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Trump se enfoca en defender a los sauditas, no en atacar a Irán, por ahora

Enlace Judío México e Israel.- El presidente Trump está realizando un modesto despliegue de tropas estadounidenses a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, junto con sistemas de defensa aérea y de misiles, en respuesta a los ataques contra las instalaciones petroleras sauditas, de los que la administración culpa a Irán.

HELENE COOPER y MICHAEL CROWLEY

El secretario de Defensa Mark T. Esper calificó la decisión, que se produjo el viernes durante una reunión de la Casa Blanca con altos funcionarios de seguridad nacional, de “carácter defensivo“. Funcionarios del Departamento de Defensa dijeron que el Pentágono desplegaría baterías antimisiles adicionales en Arabia Saudita y que también podría desplegar Aviones de combate. El portaaviones Abraham Lincoln también puede extender su estadía en la región, dijeron los funcionarios.

El general Joseph F. Dunford Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo que no se había determinado el número exacto de tropas estadounidenses que se dirigían a la región, pero que sería un “despliegue moderado” en cientos, no miles.

Trump había estado considerando si tomar medidas militares directas contra Irán en respuesta a los ataques contra Arabia Saudita, que sacudieron los mercados mundiales de energía y que el Secretario de Estado Mike Pompeo llamó esta semana “un acto de guerra“.

En la Casa Blanca el viernes, Trump se jactó de que podía ordenar un ataque de represalia “en un minuto“, y se jactó igualmente de que su moderación actual debería verse como un signo de fuerza y ​​dureza.

Aunque la administración no descarta los ataques militares, altos funcionarios indicaron que, por ahora, el presidente se contentaba con permanecer dentro de los parámetros de defensa, no de ofensa. Presionado por los reporteros sobre si la administración todavía estaba considerando la llamada acción cinética o los ataques militares, el Sr. Esper dijo: “No es donde estamos ahora“.

El nuevo despliegue se suma a las 2.000 tropas que Estados Unidos ha desplegado en Oriente Medio desde junio como muestra de fuerza luego de una serie de provocaciones iraníes, incluidos los ataques a los petroleros en el Golfo Pérsico y el derribo de un avión no tripulado de vigilancia estadounidense en su costa. Aproximadamente 500 de esas tropas se han ido a Arabia Saudita.

Días después de que el avión de vigilancia estadounidense fuera derribado este verano, Trump aprobó un ataque militar limitado contra Irán, pero el 20 de junio suspendió la operación en el último minuto. Las autoridades dijeron que en su lugar se realizó una operación cibernética encubierta.

Más temprano el viernes, Trump anunció una nueva ronda de sanciones contra el banco nacional de Irán, y se dice que la administración está considerando una serie de acciones adicionales, incluidos más ataques cibernéticos. Y, en la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas de la próxima semana, se espera que Trump y Pompeo presionen por un frente diplomático contra Irán, aunque muchas naciones, incluidos los aliados cercanos, responsabilizan a la administración por las crecientes tensiones en la región del Golfo Pérsico después de la retirada de Trump de un acuerdo nuclear con Irán.

Al describir las nuevas sanciones, Trump dijo que la medida constituía las “sanciones más altas jamás impuestas a un país“, pero los analistas calificaron que es poco probable que inflija sustancialmente más daño a una economía iraní que ya sufre un estrangulamiento económico estadounidense.

Por un lado, Trump se jactó de que Estados Unidos cuenta con un ejército “totalmente renovado” que incluye “nuevo [material] nuclear“, y agregó: “El nivel nuclear está donde nunca antes había estado“. Trump dijo el miércoles que no estaba considerando un ataque nuclear contra Irán, por lo que no estaba claro por qué volvió a plantear el tema de las armas nucleares el viernes.

También parecía deleitarse con su autoridad para lanzar un ataque rápido. En declaraciones a los periodistas en la Oficina Oval junto con el primer ministro visitante de Australia, Scott Morrison, dijo: “Podría hacerlo justo aquí frente a usted y eso sería todo“.

Por otro lado, Trump se quejó de que en 2016 había sido clasificado injustamente como belicista que “haría explotar a todos“. Dijo que “la gente está muy sorprendida” y “entusiasmada” de que no haya empleado al ejército contra Irán. Respondiendo a las quejas de que ha mostrado debilidad en los últimos meses al no responder a la agresión iraní con fuerza, Trump respondió: “En realidad, en mi opinión, demuestra fortaleza“.

Y aunque reiteró que sería fácil asestar un golpe devastador a Irán, dijo: “No estoy buscando hacer eso si puedo“.

Pero mantuvo sus opciones abiertas. Hablando junto al Sr. Morrison en una conferencia de prensa más tarde en el día, Trump advirtió que no enfrentaba una decisión inminente. “Mucho tiempo“, dijo.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo el jueves que un ataque militar contra Irán por parte de Estados Unidos o Arabia Saudita resultaría en “una guerra total“.

Las últimas sanciones afectan al Banco Central de Irán y al Fondo Nacional de Desarrollo de Irán, “la última fuente de fondos restante“, dijo el secretario del Tesoro Steven Mnuchin, quien se unió a Trump en la Oficina Oval. “Esto es muy grande“, dijo el Sr. Mnuchin.

El año pasado, Estados Unidos dio el raro paso de designar al jefe del banco central, Valiollah Seif, como terrorista global, y acusó al banco de canalizar dinero a Hezbolá.

Además de sancionar al Sr. Seif el año pasado, el Departamento del Tesoro volvió a imponer sanciones relacionadas con las compras de dólares estadounidenses por parte del gobierno iraní, que había sido suspendido como parte del acuerdo nuclear internacional.

Las nuevas sanciones al banco central son una capa adicional sobre lo que Estados Unidos ya ha recaudado, dijo Ryan Fayhee, socio de Hughes Hubbard & Reed que dirige las sanciones de la empresa, los controles de exportación y la práctica contra el lavado de dinero. El impacto de las nuevas sanciones en el fondo de desarrollo, dijo Fayhee, depende de qué tan activo o bien financiado esté. Si el fondo tiene acceso a los ingresos del petróleo, dijo, las sanciones podrían tener un impacto. Dijo que no se conoce el alcance del interés y la propiedad del banco central en los Estados Unidos.

Teherán niega cualquier papel en los ataques, que afectaron a dos de las instalaciones petroleras más importantes del reino, y Trump no ha asignado la culpa definitiva.

El jueves, Pompeo dijo que el presidente quería una ruta pacífica. Y en una sesión informativa para periodistas antes de la Asamblea General de las Naciones Unidas de la próxima semana, un alto funcionario de la administración dijo que la reunión ofrecería una oportunidad para que los funcionarios de Trump consulten con una amplia gama de socios y aliados.

El presidente Hassan Rouhani de Irán puede asistir a la reunión internacional, pero ha descartado una posible reunión con Trump, quien dice que quiere negociar con los iraníes para resolver las tensiones sobre su programa nuclear y las intervenciones extranjeras en todo el Medio Oriente.

Eric Schmitt, Alan Rappeport y Eileen Sullivan contribuyeron con los informes.

Fuente: The New York Times / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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