agrio en crudo dulce, luego se transporta a puntos de transbordo en el Golfo Pérsico y el Mar Rojo. Las estimaciones sugieren que puede procesar hasta 7 millones de barriles de petróleo crudo por día.

La planta ha sido blanco de militantes en el pasado. Al-Qaida afirmó que los terroristas suicidas intentaron pero no lograron atacar el complejo petrolero en febrero de 2006.

Se cree que el campo petrolero Khurais produce más de 1 millón de barriles de petróleo crudo por día. Tiene reservas estimadas de más de 20 mil millones de barriles de petróleo, según Aramco.

No hubo un impacto inmediato en los precios mundiales del petróleo ya que los mercados cerraron durante el fin de semana en todo el mundo. El crudo de referencia Brent había estado cotizando a poco más de $ 60 por barril.

Buqyaq está a unos 330 kilómetros (205 millas) al noreste de la capital saudita, Riad.

Los partidarios de los rebeldes huties de Yemen asisten a una manifestacion para conmemorar tres años de guerra en el pais, en la capital, Sanaa, el 26 de marzo de 2018. (FOTO AFP / Mohammed HUWAIS)

Si bien ningún grupo reclamó de inmediato los ataques, las sospechas recayeron de inmediato sobre los rebeldes hutíes de Yemen.

Una coalición liderada por Arabia Saudita ha estado luchando contra los rebeldes desde marzo de 2015. Los hutíes respaldados por Irán mantienen la capital de Yemen, Sanaa, y otros territorios en el país más pobre del mundo árabe.

La guerra se ha convertido en la peor crisis humanitaria del mundo. La violencia ha llevado a Yemen al borde de la hambruna y ha matado a más de 90,000 personas desde 2015, según el Proyecto de datos de ubicación y eventos de conflictos armados con sede en EE.UU., o ACLED, que rastrea el conflicto.

Desde el comienzo de la guerra liderada por Arabia Saudita, los rebeldes hutíes han estado utilizando drones en combate. El primero parecía ser drones listos para usar, estilo kit de pasatiempos. Más tarde, aparecieron versiones casi idénticas a los modelos iraníes. Irán niega suministrar armas a los hutíes, aunque las Naciones Unidas, Occidente y las naciones árabes del Golfo dicen que Teherán lo hace.

Los rebeldes han lanzado aviones teledirigidos a las matrices de radar de las baterías de misiles Patriot de Arabia Saudita, según Conflict Armament Research, deshabilitándolos y permitiendo que los hutíes disparen misiles balísticos al reino sin oposición. Los hutíes lanzaron ataques con drones contra el crucial gasoducto este-oeste de Arabia Saudita en mayo, a medida que aumentaban las tensiones entre Irán y Estados Unidos. En agosto, los drones hutíes atacaron el campo petrolero Shaybah de Arabia Saudita, que produce alrededor de 1 millón de barriles de petróleo crudo por día cerca de su frontera con los Emiratos Árabes Unidos.

Los investigadores de la ONU dijeron que el nuevo dron UAV-X de los hutíes, encontrado en los últimos meses durante la guerra de la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen, probablemente tenga un alcance de hasta 1.500 kilómetros (930 millas).

Eso pone a Arabia Saudita y los EAU dentro del alcance.

El canal de noticias satelitales Al-Masirah de los hutíes no reconoció de inmediato el ataque del sábado, aunque dijo que el portavoz de las fuerzas armadas hutíes pronto pronunciaría un discurso sobre “una operación importante“, sin dar más detalles.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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