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Transnistria, un estado pequeño y pobre en Europa del Este: los pocos judíos que quedan quieren salir

(JTA) – Oficialmente, esta disputada franja de tierra entre Ucrania y Moldavia se llama República Pridnestroviana de Moldavia. Pero para los visitantes de Transnistria, una región separatista que declaró su independencia en la década de 1990 pero que la mayoría del mundo considera parte de Moldavia, se parece más a un estado soviético congelado en el tiempo.

CNAAN LIPHSHIZ

Los monumentos comunistas, desde hace mucho tiempo retirados de la mayoría de los lugares de la antigua Unión Soviética, siguen siendo omnipresentes aquí. En esta ciudad capital, un monumento que pide “poder a los soviéticos” se eleva sobre una explanada junto al río. Transnistria es el único lugar en el mundo cuyo símbolo nacional sigue siendo la hoz y el martillo soviético. Las estatuas de Lenin y, más controvertidas, de Stalin todavía decoran las plazas de las ciudades. Los soldados rusos están en todas partes, asegurando a Moscú un punto de apoyo en el territorio de un estado cliente estratégicamente ubicado en la frontera occidental de Ucrania.

Es solo una máquina del tiempo“, dijo Larisa Privalskaya, una académica judía de Moscú que regresó recientemente de un viaje de investigación para investigar la vida de un rabino de Transnistria. “Una máquina del tiempo increíble“.

Para los turistas suficientemente motivados para obtener una visa, un proceso complicado que resulta en un permiso que otorga la entrada por solo unas pocas horas, puede ser un lugar emocionante. Pero para los 458,000 ciudadanos de Transnistria, la zona crepuscular que llaman hogar es un lugar indeleblemente marcado por la historia de turbulencia política que ha dado forma a esta pieza única de Europa.

Una mujer cruza la calle en Tiraspol, 24 de agosto de 2019. (Cortesia de Roman Yanushevsky / Canal 9 a traves de JTA)

Desde 1993, Transnistria ha perdido un tercio de su población en gran medida porque es tan pobre que $ 300 aquí se considera un salario mensual atractivo. La emigración ha debilitado su economía y casi aniquilado a la comunidad judía, una vez la minoría no cristiana más grande de la región, que ahora sobrevive solo en la vecina Moldavia. Transnistria se separó de Moldavia solo a principios de la década de 1990 en una guerra de independencia liderada por separatistas pro-rusos, y la población judía de ambos lugares comparte idiomas e historia comunes.

De las 11 sinagogas en Tiraspol antes de la caída del comunismo, solo queda una. Alojada en un edificio residencial, un grupo de aproximadamente una docena de hombres y mujeres se reúne allí todos los domingos. La generación más joven consta de menos de 10 personas.

Desde la izquierda: Anna y Fiodor Kushnir, Marina Edakova y Musia Efimova en la Sinagoga de Madera de Chisinau, Moldova, 26 de agosto de 2019. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Es raro presenciar la muerte de una comunidad, pero aquí está ante nuestros ojos en Transnistria“, dijo Evgheni Bric, director del Instituto Judaica de Moldavia, una organización sin fines de lucro que busca construir identidad entre los judíos de Transnistria y Moldavia.

Hoy en día, la libertad de culto está asegurada para los judíos de Transnistria y el antisemitismo es marginal, dicen los judíos locales. Pero muchos todavía quieren irse por razones económicas. Los salarios aquí son la mitad de los que se ofrecen en Moldavia, la nación más pobre de Europa.

Musia Efimova, una dentista judía retirada de Tiraspol, le dijo a JTA que su pensión gubernamental es de $ 70 por mes. Ella llama a los peculiares monumentos soviéticos de su patria “signos de nostalgia por tiempos mejores“.

Rabino Shmuel Zalmanov en la sinagoga Alte Shul en Chisinau, Moldova, 23 de agosto de 2019. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Fiodor Kushnir, de 26 años, gana alrededor de $ 200 al mes trabajando a tiempo completo como profesor de secundaria en Tiraspol. Bajo el régimen cuasisocialista de Transnistria, los maestros tienen derecho a una vivienda gratuita en apartamentos del gobierno, dijo Kushnir. Pero esos apartamentos tienen malas conexiones de transporte público a la ciudad, lo que los hace menos que ideales.

Hemos planeado hacer aliá varias veces, pero cada vez sucede algo que retrasa la mudanza“, dijo Fiodor, usando la palabra en idioma hebreo para emigrar a Israel.

Según Marina Edakova, una psicóloga judía de 32 años de Bender, la segunda ciudad más grande de Transnistria, en un lugar que depende en gran medida de las importaciones para alimentar a su población, los salarios de menos de $ 200 son suficientes para poco más que las necesidades básicas.

Un monumento del Holocausto al lado de un edificio abandonado junto al rio en Tiraspol, el 24 de agosto de 2019. (Cortesia de Roman Yanushevsky / Canal 9 a traves de JTA)

Y eso es igual de bueno porque, en cualquier caso, no hay nada que hacer aquí después de las 9 en punto. Todo está cerrado. Es un toque de queda no oficial “, dijo Edakova, quien planea irse después de casarse.

Un censo de 1930 de la población de Bender informó que la mitad de sus residentes dijeron que su lengua materna era el idish. Miles de no judíos también hablaban el idioma debido a su estrecho trabajo y comercio con los judíos, según Bric. La mayoría de los judíos de la ciudad fueron asesinados en el Holocausto y los pocos sobrevivientes emigraron tan pronto como pudieron. Ninguna de las doce sinagogas de Bender sigue en uso.

Dos visitantes a Bender Fort en Bender, Transnistria, 24 de agosto de 2019. (Cortesia de Roman Yanushevsky / Canal 9 a traves de JTA)

Otras ciudades de Transnistria, como Rybnitsa, que alguna vez fue un tercio judía, ahora no tienen judíos. Uno de los judíos más conocidos (y últimos) de la ciudad fue Chaim Zanvl Abramowitz, un rabino jasídico que murió en 1995 en los Estados Unidos. Abramowitz fue uno de los pocos judíos ortodoxos que pudieron llevar un estilo de vida observante incluso bajo Stalin, en gran parte gracias a su popularidad entre la población local.

Al igual que en Transnistria, la población judía de Moldavia también ha sido diezmada por la emigración masiva. Aún así, la vida judía ha sobrevivido mucho mejor allí, en parte porque ha absorbido a algunos de los miles de judíos que han abandonado Transistria. Chisinau, la capital de Moldavia, tiene cuatro sinagogas y unos 3.500 miembros de su comunidad judía.

Para Chaim Chesler, el fundador de Limmud FSU, que dirige programas educativos judíos para judíos de habla rusa, la desaparición de la mayoría de las minorías judías de Transnistria y Moldavia es solo un incentivo más para celebrar eventos para judíos de ambos lugares.

Una estatua de Lenin decora el edificio soviético de Tiraspol. (Cortesia de Roman Yanushevsky / Canal 9)

Algunos dicen que una comunidad moribunda es una mala inversión“, dijo Chesler. “Creo que es crucial. No dejamos a nadie atrás”.

La emigración masiva de Transinistria, que la mayoría del mundo considera parte de Moldavia, es visible en todas partes. A lo largo de las orillas del río Dniester en Tiraspol, propiedades inmobiliarias de primera calidad en tiempos más ricos, los bloques de apartamentos se han reducido a cadáveres.

El comunismo se fue, y el capitalismo aún no ha llegado y estamos aquí en el medio“, dijo Anastasia, una recién casada posando para fotos con su esposo, Vitaly, a lo largo de la orilla del río. Su única audiencia es una fotógrafa y la madre de Anastasia, Tamara.

Sin ser preguntado, Vitaly ofrece esta explicación por la ausencia de invitados: todos los amigos de la pareja se han ido en los últimos años para buscar trabajo en el extranjero.

Un día“, dijo Anastasia con optimismo, “esta será una segunda Suiza“.

Anastasia y Vitaly posan para fotos de boda en Tiraspol, 24 de agosto de 2019. (Cortesia de Roman Yanushevsky / Canal 9 a traves de JTA)

De la traducción (c)Enlace Judío México
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