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SpaceIL recibe el premio Moonshot de $ 1 millón de XPrize por la misión lunar Beresheet

Enlace Judío México e Israel.- SpaceIL, la organización israelí sin fines de lucro detrás de la misión lunar de Israel a principios de este año, recibió el primer Premio Moonshot de $ 1 millón por la competencia XPrize en una ceremonia el domingo por la noche en Los Ángeles.

El equipo de SpaceIL recibió su Premio Moonshot de $ 1 millon en la Cumbre Visioneering de XPrize en Los Angeles, 6 de octubre de 2019.

XPrize, que anteriormente se asoció con Google para la ahora desaparecida competencia Lunar XPrize de Google, anunció por primera vez que SpaceIL sería el destinatario del premio en abril, horas después de que la nave espacial Beresheet (hebreo para “Génesis” de SpaceIL “aterrizara” estrellándose  en la luna cuando intentaba completar el tramo final de su viaje.

Beresheet fue lanzada con éxito el 22 de febrero, montada en un cohete SpaceX Falcon 9. Orbitó la Tierra y luego la luna, viajando 6.5 millones de kilómetros antes de intentar su condenado aterrizaje. Los datos iniciales sugirieron que a solo unos metros de la superficie lunar, una falla técnica desencadenó una cadena de eventos que causaron el mal funcionamiento del motor principal de la nave espacial, por lo que resultaba imposible detener su velocidad. Beresheet superó el problema reiniciando el motor, pero ya era demasiado tarde y la nave espacial se estrelló contra la luna.

El lanzamiento de la nave espacial Beresheet a bordo de un cohete SpaceX el 22 de febrero de 2019. Foto via SpaceIL e IAI

La misión desvaneció las esperanzas de Israel de convertirse en el cuarto país del mundo (después de Rusia, China y EE.UU.) en completar un alunizaje controlado, pero aún así se abrió camino en iniciativas lunares. Era una misión lunar financiada en gran medida con fondos privados, que operaba con un presupuesto relativamente modesto (para una misión espacial) de aproximadamente $ 100 millones. Beresheet también fue la nave espacial más pequeña jamás construida, por el equipo más pequeño que jamás haya construido una nave espacial, y viajó la mayor distancia a la luna.

La misión de SpaceIL fue financiada de manera privada por filántropos, incluido su presidente, el empresario israelí-sudafricano Morris Khan, pero recibió algunos fondos del gobierno, incluidos $ 2 millones del Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel.

El viaje lunar de Israel cautivó a los observadores, con la nave espacial Beresheet produciendo una serie de selfies e imágenes inolvidables. Su esperado aterrizaje el 11 de abril fue visto en vivo por muchos en todo el mundo.

La nave espacial Beresheet de SpaceIL “hizo historia, e inspiró a millones de personas en todo el mundo, este año al convertirse en la primera nave espacial privada en alcanzar y orbitar la luna“, escribió XPrize el domingo.

La misión de SpaceIL no solo tocó la luna, tocó las vidas y los corazones de un mundo entero que estaba mirando“, dijo Peter H. Diamandis, presidente ejecutivo y fundador de XPrize, en un comunicado en abril. “El legado que SpaceIL tendrá sobre el futuro de la industria espacial es significativo. La capacidad de este equipo para construir un módulo de aterrizaje lunar por $ 100 millones y menos de 50 ingenieros es notable, un salto adelante hacia la exploración espacial accesible y accesible“.

La sala de control SpaceIL e IAI en Yehud, Israel, en la noche del intento de alunizaje, 11 de abril de 2019. Foto vía SpaceIL e IAI

El equipo SpaceIL recibió el premio el domingo en la Cumbre Visioneering 2019, un evento de XPrize que reúne a “CEOs consumados, líderes mundiales, filántropos, influencers y líderes de opinión que se preocupan por pasar del éxito a la importancia“.

El viaje de Beresheet a la luna, a pesar de su difícil aterrizaje, está grabado en nuestra conciencia en Israel y en el mundo como exitoso, innovador y significativo para la naturaleza de la futura misión de los humanos a la luna“, dijo SpaceIL.

La última foto de la luna tomada por Beresheet antes de que se estrellara, 11 de abril de 2019. Foto via SpaceIL e IAI

El premio de $ 1 millón es mucho menor que los $ 20 millones ofrecidos por el entonces concurso Google Lunar X Prize que desafíaba a los ingenieros del mundo a crear y enviar el primer módulo de aterrizaje privado a la luna. Esa competencia sirvió de inspiración para el módulo de aterrizaje Beresheet, concebido inicialmente en 2011 como parte de un sueño de tres jóvenes ingenieros: Yariv Bash, Kfir Damari y Yonatan Winetraub, para participar en el concurso.

Juntos fundaron SpaceIL y se asociaron con las Industrias Aeroespaciales de Israel (IAI) para diseñar y construir la nave espacial. Y aunque el concurso terminó el 31 de marzo de 2018 y el premio de $ 20 millones no fue reclamado, SpaceIL decidió avanzar y lanzar el módulo de aterrizaje que se conoció como Beresheet.

Después del aterrizaje forzoso, SpaceIL anunció que lanzaría una segunda misión lunar con una nave espacial Beresheet 2.0, pero rápidamente desechó el plan para enfocarse en “otro objetivo significativo“. Los detalles aún no se conocen.

Tecnología y diseño innovadores.

En julio, la compañía aeroespacial de Texas Firefly Aerospace anunció que el diseño y la tecnología innovadores de Beresheet servirán de base para sus futuras misiones lunares.

Firefly está listo para construir sobre el esfuerzo de Beresheet y crear un nuevo módulo de aterrizaje lunar basado en los planos de la nave espacial israelí como parte de un programa de la NASA para entregar cargas científicas a la superficie de la luna. Firefly fue una de las nueve compañías seleccionadas por la NASA para participar en los Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS).

La NASA dice que el programa es “uno de los primeros pasos hacia el estudio científico a largo plazo y la exploración humana de la Luna y, finalmente, Marte“.

La nave espacial Beresheet en su misión a la luna produce una selfie, 5 de marzo de 2019. Foto: Beresheet

Firefly firmó un acuerdo de Propiedad Intelectual y Soporte de Ingeniería con IAI para tecnología basada en su módulo de aterrizaje lunar Beresheet.

La cultura de IAI de innovación en ingeniería y visión audaz hacen de nuestra asociación una solución perfecta para Estados Unidos cuando la nación realice su regreso a la luna“, dijo el CEO de Firefly, Dr. Tom Markusic en ese momento. “Tener acceso a la tecnología de aterrizaje lunar probado en vuelo y la experiencia de los ingenieros del IAI hace que Firefly esté bien posicionada para establecerse en el mercado cislunar“.

Shea Ferring, VP de Garantía de Misión de Firefly, dijo: “La NASA y EE.UU. se beneficiarán en gran medida del diseño de aterrizaje de próxima generación del IAI, al aprovechar la amplia experiencia en el diseño del aterrizador Beresheet y la experiencia de operaciones de vuelo“.

Ferring indicó que la nave espacial Firefly se llamaría “Génesis” por Beresheet y ofrecería “una solución integrada de bajo costo para misiones confiables en la superficie lunar“.

Lugar del accidente

En junio, la NASA lanzó una foto del sitio del accidente de Beresheet. La foto fue tomada por la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LROC) 11 días después de que la nave espacial se estrellara contra la superficie de la luna. La NASA se asoció con SpaceIL en aspectos clave de la misión.

Izquierda: sitio del accidente de Beresheet, M1310536929R. Derecha: relación de imágenes posteriores / anteriores que mejoran los cambios sutiles en el brillo de la superficie, M1310536929R / M1098722768L, la barra de escala es de 100 metros, el norte está arriba, ambos paneles tienen 490 metros de ancho. (NASA / GSFC / Arizona State University)

Y National Geographic recientemente agregó Beresheet a su mapa lunar explorando 50 años de visitas lunares. Su primer mapa fue creado en 1969 cuando la misión Apolo 11 se acercó a su objetivo.

Una captura de pantalla del mapa de la Luna de National Geographic que muestra la nave espacial Beresheet de Israel como un punto morado.

La nueva versión del mapa “utiliza un mosaico de unas 15,000 imágenes y mediciones detalladas de altura del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que ha examinado toda la superficie“, escribió National Geographic.

La luna está salpicada de sondas y módulos de aterrizaje, el legado de los esfuerzos humanos para explorarla“, dijo.

Fuente: NoCamels / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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