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Enlace Judío México e Israel.- Los historiadores dicen que raras fotos del campo de Sobibor, solo 2 se conocían anteriormente, parecen mostrar a estadounidenses juzgados en Alemania por presuntamente ser guardias allí

KERSTIN SOPKE y GEIR MOULSON

Los historiadores han presentado una colección de fotos guardadas por el subcomandante del campo de exterminio de los nazis en Sobibor, que según dicen parece incluir imágenes de John Demjanjuk, el trabajador automotriz estadounidense retirado que fue juzgado en Alemania por su presunto período como guardia de Sobibor.

La colección presentada el martes en el museo de Topografía del Terror de Berlín comprende 361 fotos y documentos escritos que ilustran la carrera de Johann Niemann. Niemann fue el subcomandante de Sobibor desde septiembre de 1942 hasta que fue asesinado el 14 de octubre de 1943 en un levantamiento de presos judíos.

A diferencia de muchos otros casos, las fotos no fueron destruidas después de la Segunda Guerra Mundial por temor a procedimientos legales, y permanecieron en posesión de la familia de Niemann. La colección se entregará al Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos.

Los expertos dicen que la colección mejora el conocimiento de los historiadores de cómo se veía Sobibor. Hasta ahora, solo sabían de dos fotos tomadas del campamento mientras existía. La colección Niemann agrega otras 49.

El historiador Martin Cueppers señala a un hombre, presumiblemente el ex guardia de seguridad John Demjanjuk, en el campo de exterminio nazi de Sobibor durante una conferencia de prensa de fotos recientemente descubiertas del campo de Sobibor en Berlín, Alemania, el 28 de enero de 2020. (AP Photo / Markus Schreiber)

Anne Lepper, cuyos abuelos fueron asesinados a su llegada a Sobibor desde los Países Bajos en 1943, dijo que fue “muy valiente” por parte de los descendientes de Niemann publicar las fotos. Dijo que era “una experiencia impresionante” ver las imágenes después de haber visto el sitio con frecuencia.

La colección también puede arrojar más luz sobre Demjanjuk, quien fue condenado en 2011 como accesorio al asesinato por las acusaciones de que sirvió como guardia de Sobibor. Demjanjuk siempre negó las acusaciones y murió en 2012 antes de que se pudiera escuchar su apelación contra el fallo de un tribunal de Munich, por lo que el veredicto no es legalmente vinculante.

German museum releases photos that may identify John Demjanjuk at Nazi camp 

Someone needs to use Facial recognition and see if it is him!https://t.co/C2JniATBTepic.twitter.com/FyrROXtwsR

Under the Breach (@underthebreach), January 28, 2020

Dos fotos de la colección pueden representar a un joven Iwan Demjanjuk, como se le conocía antes de convertir su nombre en John, entre otros ex prisioneros de guerra que fueron entrenados en un campamento de las SS y desplegados en Sobibor, según los historiadores. Si lo hacen, serían los primeros en demostrar que él estaba en el campamento.

Martin Cueppers, un historiador del Holocausto en la Universidad de Stuttgart, dijo que los investigadores concluyeron que Demjanjuk “probablemente” aparece al menos en un caso junto con la oficina de policía criminal en el estado alemán de Baden-Wuerttemberg, cuyo departamento biométrico acordó examinar las fotos históricas.

John Demjanjuk en un tribunal de Munich (credito de la foto: AP / Matthias Schrader)

Pero el hijo de Demjanjuk, John Demjanjuk Jr., dijo de las fotos recientemente reveladas que “es una teoría sin fundamento afirmar que prueban algo con respecto a mi padre”.

La colección en su conjunto es “de gran valor histórico” con respecto al Holocausto y Sobibor, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a The Associated Press. Pero “las fotos no son prueba de que mi padre esté en Sobibor e incluso pueden exculparlo una vez examinado forensemente”.

Demjanjuk, nacido en Ucrania, era un soldado del Ejército Rojo soviético capturado por los alemanes en Crimea en 1942. Fue acusado de aceptar servir como “Wachmann” o guardia, el rango más bajo de los “Hilfswillige”, antiguos prisioneros de guerra que estaban subordinados a hombres alemanes de las SS y entrenándose en un campo conocido como Trawniki.

El tribunal de Munich dijo que la evidencia mostraba que él era parte de la “maquinaria de destrucción” de los nazis y sirvió en Sobibor desde el 27 de marzo de 1943 hasta mediados de septiembre de ese año.

Letreros en ocho idiomas en el sitio del campo de exterminio de Sobibor en Polonia. (Flickr / Sgvb)

Una parte integral del caso de la fiscalía fue una tarjeta de identidad de las SS que supuestamente muestra una foto de un joven Demjanjuk e indica que se entrenó en el campo de SS Trawniki y fue enviado a Sobibor.

Aunque los expertos judiciales dijeron que la tarjeta parece genuina, los abogados defensores de Demjanjuk argumentaron que era una falsificación producida por la KGB soviética.

La fiscalía también produjo pruebas que incluyen listas de transferencia que indican que un guardia llamado Demjanjuk con el mismo número de Trawniki fue enviado a servir en Sobibor y en otros lugares, pero nunca hubo ninguna prueba fotográfica de que estuvo allí.

De izquierda a derecha: la directora de la fundacion Topografia del terror Andrea Riedel, el historiador Martin Cueppers, la nieta de un sobreviviente de Sobibor, Jette Manheim y Steffen Haenschen del centro educativo Bildungswerk Stansilaw Hanz, asisten al podio durante una conferencia de prensa de fotos recientemente descubiertas del campo de exterminio Sobibor Nazi en Berlín, Alemania, 28 de enero de 2020. (AP Photo / Markus Schreiber)

Entre marzo de 1942 y octubre de 1943, alrededor de 167,000 personas fueron asesinadas en Sobibor, casi todas judías, según el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos. Tras el levantamiento de 1943, los guardias nazis dispararon a los prisioneros restantes y arrasaron el campamento en la Polonia ocupada.

Demjanjuk siempre sostuvo que fue víctima de los nazis; primero herido como soldado soviético y luego capturado y retenido como prisionero de guerra en condiciones brutales antes de unirse al Ejército Vlasov, una fuerza de prisioneros de guerra soviéticos anticomunistas y otros formados para luchar con los alemanes contra los soviéticos en los últimos meses de la guerra.

Si las fotografías recién aparecidas resultan no representar a Demjanjuk, no sería la primera vez que se confunde su identidad.

En la década de 1980, Demjanjuk fue juzgado en Israel después de ser acusado de ser el guardia notoriamente brutal “Iván el Terrible” en el campo de exterminio de Treblinka. Después de que los sobrevivientes de Treblinka lo identificaron como su torturador, fue declarado culpable y condenado a muerte, pero luego liberado cuando un tribunal israelí revocó el fallo y dijo que las pruebas mostraban que era víctima de una identidad equivocada.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

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